Les surdoses d’opioïdes montent en flèche face à la pandémie de COVID-19; des médicaments plus puissants, un traitement rare mis en cause

Les surdoses d'opioïdes montent en flèche face à la pandémie de COVID-19;  des médicaments plus puissants, un traitement rare mis en cause

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Crédit: CC0 Public Domain

CHICAGO — Transpirant sous la chaleur d’un soleil de fin d’après-midi, Brandi est monté à vélo jusqu’à une camionnette mobile de traitement de la toxicomanie dans le quartier de Little Village à Chicago et a demandé un assortiment d’aiguilles.

«Avez-vous besoin de Narcan? Nikki Carter, un travailleur de proximité, a demandé en se penchant par la fenêtre de la camionnette.

«J’en ai, mais vous pouvez toujours m’en donner plus», a répondu Brandi, un toxicomane.

Elle a dit qu’elle a souvent des gens qui consomment de l’héroïne chez elle et qu’elle se sent responsable de leur sécurité.

« Vous n’allez pas mourir sous ma montre », a déclaré Brandi.

Alors que les décès liés aux opioïdes ont fortement augmenté jusqu’à présent cette année, Brandi, 45 ans, fait partie des consommateurs de drogue de Chicago qui utilisent des drogues de plus en plus dangereuses sur le marché et un paysage changé en raison des impacts sociétaux du COVID-19.

Dans le comté de Cook, les décès par surdose d’opioïdes cette année sont sur le point de doubler les chiffres de l’année dernière, avec la crise de santé publique qui frémit depuis longtemps, tandis que Chicago fait également face à une augmentation de la violence armée et continue de lutter contre la pandémie de COVID-19.

Les décès dans les trois crises qui se chevauchent ont un impact disproportionné sur la communauté noire, mettant en évidence les inégalités raciales dans les soins de santé, le logement, l’éducation et d’autres domaines. Le bilan est particulièrement lourd sur le West Side de la ville, où depuis fin mars, près de 80 personnes sont mortes en quelques codes postaux.

Pendant ce temps, les experts affirment que les drogues illicites sont de plus en plus coupées avec des substances plus dangereuses, ce qui augmente le risque de surdose mortelle à un moment où la pandémie a entraîné la fermeture de certaines cliniques et une réduction des services sociaux disponibles.

« Il semble que l’État, la ville et le comté se sont vraiment concentrés sur la pandémie », a déclaré le représentant de l’État La Shawn Ford, co-fondateur du groupe de travail sur l’héroïne de West Side. « Nous avons eu de bons gains liés à la lutte contre l’épidémie d’opioïdes et d’héroïne. Beaucoup de concentration, tous les mains sur le pont, mais c’était vraiment décevant que nous ayons laissé tomber. C’est comme si nous ne pouvions pas faire les deux. »

«  Coupes vraiment dangereuses  »

Les dossiers au bureau du médecin légiste du comté de Cook offrent une fenêtre sur le péage croissant sur le côté ouest.

Les victimes d’une surdose étaient aussi jeunes que 18 ans et aussi âgées que 78 ans, retrouvées insensibles dans un hôtel à une seule chambre, affalées sur le siège passager d’un camion abandonné, étendues sur un trottoir et se sont effondrées chez elles, parmi de nombreux autres endroits.

La plupart venaient de Chicago, mais pas tous. L’après-midi du 21 mai, les ambulanciers ont découvert un homme du comté de McHenry dans une ruelle au large de Roosevelt Road; sa peau était bleue et il n’avait pas de pouls, mais il était toujours en vie.

« Les spectateurs sur les lieux ne savaient pas grand-chose sur le sujet à part qu’il était connu pour utiliser des drogues illicites », indique un rapport.

L’homme est décédé à l’hôpital 10 jours plus tard. Il avait 41 ans.

L’homme fait partie des 782 personnes décédées cette année de surdoses liées aux opioïdes, à compter de vendredi, selon les données du bureau du médecin légiste. Au cours de la même période en 2019, le comté avait enregistré 609 décès de ce type.

Il y a au moins 580 cas supplémentaires en instance au bureau du médecin légiste, ce qui indique que le décompte de cette année est probablement beaucoup plus élevé. Lors d’une conférence de presse mardi, le médecin légiste, le Dr Ponni Arunkumar, a estimé qu’environ 1200 décès liés aux opioïdes seraient finalement comptabilisés pour cette période, environ 70% à 80% des cas en suspens étant généralement jugés comme liés aux opioïdes. Au cours de l’année dernière, le comté a enregistré environ 1 265 de ces décès, selon les données du médecin légiste.

