COVID-19 peut attaquer le système nerveux central des patients

Des chercheurs proposent une nouvelle approche pour limiter les dommages aux organes des patients atteints de COVID-19 sévère

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Crédits: Pixabay / CC0 Public Domain

Selon une étude internationale menée par un chercheur du Collège de médecine de l’Université de Cincinnati, l’humeur dépressive ou l’anxiété manifestée chez les patients atteints de COVID-19 peuvent être un signe que le virus affecte le système nerveux central.

Selon l’étude, ces deux symptômes psychologiques étaient le plus étroitement associés à une perte d’odeur et de goût plutôt qu’aux indicateurs les plus graves du nouveau coronavirus tels que l’essoufflement, la toux ou la fièvre.

« Si vous m’aviez demandé pourquoi serais-je déprimé ou anxieux quand je suis COVID positif, je dirais que c’est parce que mes symptômes sont sévères et que je souffre d’essoufflement ou que je ne peux pas respirer ou que j’ai des symptômes tels que toux ou fièvre fièvre « , explique Ahmad Sedaghat, MD, Ph.D., professeur agrégé et directeur de la rhinologie, des allergies et de la chirurgie de la base du crâne antérieur, au département d’oto-rhino-laryngologie de l’UC College of Medicine – chirurgie de la tête et du cou.

« Aucun de ces symptômes qui laissaient présager une morbidité ou une mortalité n’était associé à la dépression ou à l’anxiété de ces patients », explique Sedaghat, également médecin de UC Health, spécialiste des maladies du nez et des sinus. « Le seul élément de COVID-19 qui était associé à une humeur dépressive et à l’anxiété était la gravité de la perte d’odeur et de goût des patients. C’est un résultat inattendu et choquant. »

Sedaghat a mené une étude prospective et transversale par questionnaire téléphonique qui a examiné les caractéristiques et les symptômes de 114 patients qui ont reçu un diagnostic de COVID-19 sur une période de six semaines au Kantonsspital Aarau à Aarau, en Suisse. La gravité de la perte d’odeur ou de goût, l’obstruction nasale, la production excessive de mucus, la fièvre, la toux et l’essoufflement pendant COVID-19 ont été évaluées. Les résultats de l’étude sont disponibles en ligne sur Le laryngoscope.

Le premier auteur de l’étude est Marlene M. Speth, MD, et d’autres co-auteurs incluent Thirza Singer-Cornelius, MD; Michael Oberle, Ph.D .; Isabelle Gengler, MD; et Steffi Brockmeier, MD.

Au moment de l’inscription à l’étude, lorsque les participants souffraient de COVID-19, 47,4% des participants ont déclaré au moins plusieurs jours d’humeur dépressive par semaine, tandis que 21,1% ont signalé une humeur dépressive presque tous les jours. En termes de gravité, 44,7% des participants ont déclaré exprimer une légère anxiété tandis que 10,5% ont déclaré une anxiété sévère.

«La découverte inattendue que les symptômes potentiellement les moins inquiétants de COVID-19 peuvent causer le plus grand degré de détresse psychologique pourrait potentiellement nous dire quelque chose sur la maladie», explique Sedaghat. « Nous pensons que nos résultats suggèrent la possibilité que la détresse psychologique sous forme d’humeur dépressive ou d’anxiété puisse refléter la pénétration du SRAS-CoV-2, le virus qui cause COVID-19, dans le système nerveux central. »

Sedaghat dit que les chercheurs pensent depuis longtemps que le tractus olfactif peut être le principal moyen par lequel les coronavirus pénètrent dans le système nerveux central. Il y avait des preuves de cela avec le SRAS, ou syndrome respiratoire aigu sévère, une maladie virale qui est apparue pour la première fois en Chine en novembre 2002 et s’est propagée par des voyages internationaux dans 29 pays. Des études utilisant des modèles murins de ce virus ont montré que le tractus olfactif, ou la voie de communication des odeurs du nez au cerveau, était une passerelle vers le système nerveux central et une infection du cerveau.

« Ces symptômes de détresse psychologique, tels que l’humeur dépressive et l’anxiété, sont des symptômes du système nerveux central s’ils ne sont associés qu’à la diminution de votre odorat », explique Sedaghat. « Cela peut indiquer que le virus infecte les neurones olfactifs, diminue l’odorat, puis utilise le tractus olfactif pour entrer dans le symptôme nerveux central. »

Des symptômes peu fréquents mais graves du système nerveux central de COVID-19 tels que des convulsions ou un état mental altéré ont été décrits, mais l’humeur dépressive et l’anxiété peuvent être le symptôme nerveux central beaucoup plus courant mais plus doux de COVID-19, explique Sedaghat.

« Il peut y avoir plus de pénétration du virus dans le système nerveux central que nous ne le pensons en fonction de la prévalence de l’humeur et de l’anxiété dépressives associées à l’olfaction, ce qui ouvre vraiment la porte à de futures enquêtes pour examiner comment le virus peut interagir avec le système nerveux central, « , explique Sedaghat.


Au troisième jour, la plupart avec COVID-19 perdent leur odorat


Plus d’information:
Marlene M. Speth et al, Humeur, anxiété et dysfonctionnement olfactif dans COVID ‐19: preuve d’implication du système nerveux central ?, Le laryngoscope (2020). DOI: 10.1002 / lary.28964

Fourni par l’Université de Cincinnati

Citation: COVID-19 pourrait attaquer le système nerveux central des patients (2020, 14 juillet) récupéré le 15 juillet 2020 sur https://medicalxpress.com/news/2020-07-covid-patients-central-nervous.html

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