Les scientifiques comptent tous les minuscules escargots de l’Arctique

Les scientifiques comptent tous les minuscules escargots de l'Arctique

Des scientifiques de l'Université de Saint-Pétersbourg dénombrent tous les minuscules escargots de l'Arctique

Microgastropodes. Crédit: SPbU

Les microgastéropodes à coquille sont des escargots dont la taille est inférieure à cinq millimètres. Ils représentent l’un des groupes d’organismes vivants métazoaires les moins étudiés dans les océans. Ivan Nekhaev est associé de recherche principal au Département d’écologie appliquée de l’Université de Saint-Pétersbourg et Ekaterina Krol est doctorante. Ils ont résumé et analysé les informations actuellement connues sur la composition des espèces et le mode de vie de ces animaux dans le secteur oriental de l’Arctique.


Au total, au moins 66 espèces de microgastéropodes, appartenant à quatre sous-classes, vivent dans la région. Deux des espèces ont déjà été décrites lors d’études récentes par les auteurs de la présente revue. De plus, des descriptions de deux autres espèces sont en cours de préparation pour publication. Plus de la moitié des espèces n’ont eu que l’aspect extérieur de la coquille étudiée. Les détails importants de la structure interne et de la séquence des gènes, traditionnellement utilisés dans la classification des animaux, restent généralement inconnus chez les microgastéropodes.

« À partir du XVIIIe siècle, les escargots étaient classés en fonction de leur coquille – chaque espèce était censée avoir sa propre forme. Plus tard, les mollusques ont commencé à être disséqués et ce n’est qu’au stade actuel que les scientifiques ont commencé à étudier leur ADN. Ces études ont montré une incohérence dans le classement par coquille « , a expliqué Ivan Nekhaev, premier auteur de l’article. « L’étude de ces animaux n’est pas facile. Imaginez un mollusque de deux millimètres devant vous. De là, vous devez extraire son système reproducteur, qui est déjà des dixièmes de millimètre. C’est un travail très délicat, laborieux et minutieux. »

Selon Ivan Nekhaev, la diversité biologique de l’Arctique a été étudiée de manière extrêmement inégale. Il existe une quantité relativement importante de données sur les grands animaux qui sont faciles à voir. Cependant, il existe très peu d’informations sur d’autres groupes tels que les micromollusques, qui incluent les microgastéropodes coquilliers. Les scientifiques ont besoin de ces informations pour comprendre: à quoi ressemble l’Arctique; comment sa faune s’est formée; et comment les écosystèmes réagissent aux changements climatiques associés aux activités humaines.

Les mollusques arctiques deviennent régulièrement des figures centrales dans les publications sur le changement climatique. Cela est généralement dû au fait que les escargots vivant dans les régions plus au sud se trouvent dans les territoires du nord. Cependant, ces conclusions n’ont souvent pas suffisamment de connaissances scientifiques, car les chercheurs ne disposent pas de données complètes sur les types de micromollusques. Théoriquement, un escargot migrant du sud pourrait se révéler être un «nordiste peu connu».

Des scientifiques de l'Université de Saint-Pétersbourg dénombrent tous les minuscules escargots de l'Arctique

1 – Skenea trochoides (Skeneidae); 2 – Anatoma crispata (Anatomidae); 3 – Moelleria costulata (Colonidae); 4 – Leptogyra bujnitzkii (Melanodrymiidae); 5 – Nepotilla amoena (Raphitomidae); 6 – Alvania verrilli (Rissoidae); 7 – Aclis sarsi (Aclididae); 8 – Peringia ulvae (Hydrobiidae); 9 – Skeneopsis planorbis (Skeneopsidae); 10 – Eulima bilineata (Eulimidae); 11 – Onoba improcera (Rissoidae); 12 – Elachisina globuloides (Elachisinidae); 13 – Retusa obtusa (Retusidae); 14 – Philine denticulata (Philinidae); 15 – Diaphana makarovi (Diaphanidae); 16 – Menestho truncatula (Pyramidellidae); 17 – Rissoella globularis (Rissoellidae); 18 – Omalogyra atomus (Omalogyridae) Crédit: SPbU

« Malgré la ressemblance formelle, la physiologie et les conditions de vie de ces animaux peuvent varier considérablement. La forme de la coquille de certaines espèces est typique des régions les plus au sud. Lorsqu’elles sont trouvées, il est souvent écrit que cela est dû à Ces publications augmentent le bruit de l’information, ce qui rend difficile la capture de changements réels dans les écosystèmes « , a déclaré Ivan Nekhaev.

