Comment le plus grand bidonville de l’Inde a repoussé une pandémie

Comment le plus grand bidonville de l'Inde a repoussé une pandémie

Inde

Crédits: CC0 Public Domain

Lorsque le coronavirus a fait sa première victime dans le plus grand bidonville d’Inde en avril, beaucoup craignaient que la maladie ne transforme ses rues étroites et congestionnées en cimetière, avec une distanciation sociale ou une recherche des contacts presque impossible.

Mais trois mois plus tard, Dharavi de Mumbai offre une rare lueur d’espoir avec de nouvelles infections qui diminuent, grâce à une stratégie agressive qui se concentre sur « la chasse au virus, au lieu d’attendre une catastrophe », selon le responsable de la ville Kiran Dighavkar.

Le bidonville tentaculaire est depuis longtemps synonyme des disparités amères de revenus de la capitale financière – avec un million de personnes estimées à Dharavi qui perdent leur vie en tant qu’ouvriers d’usine ou femmes de chambre et chauffeurs pour les résidents bien nantis de Mumbai.

Avec une douzaine de personnes dormant généralement dans une seule pièce et des centaines utilisant les mêmes toilettes publiques, les autorités ont réalisé très tôt que les pratiques standard seraient de peu d’utilité.

« La distanciation sociale n’a jamais été possible, l’isolement à domicile n’a jamais été une option, et la recherche des contacts a été un énorme problème pour tant de personnes utilisant les mêmes toilettes », a déclaré à l’AFP Dighavkar.

Un plan initial pour effectuer des dépistages de porte à porte a été abandonné après que la chaleur et l’humidité brûlantes de Mumbai aient laissé les travailleurs médicaux se sentir étouffés sous des couches d’équipement de protection alors qu’ils parcouraient les ruelles exiguës de la zone pour les cas.

Mais, avec des infections qui augmentent rapidement et moins de 50 000 personnes ont vérifié les symptômes, les responsables devaient agir rapidement et faire preuve de créativité.

Ce qu’ils ont trouvé a été inventé « Mission Dharavi ».

Chaque jour, des travailleurs médicaux installent un «camp de fièvre» dans une autre partie du bidonville, afin que les résidents puissent être dépistés pour les symptômes et testés pour le coronavirus si nécessaire.

Les écoles, les salles de mariage et les complexes sportifs ont été transformés en installations de quarantaine qui offraient des repas gratuits, des vitamines et des séances de « yoga du rire ».

Des mesures de confinement strictes ont été déployées dans des points chauds de virus qui abritaient 125000 personnes, y compris l’utilisation de drones pour surveiller leurs mouvements et alerter la police, tandis qu’une énorme armée de volontaires est entrée en action, distribuant des rations pour ne pas avoir faim.

Les stars de Bollywood et les magnats des affaires ont payé pour l’équipement médical alors que les travailleurs de la construction ont construit un hôpital de campagne de 200 lits à une vitesse vertigineuse dans un parc à l’intérieur de Dharavi.

Fin juin, plus de la moitié de la population du bidonville avait subi un dépistage des symptômes et environ 12 000 avaient été testés pour le coronavirus.

Jusqu’à présent, Dharavi n’a signalé que 82 décès, soit une fraction des plus de 4 500 morts de Mumbai.

«Au bord de la victoire»

« Nous sommes au bord de la victoire, je suis très fier », a déclaré Abhay Taware, un médecin qui a vu une centaine de patients par jour dans sa petite clinique au plus fort de la crise.

Le père de deux enfants de 44 ans a également dû mener sa propre bataille contre le coronavirus lorsqu’il a contracté la maladie en avril, mais a déclaré à l’AFP qu’il n’avait « aucun doute » sur le retour au travail.

« Je pensais pouvoir montrer à mes patients qu’un diagnostic positif ne signifiait pas la fin », a-t-il déclaré.

Bien que des médecins comme Taware aient travaillé pour rassurer les résidents inquiets, la stigmatisation persiste.

Après une période d’isolement de 25 jours à l’hôpital et une quinzaine de jours en quarantaine, Sushil – ce n’est pas son vrai nom – a dit qu’il craignait maintenant la discrimination si les gens découvraient son diagnostic.

Le joueur de 24 ans a également lancé un avertissement, avertissant d’une éventuelle résurgence des infections.

« Les gens doivent prendre autant de précautions que possible. Les chiffres ont peut-être baissé mais ils peuvent à nouveau augmenter rapidement », a-t-il déclaré à l’AFP.

«Pas d’évasion la prochaine fois»

Avec Mumbai et Delhi qui ont du mal à accueillir les patients atteints de coronavirus alors que les cas indiens dépassent le demi-million de responsables, ils se méfient également de célébrer trop tôt.

« C’est une guerre. Tout est dynamique », a déclaré Dighavkar.

« En ce moment, nous avons l’impression d’être au top de la situation », a-t-il déclaré.

« Le défi sera lorsque les usines rouvriront », a-t-il ajouté, se référant aux industries du cuir et du recyclage d’un milliard de dollars qui se trouvent à court d’établissements exigus de Dharavi.

Et certains dans le bidonville craignent que leur communauté ne soit pas aussi chanceuse la prochaine fois.

Un matin brûlant, alors que le vendeur de voitures Vinod Kamble faisait la queue pour que sa température soit prise, il a rappelé sa terreur lorsque le virus a atterri à Mumbai.

« J’avais l’impression que Dharavi serait détruit et qu’il ne resterait rien », a-t-il déclaré à l’AFP, décrivant la quasi-impossibilité d’éviter l’infection dans le bidonville.

« Nous avons besoin d’une meilleure infrastructure », a déclaré le joueur de 32 ans.

« Sinon, la prochaine fois qu’une maladie comme celle-ci émergera, je ne pense pas que Dharavi pourra s’échapper. »


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© 2020 AFP

Citation: «  Chasing the virus  »: comment le plus grand bidonville d’Inde a repoussé une pandémie (2020, 1er juillet) récupéré le 1er juillet 2020 sur https://medicalxpress.com/news/2020-07-virus-india-largest-slum-pandemic. html

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