Même les Américains les plus riches sont à la traîne des Anglais en matière de santé, selon une étude

Les États-Unis ont gagné leur indépendance de la domination britannique il y a 237 ans ce mois-ci, un exploit célébré avec ses propres vacances, et même une comédie musicale de Broadway qui célèbre le renversement d’un gouvernement basé sur les classes et la montée d’un pauvre immigrant.

Mais une nouvelle étude montre que les personnes d’âge moyen vivant aux États-Unis aujourd’hui sont en moins bonne santé que leurs homologues anglais – et que la différence de santé entre riches et pauvres est beaucoup plus grande du côté américain de l’Atlantique.

En fait, même les plus hauts salariés à la fin de la cinquantaine et au début de la soixantaine aux États-Unis ont des taux de diabète, d’hypertension artérielle, d’arthrite et de santé mentale plus élevés que leurs homologues anglais, bien qu’ils gagnent près de deux fois plus en revenu après impôt.

Mais les plus grandes différences de santé entre les deux nations ont été observées parmi ceux qui font le moins d’argent. Les Anglais d’âge moyen dans les 20% les plus pauvres en termes de revenu jouissaient d’une meilleure santé dans de nombreuses mesures que les Américains les plus pauvres du même groupe d’âge.

Les Américains à faible revenu étaient beaucoup plus susceptibles d’avoir reçu un diagnostic d’hypertension artérielle, d’arthrite, de diabète, de problèmes cardiaques, d’accident vasculaire cérébral, de maladie pulmonaire chronique et de problèmes de santé mentale que leurs homologues anglais à faible revenu.

Ils étaient également beaucoup plus susceptibles d’avoir une lecture élevée de trois mesures directes prises par le personnel de l’étude, pour tester leur tension artérielle, leur glycémie et un marqueur de l’inflammation appelé protéine C-réactive.

Les nouvelles conclusions sur les disparités en matière de santé et de revenu sont rapportées dans un JAMA Médecine interne, par une équipe de l’Université du Michigan et de l’University College London.

Des écarts plus importants parmi les Américains

Malgré les différences entre les deux nations, les écarts de santé entre les Américains à revenu élevé et les Américains à faible revenu étaient encore plus frappants – et plus importants que les écarts entre les mêmes groupes en Angleterre.

Dans toutes les mesures autodéclarées, à l’exception des antécédents de cancer, les graphiques de chaque mesure de la santé selon le revenu montrent les pires résultats chez les Américains les plus modestes, en descendant vers les meilleurs résultats parmi ceux qui ont les revenus les plus élevés.

Les mesures directes des trois principaux facteurs de risque pour la santé ont également été suivies avec le revenu, mais pas aussi étroitement.

Les chercheurs ont utilisé les données de deux grandes études à long terme menées entre 2008 et 2016, y compris des interviews, des données sur le revenu et des biomarqueurs de près de 13000 Américains et 5700 Anglais. Les disparités ont persisté même lorsque les chercheurs ont ajusté l’âge, le sexe, la race, la taille du ménage, l’état matrimonial, le statut d’immigrant et le niveau d’éducation.

Ouvrir la voie à davantage de recherche

L’étude fournit la comparaison la plus complète à ce jour de l’état de santé entre deux pays en fonction des niveaux de revenu, mais elle ouvre la voie à de nombreuses autres études utilisant la même approche.

Plus de 30 pays collectent désormais des données d’une manière qui permettra à l’avenir ce type de comparaison de pommes à pommes, grâce à un réseau d’études financé en partie par le National Institute on Aging, qui fait partie des National Institutes of Health.

Les chercheurs, dirigés par HwaJung Choi, Ph.D., et Kenneth Langa, MD, Ph.D. de l’Université du Michigan Medical School, axé sur le groupe d’âge juste en dessous de l’âge principal d’admissibilité à la couverture médicale Medicare aux États-Unis. Les Anglais de tous âges sont couverts par le National Health Service. L’âge de 55 ans était le plus jeune pour lequel des données représentatives au niveau national étaient disponibles pour les deux pays.

« Cette approche nous permet de faire beaucoup plus de lumière sur les différences à l’intérieur du pays ainsi que les différences entre les pays », explique Choi, économiste de la santé et professeur adjoint de recherche en médecine interne à l’UM. « Si nous regardions les personnes âgées, nous ne verrions probablement pas ce niveau de divergence en partie à cause des effets de la couverture Medicare.

