Mise en place d’un système d’alarme dans l’océan Atlantique

Mise en place d'un système d'alarme dans l'océan Atlantique

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Crédits: CC0 Public Domain

Les climatologues Laura Jackson et Richard Wood du Met Office, au Royaume-Uni, ont identifié des paramètres qui pourraient nous avertir précocement de changements brusques du climat européen. Le travail fait partie du projet EU Horizon 2020 TiPES qui est coordonné par l’Institut Niels Bohr de l’Université de Copenhague, au Danemark.


Un objectif important de la science du climat est de mettre en place des systèmes d’alerte précoce – un dispositif d’alarme climatique, pourrait-on dire – pour les changements brusques du système des courants marins dans l’océan Atlantique Nord.

Ces courants, connus sous le nom de circulation méridionale de renversement de l’Atlantique (AMOC), comprennent le Gulf Stream qui transporte les eaux océaniques supérieures vers le nord dans l’Atlantique. Ici, ils deviennent plus froids et plus denses, puis coulent. Dans le processus, l’AMOC transporte la chaleur vers les côtes de l’Europe du Nord-Ouest, gardant le continent beaucoup plus chaud que les masses terrestres comparables aux mêmes latitudes.

D’après l’étude des climats passés, il est bien documenté que des changements importants et soudains de températures se sont produits dans et autour de l’Atlantique Nord. On pense que cela est dû au fait que l’AMOC passe brusquement entre les états les plus forts et les plus faibles en passant par des points de basculement.

Un effondrement de l’AMOC au siècle prochain est considéré comme improbable, mais comme cela aurait de grands impacts sur la société, nous devons être prêts à identifier les signaux de basculement à temps pour atténuer ou se préparer à des changements brusques dans l’AMOC.

Une question à laquelle répondre dans cette ligne de travail est la suivante: quelles mesures devraient déclencher le système d’alarme?

L’article scientifique «Empreintes digitales pour la détection précoce des changements dans l’AMOC» contribue désormais à clarifier cette importante question. L’étude est basée sur des simulations climatiques et publiée dans Journal of Climate par Laura Jackson et Richard Wood, The Met Office, Royaume-Uni dans le cadre du projet européen Horizon 2020 TiPES.

« Nous montrons que l’utilisation de mesures basées sur les températures et les densités dans l’Atlantique Nord en plus de continuer à surveiller directement l’AMOC peut améliorer notre détection des changements d’AMOC et peut-être même fournir une alerte précoce », explique Laura Jackson.

Les auteurs concluent également qu’il est important d’utiliser plusieurs mesures pour la surveillance afin d’améliorer la détection.

Deux systèmes surveillent directement l’AMOC. Le réseau RAPID s’étend du détroit de Floride à la côte ouest de l’Afrique du Nord. Le réseau OSNAP s’étend du Labrador au Canada jusqu’à la pointe du Groenland sur la côte ouest de l’Écosse. Il existe également des systèmes d’observation actuels qui permettent de surveiller les mesures de température et de densité.

« Pourtant, il est difficile à partir de ces mesures de dire si un changement dans l’AMOC est dû à la variabilité naturelle qui a lieu au fil des décennies, à un affaiblissement progressif en raison du changement climatique anthropique, ou à traverser un point de basculement », explique Laura Jackson.

En d’autres termes, l’alarme n’est pas complètement développée, et personne ne sait aujourd’hui exactement à quel type de changements s’attendre, si elle se déclenche.

Plus de science est nécessaire. Un pas dans la bonne direction sera l’évaluation des paramètres disponibles dans les modèles climatiques concurrents pour estimer la robustesse des résultats des travaux en cours.


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Plus d’information:
LC Jackson et al, Fingerprints for Early Detection of Changes in the AMOC, Journal of Climate (2020). DOI: 10.1175 / JCLI-D-20-0034.1

Fourni par l’Université de Copenhague

Citation: Mise en place d’un système d’alarme dans l’océan Atlantique (2020, 15 juillet) récupéré le 15 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-alarm-atlantic-ocean.html

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