La probabilité d’un grand tremblement de terre à San Andreas augmente grâce aux temblors de Ridgecrest, selon une étude

La probabilité d'un grand tremblement de terre à San Andreas augmente grâce aux temblors de Ridgecrest, selon une étude

tremblement de terre

Crédits: CC0 Public Domain

Une nouvelle étude suggère que les tremblements de terre de Ridgecrest de l’année dernière ont augmenté les risques d’un grand tremblement de terre sur la faille de San Andreas en Californie.


L’étude, publiée dans le Bulletin de la Société sismologique d’Amérique lundi, il y a maintenant 2,3% de chances d’un tremblement de terre de magnitude 7,5 ou plus au cours des 12 prochains mois sur une section de la faille Garlock de 160 miles de long, qui longe la limite nord du désert de Mojave.

Cette probabilité accrue, à son tour, entraînerait un risque de tremblement de terre de 1,15% sur la faille de San Andreas l’année prochaine.

Ces chances peuvent sembler faibles. Mais ils sont un saut substantiel par rapport aux chances avant les tremblements de terre de Ridgecrest, en Californie, l’an dernier, dont les épicentres étaient à environ 125 miles au nord-est du centre-ville de LA

Les nouvelles cotes signifient qu’un séisme important sur la faille Garlock est maintenant calculé comme étant 100 fois plus probable, passant de 0,023% l’année prochaine à 2,3%.

Et les chances d’un grand tremblement de terre sur le San Andreas ont triplé, passant de 0,35% l’année prochaine à 1,15%, a déclaré Ross Stein, co-auteur de l’étude et PDG de Temblor, une société de modélisation des catastrophes dans la baie. Zone qui a construit une application gratuite sur les risques sismiques pour smartphones.

Les tremblements de terre de Ridgecrest pourraient déclencher un grand tremblement de terre sur la faille Garlock, et cela pourrait déclencher un tremblement de terre sur le San Andreas.

La sismologue Lucy Jones, qui n’a joué aucun rôle dans le rapport rendu public lundi, a qualifié l’étude de « science élégante » mais a ajouté que ses conclusions ne sont pas confirmées.

« C’est une science vraiment intéressante, et j’aime la façon dont ils ont pu augmenter la complexité de la façon dont ils modélisent. C’est une vraie avancée. Mais ce n’est pas encore prouvé », a déclaré Jones.

Cela dit, Jones a déclaré que les représentants du gouvernement de Californie devraient être préparés à un scénario dans lequel un tremblement de terre se produirait, ce qui augmenterait immédiatement le risque d’un grand tremblement de terre sur la faille de San Andreas.

« Si le Garlock se produit, oui, nous dirons que San Andreas court un risque accru », a déclaré Jones. « Que faites-vous quand il y a un tremblement de terre qui pourrait être un choc pour le San Andreas? Que dites-vous? Que faites-vous? »

L’étude est la dernière suggestion d’un scénario plausible dans lequel les tremblements de terre de l’été dernier dans une partie reculée de la Californie pourraient avoir déclenché une chaîne d’événements qui pourraient entraîner un tremblement de terre dévastateur sur la faille de San Andreas qui n’a pas été vu dans le sud de la Californie en 163 années.

Au plus près, la faille de San Andreas se situe à moins de 35 miles du centre-ville de Los Angeles.

« Maintenant, vous pouvez penser que le tremblement de terre de Ridgecrest est si loin du Grand Los Angeles … qu’il est presque inoffensif », a déclaré Stein, scientifique émérite du tremblement de terre de l’US Geological Survey et professeur auxiliaire de géophysique à l’Université de Stanford.

« Mais le problème est que … le tremblement de terre de Ridgecrest a rapproché la faille de Garlock. Si cette faille se rompt – et qu’elle se trouve à environ 25 miles de San Andreas – alors il y a une forte probabilité, peut-être un coup de 50/50, qu’il se romprait immédiatement sur le San Andreas « , a déclaré Stein. Le co-auteur de Stein sur l’étude est Shinji Toda, de l’Université de Tohoku au Japon.

