C’est la différence entre les tests d’anticorps et de coronavirus viral

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Avec la pandémie COVID-19 toujours en vigueur, il y a beaucoup de discussions sur les tests, la vaccination et les vaccins potentiels. Alors que les lieux commencent à rouvrir, de nombreuses personnes veulent savoir si elles ont le coronavirus, ou si elles l’ont eu à un moment donné dans le passé – même si les chercheurs travaillent toujours pour déterminer si une infection antérieure signifie que quelqu’un est immunisé contre le coronavirus. Avec de nouvelles informations publiées chaque jour, il peut être déroutant de savoir exactement ce que vous devez faire. Avez-vous besoin de passer un test? Et quel test devriez-vous passer? En ce qui concerne les tests COVID, vous pouvez faire une erreur en ne connaissant pas la différence entre les tests d’anticorps et les tests viraux.

Oui, il existe deux types de tests de coronavirus: les tests viraux et les tests d’anticorps. Mais ce ne sont pas les mêmes. Un test viral vous indique si vous avez actuellement le coronavirus, et un test d’anticorps vous indique si vous avez déjà eu le coronavirus, explique le Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Un test viral typique est administré à l’aide d’un écouvillon nasal, tandis qu’un test d’anticorps nécessite de prélever du sang. Mais pouvez-vous simplement passer le test d’anticorps pour voir si vous êtes actuellement infecté? Selon le CDC, non.

« Un test d’anticorps peut ne pas être en mesure de montrer si vous avez une infection actuelle, car il peut prendre une à trois semaines après l’infection pour fabriquer des anticorps », dit le CDC.

Et même si votre test d’anticorps montre que vous avez des anticorps, vous devrez peut-être encore passer un test viral à l’avenir si vous commencez à présenter des symptômes de COVID-19 ou si vous avez été en contact étroit avec une personne dont le test de COVID-19 a été positif, car le CDC ne sait pas encore « si la présence d’anticorps contre le virus peut protéger quelqu’un contre une nouvelle infection par le virus, ni combien de temps cette protection pourrait durer ».

Jeune homme en masque assis dans un laboratoire tandis que le médecin en combinaison de protection prend son sang dans une seringue pour analyse
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Pour ce que ça vaut, médecin scientifique William Li, MD, auteur de Manger pour vaincre la maladie, dit précédemment Meilleure vie que ceux qui ont des anticorps sont plus susceptibles de pouvoir combattre le coronavirus que ceux qui n’en ont pas, il recommande donc à tout le monde de passer un test d’anticorps pour savoir où ils en sont. « Les anticorps se forment naturellement dans le corps après une infection virale, car le système immunitaire apprend à reconnaître le virus », a-t-il déclaré. Cela signifie que si une personne est considérée comme ayant des anticorps, « c’est un bon signe qu’elle est susceptible d’être résistante à la réinfection ».

En ce qui concerne les tests viraux, il y a eu une période où les fournitures de tests étaient limitées et réservées à ceux qui présentaient des symptômes graves ou dans des catégories à haut risque. Cependant, à mesure que davantage de tests sont devenus disponibles, de nombreux domaines proposent désormais des tests à toute personne, qu’elle présente ou non des symptômes. Cela dit, gardez à l’esprit qu’un test de coronavirus viral peut revenir négatif même si vous avez le coronavirus pour un certain nombre de raisons, y compris un test trop tôt dans votre période d’infection.

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Les tests viraux et d’anticorps ont leurs limites, et aucun des deux tests ne peut vous dire avec une certitude à 100% que vous n’avez pas le coronavirus ou que vous ne l’obtiendrez pas à l’avenir. C’est pourquoi il est extrêmement important de maintenir une distance sociale, de porter un masque facial et de prendre des mesures plus préventives jusqu’à ce qu’un vaccin contre le coronavirus soit disponible.

« Nous sommes certains qu’il y a des gens qui ont un test négatif même s’ils sont définitivement contagieux. Un test positif peut nous rendre relativement certain que vous perdez COVID. Mais un test négatif ne signifie pas le contraire », Emily Landon, MD, épidémiologiste hospitalier et spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de Chicago Medicine, a déclaré à NPR. Et pour en savoir plus sur les tests de coronavirus, c’est exactement quand vous devez vous faire tester pour le coronavirus.

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