Lorsque la plage était interdite aux humains, une rare colonie d’oiseaux de mer a trouvé un endroit pour nicher

Lorsque les humains sont partis, les oiseaux de mer ont afflué chez eux.


Une colonie rare de sternes moines, un oiseau de mer menacé et protégé par le gouvernement fédéral, a atterri sur Deerfield Beach en mars, alors que les humains n’avaient pas accès au sable. Il s’agit de la première colonie de nidification du sud-est de la Floride depuis des décennies et sera probablement la dernière pour les années à venir.

Les sternes les moins formées forment des colonies sur des plages désertes, ce qui, dans le comté de Broward peuplé, est une trouvaille rare.

« Nous les avons repoussés », a expliqué Ann Wiley, qui, depuis fin avril, garde la colonie. « Nous les avons évincés. Et dès que nous avons reculé, ils sont revenus. »

Wiley, un volontaire de la Florida Shorebird Alliance, est devenu le principal organisateur de la protection de la colonie après sa découverte par la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission. Même depuis le trottoir pendant le verrouillage, Wiley a dit qu’elle avait l’impression de les regarder dans leur habitat naturel, sur le genre de plages que vous trouveriez sur les îles isolées au large de la côte ouest de la Floride.

La population la moins sterne a diminué de 88% au cours des 40 dernières années. Cela est dû à la commercialisation de plages un peu comme Deerfield, où la végétation des dunes utilisée pour l’ombre a été arrachée.

Les moindres sternes sont des pêcheurs et cette colonie était probablement attirée par les poissons-appâts au large de la jetée de Deerfield Beach. Ils sont aussi les plus petits du genre, leurs poussins ont la taille de boules de coton lorsqu’ils éclosent.

À tout moment, environ 50 oiseaux nichent. Wiley pense que la colonie restera à Deerfield jusqu’à fin juillet ou début août avant que tous les oiseaux aient migré en Amérique du Sud.

Pendant près de deux mois, les oiseaux ont eu la plage pour eux seuls.

Lorsque les plages ont rouvert fin mai et que la foule est revenue, Wiley a formé une équipe de bénévoles pour patrouiller la colonie tous les jours de 6 h à minuit. Wiley est elle-même presque tous les jours – les sauveteurs la connaissent comme «la dame aux oiseaux».

Wiley a délimité la colonie avec du ruban rose et placé des palettes en bois pour protéger les sternes du soleil.

Il y a plus de 20 bénévoles, dont beaucoup sont membres de sociétés locales Audubon. Nancy Freeman voyage depuis Jupiter.

Freeman souligne un troupeau d’entre eux revenant du rivage pour nourrir leurs petits, ressemblant à de petits avions en papier dans le ciel. Leurs poussins, brun clair comme le sable, les attendent sous la roche calcaire.

« Je ne les ai jamais vus comme ça », a déclaré Freeman. « Pour pouvoir observer leur comportement et comment ils interagissent. »

Le quart de Freeman dure 2,5 heures. Elle cherche des empreintes suspectes qui auraient pu pénétrer à l’intérieur de la colonie. Ou pour tout ballon de volley-ball lancé – un mauvais service pourrait écraser un œuf. Les visiteurs lui demandent pourquoi une si grande partie de la plage est bloquée par du ruban rose.

Rosa Rivera et Jaime Plana, de Boca Raton, ne sont pas des ornithologues amateurs mais ont couru dans la colonie en mai. Ils sont rapidement devenus certains de ses délégués les plus dévoués – faisant du bénévolat tous les soirs, cinq jours par semaine.

« Cela ne s’est jamais produit, alors pourquoi ne pas consacrer un peu de temps juste à les voir procréer et rentrer chez eux? » dit Rivera.

Rivera porte une chemise avec une image des oiseaux et un chapeau avec le nom épelé, ce qui facilite la compréhension des visiteurs. Elle connaît maintenant la personnalité des oiseaux, de l’intimidation des adolescents aux amoureux en difficulté.

« L’oiseau mâle a essayé de s’accoupler avec la femelle et il n’avait même pas de poisson à lui donner! » dit Rivera. « Tout comme un gars typique. »

Et comme une mère protégeant ses œufs, Rivera est défensive contre la colonie et ne laissera aucun baigneur déranger leur paix. Wiley a déclaré que quatre des poussins avaient été écrasés à mort par des gens qui les marchaient.

Elle a déjà dû empêcher les gens de pénétrer dans la colonie, y compris un homme tellement surpris qu’il s’est emmêlé dans le ruban rose entourant la frontière.

« Ce grand homme de type bodybuilder était là avec sa femme et ses petits-enfants et il a commencé à lui crier dessus », a déclaré Rivera. « (L’intrus) a eu tellement peur qu’il est tombé. »

Wiley a déclaré que la majorité des amateurs de plage sont respectueux de la colonie, et est une des principales raisons pour lesquelles elle a survécu même après l’ouverture des plages. Il y avait une crainte que lorsque les humains reviendraient, les adultes abandonneraient leurs poussins.

« Quand ils survolaient Deerfield, ils ont dû ressentir les vibrations de la plage », a expliqué Wiley.

Le 7 juillet, la moindre sterne est devenue l’oiseau officiel de la ville de Deerfield Beach. Bien qu’ils ne reviendront probablement jamais, le commissaire municipal Michael Hudack voit les oiseaux comme un moyen de tout lier ensemble: COVID-19, les avantages de l’isolement et l’impact des humains sur l’environnement.

Hudack encourage les résidents de Deerfield Beach à observer la colonie avant leur départ.

Fin juillet, la plupart des oiseaux seront partis pour leur résidence d’hiver en Amérique du Sud. Des centaines sont déjà partis avec leurs petits.

« Comme les chevreuils, les sternes moindres s’étaient auparavant installées à Deerfield Beach », a expliqué Hudack. « Et maintenant, ils sont revenus. »


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© 2020 Sun Sentinel (Fort Lauderdale, Floride)
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Citation: Lorsque la plage était interdite aux humains, une rare colonie d’oiseaux de mer a trouvé un endroit pour nicher (2020, 17 juillet) récupérée le 17 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-beach-off- limites-humains-colonie-rare.html

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