À quel point le coronavirus est-il mortel? Le véritable taux de mortalité est difficile à trouver, mais les chercheurs se rapprochent

Les États-Unis enregistrent 43 742 nouveaux cas de virus en 24 heures: tracker

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Crédits: CC0 Public Domain

Les premiers rapports de janvier ont brossé un tableau sombre de la gravité de la mort du coronavirus. Initialement, l’Organisation mondiale de la santé a estimé que le pourcentage de personnes infectées qui décèdent du COVID-19 était de 3,4%. Cette statistique est appelée le taux de mortalité par infection (IFR) – ou familièrement, le taux de mortalité – et signifie que pour chaque centaine de personnes infectées par COVID-19, en moyenne, entre trois et quatre mourraient.

Au fil du temps, il est devenu clair que le véritable risque de décès est beaucoup plus faible. Les Centers for Disease Control and Prevention ont actuellement une meilleure estimation de 0,65% pour l’IFR. Mais les estimations actuelles se situent entre 0,2% et 1%, une fourchette étonnamment large lors du calcul du taux de mortalité par infection devrait être aussi simple que de diviser le nombre de décès par le nombre total d’infections. Et ces estimations changent tout le temps. En fait, dans le temps qu’il a fallu pour écrire cet article, le CDC a changé sa meilleure estimation du taux de mortalité de 0,26% à 0,65%.

Nous sommes deux chercheurs qui adoptons une approche mathématique pour résoudre les problèmes épidémiologiques et biomédicaux. Début mars, nous avons publié un article montrant que des millions de personnes de plus avaient été infectées par COVID-19 que ne le montraient les chiffres officiels. Mais lorsque nous avons essayé d’utiliser nos résultats pour calculer l’IFR aux États-Unis, nous avons constaté de première main à quel point c’était difficile à faire.

Pour calculer le taux de mortalité par infection, les chercheurs doivent connaître trois choses: le nombre d’infections, le nombre de décès dus à des infections et les décès qui vont avec quelles infections. Mais trouver ces chiffres est beaucoup plus difficile qu’il n’y paraît et ces difficultés expliquent pourquoi il y a eu, et continue d’être, tant d’incertitude concernant ce chiffre important.

Combien d’infections?

Savoir combien de personnes ont été infectées par le coronavirus est la première étape pour estimer le taux de mortalité.

Le nombre de cas officiellement déclarés ne reflète que le nombre de cas diagnostiqués, ce qui est bien inférieur au nombre réel de personnes infectées.

Étant donné que les responsables de la santé ne peuvent pas tester tout le monde, une façon d’estimer le taux d’infection dans une population est de tester un plus petit groupe de personnes pour détecter des signes d’infection précédente, indépendamment du fait qu’ils aient eu des symptômes. Si le plus petit groupe est choisi d’une manière qui le rend démographiquement représentatif de la population plus large, alors les chercheurs peuvent supposer que les taux d’infection qu’ils trouvent dans leurs groupes de test sont proches des chiffres réels à l’échelle de la population.

En adoptant cette approche, les chercheurs ont maintenant montré que le nombre total d’infections est probablement beaucoup plus élevé que le nombre de cas diagnostiqués. Par exemple, des chercheurs de New York estiment désormais que fin mars, plus de 2 millions de résidents de l’État de New York avaient été infectés. À l’époque, il n’y avait que 76 000 infections confirmées.

Notre étude a adopté une approche différente. Nous avons examiné les dossiers des visites de médecins avec des patients qui présentaient des symptômes pseudo-grippaux mais pas la grippe. En tenant compte du nombre de personnes qui ne présenteraient que des symptômes bénins de COVID-19 et n’iraient pas chez le médecin, nous estimons qu’au cours des trois dernières semaines de mars, plus de 8,7 millions d’Américains ont été infectés par le SRAS-CoV-2. Au cours de la même période de trois semaines, le nombre officiel de cas a enregistré un peu plus de 100 000 nouvelles infections aux États-Unis.

Dans l’ensemble, il est maintenant clair qu’il y a eu beaucoup plus d’infections que de cas confirmés, probablement par un facteur de 20 ou plus.

Combien de morts?

Déterminer si COVID-19 était la cause du décès – et compter tous ces décès – a été plus difficile que vous ne le pensez.

