Les avantages des vaccins de routine pour enfants l’emportent largement sur les risques de transmission supplémentaire de COVID-19 en Afrique

Les avantages pour la santé du maintien de programmes de vaccination systématique des enfants en Afrique pendant la pandémie de COVID-19 l’emportent largement sur le risque de transmission du SRAS-CoV-2 qui pourrait être associé aux visites en clinique, selon une étude de modélisation publiée dans The Lancet Global Health journal.

Pour chaque décès supplémentaire lié au COVID-19 qui pourrait être associé à une exposition supplémentaire au virus lors des visites de routine à la clinique, le modèle prédit que 84 décès d’enfants avant l’âge de cinq ans (intervalle d’incertitude 14-267) pourraient être évités en poursuivant les vaccinations de routine. . On prévoit que le risque supplémentaire de transmission du COVID-19 associé aux visites à la clinique affectera principalement les adultes plus âgés vivant dans le même foyer que les enfants vaccinés.

Les résultats suggèrent que la poursuite des calendriers de vaccination habituels pourrait empêcher 702 000 décès d’enfants (intervalle d’incertitude 635 000-782 000) du point de vaccination jusqu’à ce qu’ils atteignent l’âge de cinq ans.

L’étude a examiné les 54 pays d’Afrique et a révélé que dans tous les pays, le nombre de décès d’enfants évités grâce à la vaccination dépassait de loin le nombre de décès par COVID-19 en excès qui pourraient être associés aux visites cliniques.

Cependant, les auteurs reconnaissent que d’autres problèmes auront une incidence sur la poursuite des programmes de vaccination, tels que les problèmes de chaîne d’approvisionnement en vaccins ou les pénuries de personnel de santé pendant la pandémie.

Le Dr Kaja Abbas, coauteur principal de l’étude, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, Royaume-Uni, a déclaré: « Nous avons constaté que, même avec nos estimations les plus prudentes, les avantages de la vaccination systématique des enfants en Afrique sont susceptibles l’emportent sur le risque de transmission supplémentaire de COVID-19 qui pourrait s’ensuivre, et ces programmes devraient être priorisés dans la mesure du possible sur le plan logistique. « 

Les programmes nationaux de vaccination risquent d’être perturbés en raison des graves contraintes du système de santé associées à la pandémie de COVID-19 en cours et aux mesures de distanciation physique introduites pour atténuer la transmission du virus.

Les chercheurs ont créé un modèle mathématique pour évaluer les risques et les avantages de la poursuite des programmes de vaccination pendant la pandémie actuelle pour les 54 pays d’Afrique. Leur modèle suppose que la propagation du COVID-19 dans les pays africains sera similaire à celle d’autres pays qui ont été touchés plus tôt dans la pandémie et n’ont pas été en mesure de contrôler le virus. Il suppose qu’environ 60% de la population sera infectée et que la perturbation potentielle des services de santé durera six mois.

Les données exactes sur le risque d’infection par le SRAS-CoV-2 associé aux visites de routine à la clinique pour les vaccinations infantiles n’étaient pas disponibles, de sorte que le modèle était basé sur des hypothèses relatives au nombre probable de personnes rencontrées au cours d’un tel voyage, tant à la clinique elle-même que ainsi que pendant les voyages aller-retour. Les risques pour l’enfant, l’adulte accompagnateur et les membres du ménage ont été pris en compte. Le modèle a également pris en compte la taille du ménage et la composition par âge dans chaque pays, car le risque de décès par COVID-19 est connu pour augmenter considérablement avec l’âge.

Les chercheurs ont basé leurs estimations du nombre de décès infantiles qui pourraient être évités par les vaccinations de routine sur les données de santé existantes dans chaque pays. Ils se sont concentrés sur l’impact des vaccins contre la diphtérie, le tétanos, la coqueluche, l’hépatite B, l’Haemophilus influenzae de type b et le Streptococcus pneumoniae (causes bactériennes de la pneumonie et de la méningite), le rotavirus, la rougeole, la rubéole, la méningite A et la fièvre jaune. Les taux de vaccination pour chaque pays étaient supposés être les mêmes qu’en 2018.

Selon le modèle, la poursuite des programmes de vaccination de routine peut entraîner 8 300 décès supplémentaires en Afrique (intervalle d’incertitude de 1 300 à 25 000), imputables aux infections par le SRAS-CoV-2 associées aux enfants visitant les cliniques de vaccination.

Cependant, la suspension de ces programmes de vaccination pour éviter des décès excessifs dus au COVID-19 pourrait entraîner la mort de 702 000 enfants à travers l’Afrique à cause de maladies évitables avant l’âge de cinq ans (intervalle d’incertitude 635 000 et 782 000), selon le modèle. Les chercheurs affirment que ce scénario suppose qu’il n’y a pas de campagnes de vaccination de rattrapage à la fin de la période à risque de COVID-19 et pourrait surestimer l’impact négatif de la suspension des services de vaccination pendant une courte période.