Les escargots de l’Arctique peuvent informer les scientifiques non seulement des effets du réchauffement climatique, mais aussi du niveau de pollution de l’environnement. Le grand nombre et l’identification relativement simple de certaines espèces communes en font des objets très utiles pour de telles études. Par exemple, il a été constaté que les escargots Boreocingula martyni et Onoba aculeus, ont iposex – une anomalie dans le développement causée par les composés organostanniques. Il se caractérise par le fait que les organes reproducteurs mâles apparaissent chez les escargots femelles. Jusqu’en 2008, les composés organostanniques étaient utilisés dans les peintures pour protéger les navires et les installations portuaires de l’incrustation de la croissance marine. Cependant, les effets négatifs de l’utilisation de ces substances toxiques sont toujours enregistrés.

De plus, les microgastéropodes remplissent de nombreuses fonctions dans les écosystèmes marins. Ils varient considérablement en termes de régime alimentaire et de style de vie. Certains d’entre eux se nourrissent d’algues ou de détritus végétaux. De nombreuses espèces mangent des animaux unicellulaires – les foraminifères ou même des métazoaires plus petits. Certaines espèces sont des parasites et des symbiotes d’échinodermes et de vers polychètes. Malgré leur petite taille, dans certains cas, en particulier dans les régions côtières, les micromollusques peuvent constituer une part importante de la biomasse des communautés marines.

La mer de Barents, et en particulier sa partie sud-ouest, est l’habitat de la plupart des espèces — 51 sur 66. Dans les autres mers de l’est de l’Arctique, seules 10 à 20 espèces sont connues, et seulement neuf espèces se trouvent dans les eaux profondes de l’Arctique. bassin. Cette distribution est largement due à une connaissance insuffisante de la plupart des régions arctiques. Cependant, une analyse de la similitude de la composition des espèces dans différentes régions a également révélé un lien entre la distribution des complexes d’espèces et les conditions hydrologiques.

Contrairement à d’autres groupes d’animaux, l’intérêt pour l’étude des microgastéropodes n’a pas augmenté avec l’avènement de nouvelles méthodes pour étudier la morphologie des petits organismes. Selon Ivan Nekhaev, cela peut s’expliquer par deux facteurs: « Premièrement, malgré le développement de la microscopie électronique, les méthodes de collecte des échantillons n’ont pas changé depuis le milieu du siècle dernier. Nous ne pouvons pas correctement collecter cette faune lors des grandes expéditions marines en l’Arctique, parce que l’utilisation de la microscopie électronique nécessite la fixation rapide des échantillons. Faire cela à bord du navire est problématique. Deuxièmement, la rétroaction négative fonctionne – moins on en sait sur les animaux, moins les spécialistes s’y intéressent. C’est mauvais si nous parlons d’évaluer la diversité biologique et les données que de telles études peuvent apporter. Cependant, pour la zoologie moderne, c’est une situation normale. Le fait est qu’il y a beaucoup d’animaux et peu de gens qui les étudient.  »


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Plus d’information:
Ivan O. Nekhaev et al, Caché sous la glace et la boue: diversité des microgastéropodes portant des coquillages dans les mers de l’est de l’Arctique, Systématique et biodiversité (2020). DOI: 10.1080 / 14772000.2020.1785577

Fourni par l’Université d’État de Saint-Pétersbourg

Citation: Les scientifiques comptent tous les minuscules escargots dans l’Arctique (2020, 17 juillet) récupérés le 17 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-scientists-tiny-snails-arctic.html

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