Des chercheurs sur l’autisme cartographient les circuits cérébraux de préférence sociale

Des chercheurs sur l'autisme cartographient les circuits cérébraux de préférence sociale

Des chercheurs sur l'autisme cartographient les circuits cérébraux de préférence sociale

Une coupe transversale d’un cerveau de souris révèle certaines des régions impliquées dans le choix entre l’approche sociale et l’évitement. Crédit: laboratoire Damon Page chez ScrippsResearch

Certaines personnes aiment rencontrer de nouvelles personnes, tandis que d’autres détestent l’idée. Pour les personnes souffrant de maladies telles que l’autisme, des interactions sociales inconnues peuvent produire des émotions négatives telles que la peur et l’anxiété. Une nouvelle étude de Scripps Research révèle comment deux circuits neuronaux clés dictent le choix entre l’approche sociale et l’évitement.

Les neuroscientifiques qui étudient l’autisme ont cherché à définir les circuits cérébraux sous-jacents à ces défis, à permettre un diagnostic plus précis et à développer des protocoles pour tester l’efficacité des interventions thérapeutiques. Les efforts de cartographie du cerveau ont impliqué de multiples domaines, y compris le centre émotionnel du cerveau et la région responsable de la coordination des pensées et des actions. Cependant, il a été difficile d’attribuer la cause et l’effet des changements dans ces régions aux symptômes de l’autisme.

L’étude, du laboratoire du neuroscientifique Damon Page, Ph.D., utilise une variété de techniques innovantes pour relever ce défi, trouvant deux circuits spécifiques capables de contrôler indépendamment la préférence sociale chez la souris. Les deux relient les domaines de la pensée et de la prise de décision de niveau supérieur dans le cortex préfrontal au centre de régulation émotionnelle du cerveau, l’amygdale.

Les animaux sociables comme les souris et les humains recherchent généralement l’engagement social, ce qui produit des avantages, notamment une résilience accrue au stress, explique Page. Mais dans des conditions telles que l’autisme, la schizophrénie et d’autres qui présentent des déficiences sociales, une rencontre sociale inattendue peut produire une réaction émotionnelle négative. La difficulté à communiquer et à interagir avec les autres est une caractéristique des troubles du spectre autistique, qui affectent maintenant 1 garçon américain sur 34 et 1 fille sur 54 âgés de 8 ans, selon les National Institutes of Mental Health.

« Pour bien comprendre quelque chose, vous devez savoir où chercher. C’est un problème d’aiguille dans la botte de foin », explique Page. « Comprendre comment ce circuit fonctionne normalement nous permet de poser maintenant les questions: ‘Comment ce câblage est-il changé dans une condition comme l’autisme? Comment les interventions thérapeutiques ont-elles un impact sur la fonction de ce circuit?' »

Le groupe a découvert qu’un circuit neuronal reliant le cortex infralimbique de souris à l’amygdale basolatérale altère le comportement social si son activité est diminuée. L’autre circuit clé relie le cortex prélimbique à l’amygdale basolatérale. L’accès à distance de ce circuit a produit un comportement social également altéré, dit Aya Zucca, co-premier auteur de l’étude.

Zucca note que les souris et les humains utilisent les régions cérébrales correspondantes pour traiter les informations sociales, donc le modèle de la souris est un bon modèle pour étudier ces problèmes.

« En utilisant une technique appelée optogénétique chez la souris, nous avons contrôlé les neurones qui étaient actifs lors d’expériences négatives au moment précis de l’engagement social. Cette manipulation du circuit leur a permis d’éviter l’interaction sociale. C’est un peu comme quand vous voyez un visage amical, mais ensuite revenez sur une expérience négative suffisamment forte pour vous faire décider de marcher dans l’autre sens. « 

Avec ces circuits de préférence sociale maintenant identifiés, d’autres questions peuvent être abordées, telles que la façon dont ces circuits sont câblés pendant le développement, et si les facteurs de risque génétiques ou environnementaux pour l’autisme provoquent un mauvais câblage de ces circuits, dit Page.

«Les circuits cérébraux qui sous-tendent les symptômes sociaux de l’autisme sont presque certainement très complexes et nous commençons tout juste à les cartographier», dit Page. « Mais cette étude ajoute un jalon important à cette carte. »


Une étude identifie un circuit cérébral contrôlant le comportement social


Fourni par le Scripps Research Institute

Citation: Des chercheurs sur l’autisme cartographient les circuits cérébraux des préférences sociales (2020, 14 juillet) récupéré le 14 juillet 2020 sur https://medicalxpress.com/news/2020-07-autism-brain-circuitry-social.html

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