Si la faille de Garlock s’est rompue près de la faille de San Andreas – mais la San Andreas n’a pas immédiatement éclaté – Los Angeles serait confrontée à la perspective d’avoir une épée métaphorique de Damoclès suspendue au-dessus de son cou, a déclaré Stein, avec la perspective de LA face à une un plus grand risque de tremblement de terre à San Andreas en quelques mois, voire des décennies.

« D’une certaine manière, si la faute se rompt d’un coup, la vie est plus simple. C’est fait », a déclaré Stein. « Mais si ce n’est pas le cas – s’il se bloque et que beaucoup de défauts se bloquent – cela mettrait la ville dans une position vraiment difficile. »

Un tremblement de terre d’une magnitude hypothétique de 7,8 sur le San Andreas pourrait faire plus de 1 800 morts, 5 000 blessés, déplacer quelque 500 000 à 1 million de personnes de leur domicile et entraver économiquement la région pendant une génération. Un séisme de cette ampleur produit 45 fois plus d’énergie que le séisme de Northridge de magnitude 6,7 de 1994.

Parmi les nombreuses failles en Californie, le San Andreas est singulièrement prêt à être celui qui déclenche un méga tremblement de terre de notre vie parce qu’il est la principale frontière de plaque tectonique entre les plaques du Pacifique et d’Amérique du Nord, et en raison de la vitesse à laquelle la faute s’accumule sismique souche.

Un autre scénario troublant que Jones a mentionné auparavant était un tremblement de terre de magnitude 6 hypothétique au Cajon Pass au nord de San Bernardino. C’est un scénario particulièrement vexant car un tel tremblement de terre pourrait déclencher de gros tremblements de terre sur trois failles majeures: le San Andreas, le San Jacinto et le Cucamonga.

La dernière fois que des scientifiques californiens ont mis en garde contre un risque accru de tremblement de terre important sur la faille de San Andreas, cependant, la réponse initiale à l’échelle de l’État a été à plat.

En 2016, les responsables de l’État n’ont publié de déclaration concernant la menace accrue d’un grand tremblement de terre sur la faille de San Andreas qu’après environ 39 heures après le premier tremblement de terre concernant la mer de Salton.

Même lorsque les représentants de l’État ont finalement publié une déclaration, ils ont inséré une erreur qui minimisait de manière inexacte l’augmentation du risque sismique. Il a été corrigé après une enquête du Los Angeles Times.

Un tremblement de terre de magnitude 7 hypothétique le long de la faille Hayward de la région de la baie de San Francisco provoquerait des secousses violentes, violentes ou extrêmes le long de vastes étendues de la baie de l’Est, de la baie du Nord et de la Silicon Valley, selon l’US Geological Survey. En revanche, le tremblement de terre de magnitude 6,9 ​​de Loma Prieta de 1989 n’a provoqué que de telles secousses dans les montagnes de Santa Cruz, Watsonville et Gilroy.

L’étude publiée lundi n’est pas la première fois que les scientifiques suggèrent que les tremblements de terre de Ridgecrest pourraient être le premier domino à tomber, ce qui conduit finalement la section sud de la Californie à la faille de San Andreas à se rompre de manière significative pour la première fois depuis 1857, quand une magnitude 7,8 le tremblement de terre a rompu 225 milles de faille entre le comté de Monterey et le col Cajon dans le comté de San Bernardino.

Il y a un an, l’US Geological Survey – la principale agence scientifique du pays sur les tremblements de terre – a calculé qu’il y avait une chance extrêmement faible que San Andreas puisse être déclenchée par les tremblements de terre de Ridgecrest.

Et un professeur des sciences de la terre de l’USC, James Dolan, a articulé le même scénario Ridgecrest-à-Garlock-à-San Andreas dans une interview avec The Times l’année dernière.

La faille Garlock se rompt en moyenne tous les 1300 ans, a déclaré Tim Dawson, géologue ingénieur principal au California Geological Survey, mais les tremblements de terre peuvent se produire aussi souvent que quelques centaines d’années ou avoir une sécheresse entre de grands tremblements de terre pouvant atteindre 3000 ans. Le dernier grand tremblement de terre sur la faille Garlock s’est produit il y a environ 500 ans, a déclaré Dawson.

