Les couronnes d’épines améliorent leur croissance en changeant de régime tôt

Les couronnes d'épines améliorent leur croissance en changeant de régime tôt

Les couronnes d'épines améliorent leur croissance en changeant de régime tôt

Étoile de mer à couronne d’épines herbivores de stade précoce camouflée contre les algues corallines dont elle se nourrit, avec une cicatrice d’alimentation récente directement adjacente. Crédits: Daniel J. Schultz

Les étoiles de mer à couronne d’épines sont réputées pour manger du corail et pour détruire les récifs coralliens, mais lorsque les juvéniles couronne d’épines s’installent pour la première fois dans des environnements récifaux, ils commencent par manger des algues corallines dures comme la pierre. Dans une nouvelle étude, Jennifer Wilmes et ses collègues ont comparé la croissance entre les étoiles de mer juvéniles à couronne d’épines qui changent de régime tôt après l’installation (dans les six mois) et celles qui continuent de se nourrir d’algues corallines pendant jusqu’à un an.

Les auteurs ont découvert que les juvéniles qui commencent à manger des coraux plus tôt présentent des taux de croissance améliorés plus longtemps et finissent par devenir beaucoup plus gros. Les plus grandes étoiles de mer à couronne d’épines ont une capacité de reproduction beaucoup plus grande et consomment du corail à des taux plus élevés. La variation du développement précoce peut avoir des conséquences importantes non seulement sur la dynamique des populations d’étoiles de mer à couronne d’épines, mais aussi sur leurs impacts sur les écosystèmes des récifs coralliens.

L’étude conclut: << Il est essentiel de comprendre les mécanismes qui déterminent la reconstitution de la population pour élaborer des stratégies d'intervention de gestion précoce efficaces. Ne pas mettre au point des outils de décision bien informés risque de produire des résultats de gestion contre-productifs et pourrait dans le pire des cas contribuer à l'effondrement du système lui-même. , avec des impacts potentiellement dévastateurs et irréversibles sur les écosystèmes récifaux. "


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Plus d’information:
Comparaison de la taille et du destin des juvéniles étoiles de mer à couronne d’épines liées aux changements de régime ontogénétique, Actes de la Royal Society B: Biological Sciences (2020). DOI: 10.1098 / rspb.2020.1052

Fourni par le Centre d’excellence de l’ARC pour les études sur les récifs coralliens

Citation: La couronne d’épines améliore leur croissance en changeant de régime tôt (21 juillet 2020) récupéré le 21 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-crown-of-thorns-growth-diets-early. html

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