Ne pouvait-il pas distancer socialement? Blâmez votre mémoire de travail

Ne pouvait-il pas distancer socialement?  Blâmez votre mémoire de travail

Ne pouvait-il pas distancer socialement?  Blâmez votre mémoire de travail

Les étudiants de l’UC Riverside avec des masques. Crédit: Stan Lim, UC Riverside.

Que vous décidiez de vous lancer dans la distanciation sociale au début de COVID-19 dépend de la quantité d’informations que votre mémoire de travail peut contenir.

Telle est la conclusion cruciale d’un document de recherche publié dans le Actes de l’Académie nationale des sciences co-écrit par Weiwei Zhang, professeur agrégé de psychologie à l’Université de Californie, Riverside. L’étude propose des stratégies potentielles pour atténuer la non-conformité à la distanciation sociale dans une crise de santé publique.

Les chercheurs ont découvert que les personnes ayant une capacité de mémoire de travail plus élevée ont une conscience accrue des avantages par rapport aux coûts de la distanciation sociale et, par la suite, montrent plus de conformité avec les recommandations de distanciation sociale recommandées au début de l’épidémie de COVID-19.

La mémoire de travail est le processus psychologique consistant à conserver des informations dans l’esprit pendant une brève période de temps, généralement quelques secondes. La quantité d’informations que la mémoire de travail peut contenir brièvement – sa capacité – est prédictive de nombreuses capacités mentales telles que l’intelligence, la compréhension et l’apprentissage.

« Plus la capacité de mémoire de travail est élevée, plus il est probable que des comportements de distanciation sociale suivront », a déclaré Zhang, auteur principal du journal. « Fait intéressant, cette relation se maintient même après que nous contrôlons statistiquement les facteurs psychologiques et socio-économiques pertinents tels que les humeurs dépressives et anxieuses, les traits de personnalité, l’éducation, l’intelligence et le revenu. »

Aux États-Unis, où la distanciation sociale est principalement volontaire, la non-conformité généralisée persiste et était particulièrement élevée au cours des premiers stades de la pandémie de COVID-19. Selon Zhang, cela s’explique notamment par les préoccupations concernant les coûts socioéconomiques inhérents associés à l’éloignement social. Mais ce qui constitue la capacité cognitive d’un individu à prendre une décision concernant le respect des lignes directrices sur la distanciation sociale reste largement flou.

« Nos résultats révèlent une nouvelle racine cognitive de la conformité à la distanciation sociale au début de la pandémie de COVID-19 », a déclaré Zhang. «Nous avons constaté que la conformité à la distanciation sociale peut reposer sur un processus de décision difficile pour évaluer les coûts par rapport aux avantages de ces comportements dans la mémoire de travail – au lieu, disons, de la simple habitude. conduisant à plus de comportements de distanciation sociale. « 

L’étude comprenait la participation de 850 résidents américains du 13 mars au 25 mars 2020 – les deux premières semaines suivant la déclaration présidentielle américaine d’une urgence nationale concernant la pandémie de COVID-19.

Les participants ont d’abord rempli une enquête démographique. Ensuite, ils ont rempli une série de questionnaires qui capturaient les différences individuelles dans l’observance de la distanciation sociale, l’humeur dépressive et les sentiments anxieux. Les variables de personnalité, l’intelligence et la compréhension des participants sur les coûts et les avantages de la pratique de l’éloignement social ont également été mesurées.

« Les différences individuelles dans la capacité de la mémoire de travail peuvent prédire la conformité à la distanciation sociale ainsi que certains facteurs sociaux tels que les traits de personnalité », a déclaré Zhang. « Cela suggère que les décideurs politiques devront tenir compte des capacités cognitives générales des individus lors de la promotion de comportements de conformité tels que le port d’un masque ou la distanciation physique. »

Zhang et ses collègues recommandent des supports médiatiques pour promouvoir les comportements de conformité aux normes afin d’éviter la surcharge d’informations.

« Le message contenu dans ces documents doit être succinct, concis et bref », a déclaré Zhang. « Rendez le processus de décision facile pour les gens. »

Les résultats de l’étude suggèrent également que l’apprentissage de la distance sociale en tant que nouvelle norme nécessite un processus de décision laborieux qui repose sur la mémoire de travail.

« L’essentiel, c’est que nous ne devrions pas nous fier aux comportements habituels car la distance sociale n’est pas encore suffisamment établie dans la société américaine », a déclaré Zhang. « Avant que l’éloignement social ne devienne une habitude et une norme sociale bien adoptée, la décision de suivre l’éloignement social et le port de masques serait mentalement pénible. Par conséquent, nous devrons délibérément faire l’effort de surmonter notre tendance à éviter les décisions pénibles, telles que de ne pas pratiquer la distanciation sociale. « 

Zhang s’attend à ce que la contribution de la mémoire de travail diminue à mesure que de nouvelles normes sociales, telles que le port d’un masque ou l’éloignement social, sont acquises par la société au fil du temps.

« Finalement, l’éloignement social et le port de masques faciaux deviendront un comportement habituel et leur relation avec la mémoire de travail diminuera », a-t-il déclaré.

Ensuite, l’équipe analysera les données collectées aux États-Unis, en Chine et en Corée du Sud pour identifier les facteurs sociaux et mentaux protecteurs qui aident les gens à faire face à la pandémie.

Les chercheurs ont également collecté des données évaluant le lien entre la mémoire de travail et la discrimination raciale pendant la pandémie.


L’étude ne montre aucune corrélation entre les protestations et l’augmentation du nombre de cas de COVID-19 dans la population générale


Plus d’information:
Weizhen Xie et al. La capacité de la mémoire de travail prédit les différences individuelles de conformité aux distanciations sociales pendant la pandémie de COVID-19 aux États-Unis, Actes de l’Académie nationale des sciences (2020). DOI: 10.1073 / pnas.2008868117

Fourni par l’Université de Californie – Riverside

Citation: Impossible de distancer socialement? Blame your working memory (2020, 11 juillet) récupéré le 11 juillet 2020 sur https://medicalxpress.com/news/2020-07-couldnt-socially-distance-blame-memory.html

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