De gros tremblements de terre sur la faille sud de San Andreas le long de la section Grapevine de l’Interstate 5 peuvent se produire en moyenne tous les 100 ans, bien qu’il y ait une grande variation dans leur fréquence; il y a eu un temps où il n’y avait que 20 ans entre les tremblements de terre majeurs, et un autre où il y avait un écart de 200 ans entre les tremblements de terre énormes.

Bien que ce soit loin d’être un pari sûr que la faille de Garlock se rompra de notre vivant, le sud de San Andreas est un candidat probable pour un si grand tremblement de terre de notre vivant. « C’est vraiment la faute la plus rapide en Californie », a déclaré Dawson à propos du San Andreas, ce qui signifie qu’il accumule la tension beaucoup plus rapidement que les autres fautes. « Cela va toujours jouer le rôle le plus important dans le risque de tremblement de terre en Californie. »

Ken Hudnut, géophysicien de l’US Geological Survey, tombe, se couvre et se maintient à Ridgecrest alors qu’un tremblement de terre de magnitude 7,1 se rompt par une faille proche.

Il y a une conception populaire selon laquelle les tremblements de terre soulagent la contrainte sismique – ils le font – mais ils augmentent également la contrainte sismique dans d’autres régions.

« Un tremblement de terre soulagera le stress sur lequel il se produit. Mais en le soulageant, vous transférez le stress sur autre chose », a déclaré Dawson. « Pour chaque action, il y a une réaction. »

Les scientifiques – et le public – sont depuis longtemps fascinés par la perspective de tremblements de terre déclenchés. C’était un point principal de l’intrigue dans le film « San Andreas », avec Dwayne Johnson en 2015.

C’est pour une bonne raison.

Le séisme de Ridgecrest du 4 juillet de l’an dernier, un tremblement de magnitude 6,4, a exercé une plus grande tension sur une faille qui s’est finalement rompue un jour plus tard, provoquant le tremblement de terre de magnitude 7,1 le 5 juillet plus puissant.

Le tremblement de terre le plus puissant de Californie des 68 dernières années, le tremblement de terre de magnitude 7,3 Landers qui a frappé le désert de Mojave peu peuplé le 28 juin 1992 – et une magnitude de 6,3 heures plus tard près de Big Bear – aurait été lié à l’arbre de Joshua Tree. tremblement de terre, un événement de magnitude 6,1, survenu deux mois plus tôt.

Le trio de tremblements de terre a fait craindre que le San Andreas soit le prochain.

La théorie à l’époque était que la séquence de tremblements de terre de Joshua Tree-Landers-Big Bear a essentiellement desserré une section de la faille de San Andreas. Cela rend plausible la faille de San Andreas qui pourrait être proche de la rupture, a déclaré Ken Hudnut, géophysicien à l’USGS.

Mais la faille sud de San Andreas est restée aussi calme que depuis les années 1850.

Au lieu de cela, les prochains grands tremblements de terre dans le sud de la Californie se sont produits où peu de scientifiques s’attendaient à ce qu’ils frappent – le tremblement de terre de magnitude 6,7 qui a frappé Northridge en 1994, et le tremblement de terre de magnitude 7,1 Hector Mine en 1999, qui était situé encore plus profondément dans le désert de Mojave.

« Ce qui s’est réellement passé dans le monde réel est très différent de ce que nous pensions être un scénario plausible à l’époque en 1992 », a déclaré Hudnut.


Une étude révèle que les tremblements de terre dans le sud de la Californie ont accru le stress sur la principale faille


© 2020 Los Angeles Times
Distribué par Tribune Content Agency, LLC.

Citation: Les chances de grand tremblement de terre à San Andreas augmentées par les temblors Ridgecrest, étude suggère (2020, 13 juillet) récupéré le 13 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-chance-big-san-andreas-earthquake.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. Hormis toute utilisation équitable à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans l’autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.