Près de 50% des personnes décédées étaient noires, bien qu’elles ne représentent qu’environ 24% de la population du comté, selon les estimations du recensement de 2019. Les Blancs représentaient environ 36% des décès, les Latino, environ 13% et les Asiatiques, moins de 1%.

Kathie Kane-Willis, chercheuse en politique des drogues à la Chicago Urban League, a déclaré que les données sur les interventions d’urgence montraient que les surdoses avaient commencé à augmenter fortement en novembre, bien avant le début de la pandémie.

La cause, a-t-elle dit, est un flux illicite d’opioïdes qui est devenu de plus en plus dangereux car l’héroïne, dérivée du pavot à opium, est supplantée par des produits chimiques synthétiques beaucoup plus puissants comme le fentanyl et ses nombreux cousins, qui sont moins chers à fabriquer et plus faciles à faire passer en contrebande. .

«L’offre a changé», a-t-elle déclaré. « Je pense que nous nous dirigeons vers un marché uniquement fentanyl, et je pense que cela se produisait avant le verrouillage. »

Robert J.Bell, agent spécial en charge de la division de Chicago de la Drug Enforcement Administration, a déclaré que la quantité d’opioïdes provenant des cartels mexicains de la drogue semble avoir légèrement diminué depuis le début de la pandémie, bien que cela puisse être une mesure intentionnelle pour augmenter les prix.

Beaucoup de médicaments sont toujours là, a-t-il dit, qu’ils soient stockés à l’avance ou passés en contrebande à la frontière qui a été fermée à tout trafic sauf essentiel pendant la pandémie. Les cartels pourraient même utiliser des routards pour maintenir le flux, a-t-il déclaré.

«La disponibilité est probablement restée assez stable», a-t-il déclaré.

Les travailleurs de proximité à Chicago ont signalé des surdoses qui prennent beaucoup plus de temps que d’habitude à se résorber, et les programmes de contrôle des drogues découvrent que des substances se révèlent principalement être du fentanyl, a déclaré Brandie Wilson, directrice générale de la Chicago Recovery Alliance.

« Ce sont juste des coupes vraiment dangereuses », a déclaré Wilson.

Lors d’un récent voyage dans une clinique de méthadone où elle a été testée, Brandi a été choquée de découvrir qu’elle avait du fentanyl, mais pas d’héroïne, dans son système.

Elle a dit qu’elle avait commencé à consommer de l’héroïne à 21 ans. Plus de personnes qu’elle connaît sont mortes de drogues au cours de la dernière année environ que les années précédentes depuis qu’elle en a été une, a-t-elle dit.

Les travailleurs de la santé considèrent un accès accru à la naloxone comme un outil principal dans la lutte contre les surdoses d’opioïdes. La Chicago Recovery Alliance pilote un programme qui installera des distributeurs automatiques de naloxone à trois endroits de la ville, a déclaré Wilson. Elle espère que la première machine sera prête en août.

«C’est un accès libre à la communauté sans avoir à vous mettre en danger», a-t-elle déclaré.

Une situation qui s’aggrave au milieu de la pandémie

Jeudi après-midi, une jeune femme portant un masque chirurgical s’est rendue à la camionnette de sensibilisation de la Chicago Recovery Alliance à Little Village et a reçu des sacs d’aiguilles propres, essayant de rester en sécurité du mieux qu’elle pouvait pendant qu’elle luttait contre sa dépendance.

La femme a déclaré avoir rechuté en mars après avoir été sobre pendant trois ans.

Le moment était mal choisi: la clinique de méthadone la plus proche d’elle avait fermé car une grande partie de l’État avait fermé pour réduire la propagation du COVID-19. Elle était inquiète d’utiliser les transports en commun car le virus à ce jour a rendu malade plus de 160000 habitants de l’Illinois.

«Se rendre à une autre (clinique) implique le transport en commun, ce qui est un risque de COVID», a-t-elle déclaré.

Le sort de la femme représente un problème car la pandémie de COVID-19 a menacé les filets de sécurité sociale et accru la vulnérabilité des populations déjà à risque.

Kane-Willis a déclaré que la pandémie avait aggravé les choses, citant un manque de traitement, une distribution insuffisante de la naloxone de médiation pour inverser les surdoses et le stress associé à la quarantaine.

