Les scientifiques rapportent que le coronavirus aéroporté est probablement infectieux

Les scientifiques rapportent que le coronavirus aéroporté est probablement infectieux

Les employés de l'hôpital de Wuhan, en Chine, scellent un aérateur pour empêcher une éventuelle transmission aérienne du nouveau coronavirus

Les employés de l’hôpital de Wuhan, en Chine, scellent un aérateur pour empêcher une éventuelle transmission aérienne du nouveau coronavirus

Les scientifiques savent depuis plusieurs mois que le nouveau coronavirus peut être mis en suspension dans les microgouttelettes expulsées par les patients lorsqu’ils parlent et respirent, mais jusqu’à présent, il n’y avait aucune preuve que ces minuscules particules soient infectieuses.

Une nouvelle étude menée par des scientifiques de l’Université du Nebraska qui a été téléchargée sur un site de pré-impression médicale cette semaine a montré pour la première fois que le SRAS-CoV-2 prélevé sur des microgouttelettes, définies comme inférieures à cinq microns, peut se répliquer dans des conditions de laboratoire.

Cela renforce l’hypothèse selon laquelle la parole et la respiration normales, et pas seulement la toux et les éternuements, sont responsables de la propagation du COVID-19 – et que les doses infectieuses du virus peuvent parcourir des distances bien supérieures aux six pieds (deux mètres) exigés par les directives de distance sociale.

Les résultats sont encore considérés comme préliminaires et n’ont pas encore été publiés dans une revue à comité de lecture, ce qui donnerait plus de crédibilité aux méthodes élaborées par les scientifiques.

Le document a été publié sur le site Web medrxiv.org, où la plupart des recherches de pointe pendant la pandémie ont d’abord été rendues publiques.

La même équipe a écrit un article en mars montrant que le virus reste en suspension dans l’air dans les chambres des patients hospitalisés COVID-19, et cette étude sera bientôt publiée dans une revue, selon l’auteur principal.

« Il est en fait assez difficile » de collecter les échantillons, a déclaré à l’AFP Joshua Santarpia, professeur associé au centre médical de l’Université du Nebraska.

L’équipe a utilisé un appareil de la taille d’un téléphone portable à cette fin, mais «les concentrations sont généralement très faibles, vos chances de récupérer du matériel sont faibles».

Les scientifiques ont prélevé des échantillons d’air dans cinq chambres de patients alités, à une hauteur d’environ 30 centimètres au-dessus du pied de leur lit.

Les patients parlaient, ce qui produit des microgouttelettes qui se sont suspendues dans l’air pendant plusieurs heures dans ce qu’on appelle un «aérosol», et certains toussaient.

L’équipe a réussi à collecter des microgouttelettes aussi petites qu’un micron de diamètre.

Ils ont ensuite placé ces échantillons dans une culture pour les faire croître, constatant que trois des 18 échantillons testés étaient capables de se répliquer.

Pour Santarpia, cela représente la preuve que les microgouttelettes, qui parcourent également des distances beaucoup plus grandes que les grosses gouttelettes, sont capables d’infecter les humains.

« Il est répliqué en culture cellulaire et donc infectieux », a-t-il déclaré.

Pourquoi nous portons des masques

Le potentiel de transmission par microgouttelettes du coronavirus a été à un moment considéré improbable par les autorités sanitaires du monde entier.

Plus tard, les scientifiques ont commencé à changer d’avis et à reconnaître que cela pouvait être une possibilité, ce qui justifie le masquage universel.

L’Organisation mondiale de la santé a été parmi les dernières à changer de position, le 7 juillet.

« J’ai le sentiment que le débat est devenu plus politique que scientifique », a déclaré Santarpia.

« Je pense que la plupart des scientifiques qui travaillent sur les maladies infectieuses conviennent qu’il y a probablement un composant aéroporté, bien que nous puissions nous demander quelle est sa taille. »

Linsey Marr, professeur à Virginia Tech qui est un expert de premier plan sur la transmission aérienne de virus et n’a pas été impliqué dans l’étude, a déclaré qu’il était rare d’obtenir des mesures de la quantité de virus présente dans l’air.

« Sur la base de ce que nous savons sur les autres maladies et de ce que nous savons jusqu’à présent sur le SRAS-CoV-2, je pense que nous pouvons supposer que si le virus est ‘infectieux en aérosols’, alors nous pouvons être infectés en les respirant, » elle a déclaré à l’AFP.


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Plus d’information:
Joshua L. Santarpia et coll. La nature infectieuse de l’aérosol SRAS-CoV-2 généré par les patients, medrxiv.org (2020). DOI: 10.1101 / 2020.07.13.20041632

© 2020 AFP

Citation: Les scientifiques rapportent que le coronavirus aéroporté est probablement infectieux (2020, 22 juillet) récupéré le 22 juillet 2020 sur https://medicalxpress.com/news/2020-07-scientists-airborne-coronavirus-infectious.html

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