Récemment, le New York Times ont signalé qu’au niveau national, les décès dus au COVID-19 pourraient être sous-estimés de 25%. Ces estimations proviennent du fait que les décès de toute cause sont beaucoup plus élevés cette année que la normale. Au cours de la pandémie, de nombreux patients sont décédés de symptômes similaires à COVID-19, mais n’ont jamais été testés. De plus, de nombreuses personnes décèdent à la maison à la suite de complications qui semblent être COVID-19, mais ne sont également jamais testées.

Les infections et les décès ont été sous-estimés, mais pas au même degré. Nos recherches suggèrent que les responsables de la santé ne détectaient que 1 infection sur 80 alors qu’ils ont attrapé environ 4 décès sur 5. Comme nous découvrons des infections non dénombrées à un rythme plus rapide que nous ne découvrons de décès non dénombrés, les estimations du taux de mortalité par infection ont chuté par rapport aux suppositions initiales.

Relation entre les infections et la mort

Même si les responsables de la santé avaient des images précises du nombre d’infections et de décès au fil du temps, ils ne peuvent pas simplement diviser le nombre de décès d’ici le 15 mars par le nombre d’infections d’ici le 15 mars. Cela peut prendre des semaines avant qu’un patient infecté décède de COVID -19. Pour calculer le taux de mortalité, les chercheurs doivent corriger le temps entre le début de l’infection et le décès.

Bien qu’il y ait encore de l’incertitude dans ce décalage entre le début de l’infection et les décès, des recherches récentes suggèrent qu’un décalage de 16 jours entre le début des symptômes et la mort est une bonne supposition.

Ce décalage doit être pris en compte dans les calculs du taux de mortalité par infection. Par exemple, en supposant que les patients seraient diagnostiqués quelques jours après l’apparition des symptômes, pour calculer le taux de mortalité le 15 juin, les chercheurs voudraient diviser ces décès par le nombre d’infections le 1er juin.

Les estimations actuelles sont-elles donc bonnes?

Jusqu’à ce que les États-Unis aient des tests de population aléatoires plus répandus et qu’il y ait plus de recherches pour comprendre le décalage entre l’infection et la mort, les estimations du taux réel de mortalité par infection auront une certaine incertitude. Pourtant, étant donné que les estimations du nombre réel d’infections et de décès sont beaucoup plus précises aujourd’hui qu’au début de la pandémie, les estimations actuelles, comprises entre 0,2 et 1%, sont également meilleures. Le CDC suggère qu’un IFR de 0,65% est la meilleure estimation actuelle.

Il est important de se rappeler que ces estimations des taux de mortalité par infection reflètent le risque pour la personne moyenne. Beaucoup de gens seront confrontés à un risque plus élevé et beaucoup à un risque moins élevé.

Les patients plus âgés ou ceux qui ont des conditions préexistantes comme le diabète, l’hypertension artérielle ou les maladies cardiaques sont probablement plus à risque que la personne moyenne. Les personnes plus jeunes sans problèmes de santé antérieurs significatifs présentent un risque considérablement plus faible que la personne moyenne. De plus, l’accès aux soins de santé est un facteur important de mortalité par COVID-19.

Enfin, le taux de mortalité par infection n’est pas figé – il s’agit d’une estimation de ce qui s’est produit dans le passé, et non d’un prédicteur de ce qui se produira à l’avenir. Si les gens suivent les conseils de santé publique sur le port du masque, la distance sociale et l’auto-isolement lorsqu’ils sont malades, il peut être possible de réduire les infections dans les populations à haut risque et de réduire le pourcentage de personnes qui meurent de cette maladie. Mais le contraire est aussi vrai. Si le virus se propage de plus en plus dans les populations vulnérables, ou si les hôpitaux sont débordés et que les gens ne peuvent pas accéder aux soins dont ils ont besoin pour récupérer, davantage de personnes pourraient mourir.

Alors que les médecins, les experts en santé publique et les chercheurs en laboratoire s’efforcent de garantir des traitements qui garderont les gens en vie même s’ils sont infectés, les statisticiens comme nous continueront de surveiller les chiffres pour guider la politique. C’est aux gens ordinaires de changer leur comportement pour changer les chiffres que nous voyons.


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Fourni par The Conversation

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.La conversation

Citation: À quel point le coronavirus est-il mortel? Le véritable taux de mortalité est difficile à trouver, mais les chercheurs se rapprochent (2020, 16 juillet) récupéré le 16 juillet 2020 sur https://medicalxpress.com/news/2020-07-deadly-coronavirus-true-fatality-tricky.html

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