« Dans le même temps », poursuit-elle, « nous pouvons observer des écarts de revenus encore plus importants dans la santé – à l’intérieur des pays et entre les pays – pour les Américains, si nous examinons les cohortes plus jeunes, car l’inégalité des revenus continue d’augmenter aux États-Unis et la santé des cohortes semble encore pire. « 

« Ces résultats sont remarquables et confirment la valeur des comparaisons entre les pays », a déclaré le co-auteur Andrew Steptoe, D.Sc., chef du département de recherche des sciences du comportement et de la santé à l’University College de Londres. « Les différences dans les soins de santé font partie de l’histoire, mais même en Angleterre, où les soins sont gratuits pour tout le monde au point de livraison, il existe encore des différences marquées en matière de santé liées au revenu. »

Implications pour COVID-19

L’étude fournit même des informations qui peuvent expliquer une partie du fardeau supplémentaire de COVID-19 auquel sont confrontés les Américains à faible revenu, explique Langa, qui est professeur de recherche en médecine interne à Cyrus Sturgis et membre de la faculté de l’UM Institute for Social. Recherche et École de santé publique.

« Notre analyse fournit une vue complète des disparités en matière de santé entre de nombreux résultats clés et met en lumière les grandes différences de santé et de risque pour les riches et les pauvres dans notre pays », dit-il. « Un certain nombre des disparités que nous avons constatées entre les Américains à faible revenu et les Américains à revenu élevé – comme un risque plus élevé de diabète, d’hypertension et de niveaux plus élevés d’inflammation – contribuent probablement au risque beaucoup plus élevé de complications liées au COVID et de décès. parmi les pauvres. « 

L’étude a utilisé des données de l’effort américain appelé Health and Retirement Study, basé à l’Institut de recherche sociale de l’UM, et de la English Longitudinal Study of Aging, ou ELSA. Langa est directeur associé de HRS, et Steptoe est directeur de ELSA.

Impacts des faibles revenus

Alors que les études antérieures sur les adultes anglais et américains ont examiné les différences de santé et les facteurs économiques, elles se sont plus souvent concentrées sur la richesse des ménages, qui est différente du revenu.

Aux États-Unis, le revenu peut faire la différence entre l’éligibilité et l’inéligibilité aux programmes d’assurance santé et aux subventions, en particulier avant l’expansion de Medicaid dans de nombreux États en 2014.

Bien que les données de l’étude incluent deux ans après cette expansion, les auteurs disent qu’ils ne verront probablement aucun effet d’une augmentation de la couverture d’assurance maladie chez les Américains à faible revenu tant que plus de données de 2017 et au-delà ne seront pas disponibles.

L’étude montre également comment les problèmes de santé affectent d’autres aspects de la vie, en fonction du revenu. Les Américains aux revenus les plus faibles étaient beaucoup plus susceptibles d’avoir des problèmes dans leurs activités quotidiennes comme le shopping, la cuisine et la gestion de leur propre argent que les Américains à revenus plus élevés et les Anglais aux revenus similaires.

Le stress financier qui accompagne un faible revenu peut alimenter les problèmes de santé, y compris les pires comportements liés à la santé tels que le tabagisme et les régimes alimentaires malsains, disent les auteurs. Cela peut jeter les bases de graves problèmes de santé plus tôt dans la vie, tels que les accidents vasculaires cérébraux à un plus jeune âge, qui ont été observés le plus souvent chez les Américains à faible revenu de l’étude.

Mais même des revenus élevés ne protégeaient pas les Américains d’une mauvaise santé. Même les 10% de revenus les plus élevés – dont le revenu médian après impôt était de 144 000 $ pour les Américains et de 71 000 $ pour les Anglais – avaient une santé nettement pire dans quatre des 16 résultats étudiés. Les Américains n’avaient pas de meilleurs résultats que les adultes anglais sur aucune des 16 mesures de santé, même dans le groupe de revenu le plus élevé.


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Plus d’information:
JAMA Médecine interne (2020). DOI: 10.1001 / jamainternmed.2020.2802

Fourni par l’Université du Michigan

Citation: Attention à l’écart: même les Américains les plus riches sont à la traîne des Anglais sur la santé, selon une étude (2020, 13 juillet) récupérée le 13 juillet 2020 sur https://medicalxpress.com/news/2020-07-mind-gap-richest-americans- lag.html

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