Les toxicomanes semblent également mélanger de plus en plus des opioïdes avec d’autres drogues, allant de la cocaïne aux médicaments psychiatriques, essayant peut-être d’étirer leur high avec des combinaisons dangereuses.

«Les gens sont confus et effrayés, et souvent à cause du temps ou des traumatismes et des conflits, les gens consomment plus de substances», a-t-elle dit. « C’est courant dans tous les domaines. Lorsqu’une personne est au chômage, il est difficile de combler ce temps. »

Alors que certains centres de traitement et organisations de services sociaux sont restés ouverts pendant la décision de rester à la maison dans l’Illinois, les personnes qui utilisent des drogues et les travailleurs de proximité disent que la pandémie a temporairement fermé certains services.

Un médecin de la salle d’urgence du Northwestern Memorial Hospital a déclaré que les patients qui sont entrés ont signalé la fermeture temporaire de certaines cliniques qui desservent des personnes souffrant de troubles liés à l’utilisation d’opioïdes.

Carter, la responsable des projets spéciaux de Chicago Recovery Alliance qui fournit des services dans la camionnette mobile de l’organisation, a déclaré qu’elle avait entendu des clients qui avaient eu des difficultés à trouver un abri pendant la pandémie.

D’autres services sont restés ouverts mais ont modifié l’approche.

Au Chicago Treatment and Counseling Center, les cliniciens ont élargi les critères que les clients doivent respecter pour pouvoir emporter de la méthadone à la maison, ce qui signifie que moins de personnes doivent entrer, a déclaré Bill Aitchison, directeur des services cliniques du centre.

Et un programme de sensibilisation de rue géré par le bureau du shérif du comté de Cook destiné à aider les consommateurs de drogue difficiles à servir a été suspendu pendant la pandémie, bien que les travailleurs continuent de contacter les clients par téléphone, SMS et services de télésanté.

Elli Petacque Montgomery, qui dirige le programme, a déclaré que l’équipe avait également eu des difficultés supplémentaires à trouver des lits de traitement, car les épidémies de COVID-19 dans certains établissements avaient empêché les nouveaux arrivants d’entrer.

Quatre des clients du programme sont décédés depuis le début de la pandémie, dont deux qui semblaient bien se rétablir, a-t-elle déclaré.

«Le stress de ce qui se passait autour d’eux était probablement le déclencheur», a-t-elle déclaré.

Mais avec les morts sont venues des sauvetages. Sgt. Efrain Mata, du bureau du shérif du comté de Cook, a déclaré que l’utilisation de la naloxone par ses officiers avait augmenté de près de 300% depuis l’année dernière, ressuscitant de nombreuses personnes qui auraient autrement pu mourir.

«Ces quelques secondes peuvent sauver la vie de quelqu’un», dit-il. « (Les agents) se moquaient de savoir si (la personne avait) un COVID ou non – vous pouvez le voir dans les images de la caméra corporelle. Cela me rend fier en tant que superviseur de savoir qu’ils continuaient à faire leur travail pendant cette crise sanitaire. n’hésite pas. « 

La Dre Sarah Messmer de l’Université de l’Illinois au Community Outreach Intervention Project de Chicago, une clinique d’échange de seringues et de santé qui dessert les toxicomanes au cœur du West Side, a déclaré que les patients au début de la quarantaine étaient confus ou craignaient d’accéder au traitement car certains fournisseurs ont fermé ou réduit leurs opérations.

Mais alors que l’Illinois s’est ouvert, a-t-elle déclaré, beaucoup semblent revenir.

«Le nombre de personnes que nous voyons augmente maintenant que les choses sont plus ouvertes et que les gens sont plus à l’aise», a-t-elle déclaré.

Quant à Brandi, elle essaie de rester aussi en sécurité que possible en s’assurant un approvisionnement constant en naloxone tout en espérant un jour se libérer de sa dépendance. Elle a reçu un traitement dans une clinique de méthadone, ce qui a réduit sa consommation.

«Si j’avais su que ça allait durer toute ma vie, je ne pense pas que j’aurais été curieuse», a-t-elle déclaré. « J’ai 45 ans maintenant et j’ai toujours du mal avec ça. »


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Citation: Les surdoses d’opioïdes montent en flèche face à la pandémie de COVID-19; médicaments plus forts, traitement rare blâmé (21 juillet 2020) récupéré le 22 juillet 2020 sur https://medicalxpress.com/news/2020-07-opioid-overdoses-skyrocket-covid-pandemic.html

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