Même dans un scénario beaucoup plus conservateur (où la suspension de la vaccination est principalement supposée augmenter le risque d’épidémie de rougeole locale et les enfants seraient protégés contre d’autres maladies de l’immunité existante dans la population ou des campagnes de vaccination de rattrapage à la fin du COVID- 19 période à risque), le nombre de décès d’enfants pouvant être évités était encore supérieur à l’augmentation potentielle des décès dus au COVID-19 pour la plupart des pays d’Afrique.

Le Dr Tewodaj Mengistu, co-auteur de l’étude, de Gavi, Vaccine Alliance, Suisse, a déclaré: « Les programmes de vaccination systématique sont confrontés à d’énormes perturbations à travers le monde en raison de cette pandémie. Les blocages empêchent les vaccinateurs et les parents d’accéder à la vaccination », les agents de santé sont détournés vers la réponse au COVID-19, et la désinformation et la peur éloignent les parents. Cette étude importante montre à quel point cela pourrait avoir un impact important, risquant de faire résurgence des maladies que les vaccins ont largement tenues à distance. »

Les résultats étaient similaires pour les 54 pays africains, allant de 4 à 124 décès d’enfants évitables au Maroc à entre 28 et 598 en Angola, pour chaque décès COVID-19 excédentaire. Un tiers des décès évitables par la vaccination se produiraient au Nigéria, en Éthiopie, en République démocratique du Congo et en Tanzanie, selon l’étude. Selon le modèle, environ un tiers des décès évitables par la vaccination seraient dus à la rougeole et un autre tiers serait attribuable à la coqueluche.

Bien que l’étude montre clairement les avantages pour la santé de la vaccination pour les enfants, elle a révélé que le risque supplémentaire d’infections à COVID-19 acquises lors des visites à la clinique affecterait principalement les adultes du même ménage. Selon le modèle, 11% des décès excessifs dus au COVID-19 attribuables aux visites à la clinique devraient toucher les parents ou les soignants adultes et 88% devraient toucher les personnes âgées vivant dans le même ménage que les enfants vaccinés. Les chercheurs affirment que cela souligne l’importance de protéger les adultes plus âgés pour réduire leur risque de contracter le COVID-19, tandis que les enfants de leur ménage peuvent bénéficier de vaccinations de routine.

Le Dr Stefan Flasche, auteur principal de l’étude, de la London School of Hygiene & Tropical Medicine, Royaume-Uni, a déclaré: « Nous avons constaté que les facteurs les plus importants affectant les avantages de maintenir les vaccinations infantiles pendant la pandémie sont la probabilité de transmission de COVID- 19 lors des visites à la clinique et le nombre de personnes rencontrées à la clinique. Cela met en évidence la nécessité d’un équipement de protection individuelle pour le personnel de la clinique, la nécessité de mettre en œuvre des mesures d’éloignement physique et d’éviter les salles d’attente bondées, et l’importance de bonnes pratiques d’hygiène pour réduire la transmission du virus . « 

Les auteurs reconnaissent que d’autres facteurs doivent être pris en compte lors de la prise de décisions sur le maintien des programmes de vaccination systématique des enfants pendant la pandémie de COVID-19. Il s’agit notamment des problèmes de la chaîne d’approvisionnement des vaccins, de la réaffectation des médecins et des infirmières à d’autres services de santé prioritaires, des pénuries de personnel résultant d’une mauvaise santé ou d’une infection au COVID-19 et d’une diminution de la demande de vaccination causée par la peur de contracter le COVID-19.

Le Dr Emily Dansereau, co-auteur et responsable de programme à la Fondation Bill & Melinda Gates, États-Unis, a déclaré: «Sur le continent africain, de nombreux services de santé essentiels – de la vaccination aux soins prénatals en passant par les services de lutte contre le VIH et la tuberculose – connaissent le visage du COVID-19. Pour relever ces nouveaux défis et bâtir des systèmes de santé résilients, les pays étudient les moyens de repenser la prestation des services de santé et adoptent des approches novatrices pour atteindre les femmes, les enfants et les familles avec un soutien et des soins de haute qualité.  »


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Plus d’information:
Kaja Abbas et al, La vaccination systématique des enfants pendant la pandémie de COVID-19 en Afrique: une analyse avantages-risques des avantages pour la santé par rapport au risque excessif d’infection par le SRAS-CoV-2, The Lancet Global Health (2020). DOI: 10.1016 / S2214-109X (20) 30308-9

Citation: Les avantages des vaccins de routine pour les enfants l’emportent largement sur les risques de transmission supplémentaire du COVID-19 en Afrique (18 juillet 2020) récupéré le 18 juillet 2020 sur https://medicalxpress.com/news/2020-07-benefits-routine-childhood-vaccines- outweigh.html

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