Mobiliser les propriétaires de terres privées dans la conservation

Mobiliser les propriétaires de terres privées dans la conservation

Un appel aux armes: enrôler les propriétaires de terres privées dans la conservation

Des gens recréent dans le parc national de Yellowstone, la première aire protégée au monde. Les aires protégées comme Yellowstone sont inestimables, mais elles ne suffisent pas pour conserver adéquatement les espèces menacées aux États-Unis. Crédit: Edward Hammill / Utah State University

En 1872, les États-Unis ont créé Yellowstone, le premier parc national au monde. Depuis lors, de nombreux parcs, monuments, réserves, étendues sauvages et autres zones protégées ont été créés aux États-Unis. Les zones protégées, comme Yellowstone, sont inestimables, mais sont-elles réellement efficaces pour préserver les espèces menacées? Et sinon, comment les futures aires protégées peuvent-elles faire mieux?


Une équipe d’écologistes de l’Utah State University a publié une étude dans Rapports scientifiques pour répondre à ces questions. Ils ont utilisé des modèles informatiques pour déterminer si les aires protégées aux États-Unis préservent suffisamment de terres habitées par des espèces en voie de disparition pour assurer adéquatement leur survie future dans la nature. En l’état, la situation est problématique:

Sur les 159 espèces de mammifères, d’oiseaux, de reptiles et d’amphibiens menacées dans la zone continentale des États-Unis, seulement 21 sont correctement préservées par les aires protégées existantes.

La création de nouvelles aires protégées sur des terres publiques est semée d’embûches. De nombreuses aires protégées sont désignées en fonction de la beauté des paysages ou du manque de valeur agricole et ces critères ne profitent pas nécessairement aux espèces en péril.

Les climats politiques défavorables peuvent également poser des problèmes. Trisha Atwood, professeur adjoint au Département des sciences des bassins versants et du centre d’écologie, et co-auteur de l’étude, a expliqué: « Il y a eu une énorme poussée politique aux États-Unis pour réduire les zones protégées telles que les monuments nationaux. Cependant, nos résultats suggèrent que nous ne il suffit d’augmenter la couverture spatiale des zones protégées aux États-Unis, mais nous devons également veiller à protéger les lieux qui contiennent un habitat essentiel pour les espèces menacées. « 

Un autre obstacle est la disponibilité limitée des terres publiques. Par exemple, dans l’État du Texas, 95% des terres appartiennent à des intérêts privés. Et selon l’étude, même si toutes les terres publiques fédérales et étatiques recevaient le statut de zone protégée, plus de la moitié des espèces en péril aux États-Unis seraient toujours en danger d’extinction.

« Nous ne suggérons pas que les aires protégées font du mauvais travail », a déclaré Edward Hammill, professeur adjoint au Département des sciences des bassins versants et du centre d’écologie et co-auteur de l’étude, « ce que nous suggérons, c’est qu’il existe de nombreuses possibilités d’augmenter la protection. . « 

L’une de ces opportunités est la création de servitudes de conservation sur des terres privées. Les servitudes de conservation sont des accords légaux volontaires qui limitent le développement futur sur des terres privées. En échange de leur contribution aux efforts de conservation, les propriétaires fonciers conservent leurs droits de propriété et peuvent bénéficier d’avantages fiscaux. L’une des conclusions les plus importantes de l’étude est qu’avec l’aide de propriétaires fonciers privés, les États-Unis n’ont pas perdu la capacité de protéger adéquatement 100% de ses espèces en voie de disparition.

« Il est peu probable qu’une conservation adéquate des espèces menacées soit réalisée en augmentant les aires protégées fédérales », a déclaré Hammill. «Notre recherche souligne que les propriétaires fonciers privés représentent une voie alternative pour atteindre les objectifs de conservation.»

Atwood a conclu: « Ces résultats me donnent l’espoir que nous pouvons encore faire un changement pour le mieux. Mais, si nous voulons gagner la lutte contre l’extinction, nous allons avoir besoin de l’aide de propriétaires fonciers privés. »


Les terres protégées par le gouvernement fédéral réduisent la perte d’habitat et protègent les espèces en voie de disparition, selon l’étude


Plus d’information:
Niall G.Clancy et al, La protection des espèces menacées aux États-Unis nécessite la conservation des terres publiques et privées, Rapports scientifiques (2020). DOI: 10.1038 / s41598-020-68780-y

Fourni par l’Université d’État de l’Utah

Citation: Un appel aux armes: enrôler les propriétaires de terres privées dans la conservation (2020, 17 juillet) récupéré le 17 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-arms-private-owners.html

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