Une sonde émirienne «Hope» se dirige vers Mars

Une sonde émirienne «Hope» se dirige vers Mars

La sonde sans pilote nommée Al-Amal - Arabic for Hope - doit décoller d'un centre spatial japonais, marquant la prochaine étape de l'Unite

La sonde sans pilote nommée Al-Amal – Arabic for Hope – doit décoller d’un centre spatial japonais, marquant la prochaine étape de l’ambitieux programme spatial des Émirats arabes unis

La première mission spatiale arabe sur Mars devrait décoller du Japon vendredi pour démêler par-dessus la dynamique météorologique de l’atmosphère de la planète rouge.


La sonde sans pilote nommée Al-Amal – Arabe pour l’espoir – doit décoller après un retard de deux jours, marquant la prochaine étape de l’ambitieux programme spatial des Émirats arabes unis.

Voici quelques faits et chiffres sur le projet de la nation riche en pétrole, qui s’inspire de l’âge d’or des réalisations culturelles et scientifiques du Moyen-Orient.

Plans hors normes

Les Émirats arabes unis, composés de sept émirats, dont la capitale Abu Dhabi et Dubaï en roue libre, ont neuf satellites opérationnels en orbite et prévoient d’en lancer huit autres dans les années à venir.

En septembre, il a envoyé les premiers émiratis dans l’espace – Hazza al-Mansouri, qui faisait partie d’un équipage de trois membres. Ils ont décollé d’une fusée Soyouz du Kazakhstan, rentrant chez eux après une mission de huit jours au cours de laquelle il est devenu le premier Arabe à visiter la Station spatiale internationale.

Mais les ambitions des Émirats arabes unis vont bien au-delà, dans le but de construire un établissement humain sur Mars d’ici 2117.

Entre-temps, il prévoit de créer une «Cité des sciences» au dôme blanc dans les déserts à l’extérieur de Dubaï, pour simuler les conditions martiennes et développer la technologie nécessaire pour coloniser la planète.

Dans le cadre d’une stratégie spatiale nationale lancée l’année dernière, les Émirats arabes unis envisagent également de futurs projets miniers au-delà du tourisme terrestre et spatial, et ont signé un protocole d’accord avec la société de tourisme spatial de Richard Branson, Virgin Galactic.

Le voyage de l’espoir

La prochaine étape importante est le lancement de la sonde « Hope », qui, selon les responsables, est conçue pour inspirer la jeunesse de la région et ouvrir la voie à des percées scientifiques.

La sonde de 1350 kilogrammes (2970 livres), de la taille d’un SUV, devait décoller mardi du centre spatial japonais de Tanegashima à 20 h 51, heure locale, mais le mauvais temps a retardé le décollage jusqu’à plus tard dans la fenêtre de lancement, qui se poursuit jusqu’en août. 13.

Le gouvernement des EAU a déclaré que la nouvelle date de lancement était fixée à 5h43, heure du Japon, vendredi (2043 GMT jeudi).

La sonde devrait se détacher de la fusée de lancement environ une heure après le décollage.

Contrairement aux deux autres projets sur Mars prévus pour cette année, dont Tianwen-1 de Chine et Mars 2020 des États-Unis, la sonde des Émirats arabes unis n’atterrira pas sur la planète rouge mais l’orbitera pendant toute une année martienne – 687 jours.

Il faudra sept mois à Hope pour parcourir les 493 millions de kilomètres (307 millions de miles) vers Mars, à temps pour marquer le 50e anniversaire de l’union des émirats en 2021.

Une fois en orbite, une boucle prendra 55 heures à une vitesse moyenne de 121 000 km / h, tandis que le contact avec le centre de commandement et de contrôle des Émirats arabes unis sera limité à six à huit heures deux fois par semaine.

Étudiez et inspirez

Trois instruments montés sur la sonde fourniront une image de l’atmosphère de Mars tout au long de l’année martienne.

Le premier est un spectromètre infrarouge pour mesurer la basse atmosphère et analyser la structure de la température.

Le second est un imageur haute résolution qui fournira des informations sur les niveaux d’ozone. Et le troisième, un spectromètre ultraviolet, est réglé pour mesurer les niveaux d’oxygène et d’hydrogène à une distance allant jusqu’à 43 000 kilomètres de la surface.

La compréhension des atmosphères des autres planètes permettra une meilleure compréhension du climat de la Terre, selon les responsables.

Mais le projet vise également à inspirer une région trop souvent assaillie par les bouleversements, et à rappeler l’apogée des avancées scientifiques du Moyen Âge.

« Les Émirats arabes unis voulaient envoyer un message fort aux jeunes arabes et leur rappeler le passé, que nous étions autrefois des générateurs de connaissances », a expliqué à l’AFP Omran Sharaf, chef de projet de la mission.


La première mission arabe sur Mars conçue pour inspirer les jeunes


© 2020 AFP

Citation: Une sonde émiratie «  Hope  » se dirige vers Mars (2020, 14 juillet) récupérée le 14 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-emirati-probe-mars.html

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