Identifier les sources de pollution atmosphérique mortelle aux États-Unis

Identifier les sources de pollution atmosphérique mortelle aux États-Unis

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Crédits: CC0 Public Domain

Une nouvelle étude réalisée par des chercheurs de l’Université du Minnesota fournit un regard sans précédent sur les causes de la mauvaise qualité de l’air aux États-Unis et ses effets sur la santé humaine.


La recherche, qui sera publiée mercredi dans la revue Lettres en sciences et technologies de l’environnement, constate que la pollution de l’air provenant de sources aux États-Unis fait chaque année 100 000 morts aux États-Unis. Environ la moitié de ces décès sont dus à la combustion de combustibles fossiles, mais les chercheurs ont également identifié des sources moins évidentes de pollution mortelle.

« Les gens pensent généralement aux centrales électriques et aux voitures, mais de nos jours, le bétail et les poêles à bois sont aussi un gros problème. Ce sont aussi nos fermes et nos maisons », a déclaré Sumil Thakrar, chercheur postdoctoral associé aux départements de bioproduits et d’ingénierie des biosystèmes et appliquée. Économie.

Les chercheurs ont constaté que si certains secteurs de l’économie, tels que la production d’électricité et les transports, ont réduit la pollution dans le cadre des réglementations gouvernementales, d’autres ont reçu moins d’attention, notamment l’agriculture et les bâtiments résidentiels.

Les chercheurs ont examiné les données de l’Environmental Protection Agency des États-Unis sur toutes les sources de pollution aux États-Unis, y compris leur emplacement et la quantité de pollution qu’elles émettent. Ils ont ensuite utilisé des modèles informatiques nouvellement développés pour déterminer où la pollution se propage et comment elle affecte la santé humaine.

Les chercheurs se sont concentrés sur un polluant particulièrement nocif: les particules fines, également connues sous le nom de PM2,5, qui sont associées aux crises cardiaques, aux accidents vasculaires cérébraux, au cancer du poumon et à d’autres maladies. En examinant les données, ils ont découvert qu’environ la moitié de tous les décès liés à la pollution de l’air par les PM2,5 sont dus à la combustion de combustibles fossiles, le reste étant principalement dû à l’agriculture animale, à la poussière de la construction et des routes et à la combustion de bois pour le chauffage et la cuisine.

« Essentiellement, nous demandons: ‘Qu’est-ce qui tue des gens et comment l’arrêter?' », A déclaré Thakrar. « La première étape dans la réduction des décès est d’apprendre l’impact de chaque source d’émission. »

Aux États-Unis, la qualité de l’air est largement réglementée par le gouvernement fédéral, qui fixe les niveaux de pollution maximaux admissibles dans différentes zones. Les États et les gouvernements locaux sont ensuite chargés d’appliquer ces limites. Les auteurs suggèrent que les régulateurs peuvent améliorer cette approche globale en se concentrant plutôt sur la réduction des émissions provenant de sources spécifiques.

« Cibler des sources de pollution particulièrement dommageables est un moyen plus efficace et probablement plus efficace de réguler la qualité de l’air », a déclaré Jason Hill, professeur au Département de bioproduits et d’ingénierie des biosystèmes du Collège universitaire des sciences de l’alimentation, de l’agriculture et des ressources naturelles et du Collège. des sciences et de l’ingénierie. « Pensez à provoquer une fuite dans votre bateau pendant la pêche. Pourquoi vous inquiétez-vous trop de la quantité d’eau qui entre alors que ce que vous devriez vraiment faire est de boucher le trou? »

Les chercheurs rapportent également une découverte surprenante sur les sources de PM2,5 responsables de nuire à la santé humaine. La plupart des gens connaissent les PM2,5 sous forme de suie, comme les gaz d’échappement d’un bus sale, ou de poussière de route. Mais les PM2,5 se forment également à partir d’autres polluants comme l’ammoniac.

L’ammoniac est rejeté par le fumier animal et la fertilisation des cultures. Cependant, contrairement à de nombreuses autres sources de PM2,5, l’ammoniac n’est pas réglementé dans une large mesure, bien qu’il soit responsable d’environ 20 000 décès, soit un cinquième de tous les décès causés par la pollution par les PM2,5 due à l’activité humaine.

Pour améliorer la qualité de l’air à l’avenir, les auteurs suggèrent des réductions plus drastiques des émissions provenant de sources déjà réglementées, telles que la production d’électricité et les véhicules de tourisme. Ils suggèrent également de nouvelles façons de cibler les sources de polluants qui n’ont pas été aussi largement réglementées, comme la gestion du fumier, la modification des régimes alimentaires personnels et l’amélioration des formulations des produits de nettoyage, des peintures et des encres.

Cette recherche – dont les données sous-jacentes et les résultats sont accessibles au public – peut compléter les efforts actuels pour atténuer le changement climatique et d’autres problèmes environnementaux.

« Notre travail fournit des informations clés sur les sources de dommages causés par la pollution de l’air et suggère des moyens de réduire les impacts », a déclaré Thakrar. « Nous espérons que les décideurs et le public utiliseront cela pour améliorer la vie des Américains. »


La moitié de la population mondiale exposée à une pollution atmosphérique croissante, selon une étude


Plus d’information:
Sciences et technologies environnementales (2020). DOI: 10.1021 / acs.estlett.0c00424

Fourni par l’Université du Minnesota

Citation: Identifier les sources de pollution atmosphérique mortelle aux États-Unis (2020, 15 juillet) récupéré le 15 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-sources-deadly-air-pollution-states.html

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