La truite fardée de Lahontan prospère au sommet du lac Paiute, dans l’extrême nord du Nevada

La truite fardée de Lahontan prospère au sommet du lac Paiute, dans l'extrême nord du Nevada

ruisseaux

Crédit: CC0 Public Domain

Summit Lake, dans le nord-ouest éloigné du Nevada, abrite la seule population lacustre robuste et autonome de truites fardées de Lahontan, la plus grande espèce de truite indigène d’eau douce d’Amérique du Nord. Des recherches pour comprendre les raisons pour lesquelles cette population continue de prospérer, là où d’autres ne l’ont pas fait, seront utilisées pour protéger le poisson et son habitat, ainsi que pour appliquer les connaissances pour aider à restaurer d’autres lacs du Nevada qui abritaient autrefois un nombre abondant de poissons emblématiques qui a historiquement atteint 60 livres.


Une équipe de chercheurs de l’Université du Nevada, de Reno et de la tribu Summit Lake Paiute a étudié l’écosystème du bassin versant et a récemment rédigé deux articles publiés dans des revues scientifiques décrivant leurs découvertes sur le lac terminal désertique relativement petit.

Ce projet fait partie d’une collaboration de 9 ans visant à conserver les habitats et à promouvoir un écosystème sain pour le lac. Les chercheurs universitaires Sudeep Chandra et Zeb Hogan – ainsi que des étudiants de leur laboratoire d’écosystèmes aquatiques et du Global Water Center – travaillent avec le département des ressources naturelles de la tribu, anciennement dirigé par le biologiste des poissons William Cowan avant de prendre sa retraite du US Fish and Wildlife Service.

«Un objectif de la mise en œuvre de la gestion holistique à Summit Lake est de combiner la science avec les connaissances traditionnelles pour protéger et conserver les processus écologiques naturels, la diversité des espèces et les pratiques culturelles tribales», a déclaré Cowan. « Le partenariat avec le Global Water Center, ainsi que de nombreux autres chercheurs, agences et organisations a complété cet objectif en mettant en œuvre des recherches scientifiques et des avancées technologiques pour étudier la viabilité de la truite dans le bassin versant du lac Summit. »

Les données de surveillance, y compris le climat, l’hydrologie, les tendances des populations de poissons et d’animaux sauvages et l’intégrité de l’habitat, sont utilisées pour élaborer, réviser ou valider les plans de gestion et les règlements de la tribu. Cette approche est un contraste frappant avec le moment où l’écosystème du lac et les ressources associées étaient menacés d’impacts irréversibles causés par la pollution de sources diffuses, les détournements d’irrigation, le pâturage du bétail et les effets inconnus causés par l’exportation d’œufs de truite pour l’établissement ou la supplémentation d’autres populations. .

« Notre équipe à l’Université veut soutenir les efforts lancés par la tribu Summit Lake », a déclaré Chandra, professeur au College of Science. «Nos objectifs sont de les aider à développer leur programme scientifique pour protéger la seule population lacustre forte et autonome du Nevada de truite fardée de Lahontan. Nous pensons que les enquêtes menées dans cet écosystème robuste comme Summit, où l’impact humain est faible, pourraient améliorer le rétablissement. efforts dans d’autres systèmes lacustres qui sont moins fortunés et qui ont perdu leur truite comme le Walker et le Tahoe. Étonnamment, il y a encore peu d’études comparatives sur ces écosystèmes lacustres et sur la façon dont ils pourraient soutenir la truite à une époque de changements globaux croissants. « 

La truite fardée de Lahontan, avec ses marques obliques rouge-orange cramoisi sur la gorge sous la mâchoire et ses taches noires éparpillées sur des écailles gris acier à vert olive, est le poisson de l’État du Nevada et revêt une importance culturelle pour la tribu des Paiute de Summit Lake tout en fournissant la tribu avec une nourriture abondante et des ressources halieutiques.

En tant que source de nourriture traditionnelle importante, la truite fardée Lahontan a composé une grande partie du régime alimentaire des membres de la tribu et a été au centre de nombreux rassemblements tenus pour honorer le poisson et pour apprendre l’histoire orale, les pratiques traditionnelles et les ressources culturelles des anciens de la tribu.

<< La tribu a exercé sa souveraineté pour protéger, gérer et améliorer les terres tribales, y compris l'écosystème du lac et les ressources associées, en travaillant avec des agences fédérales et d'autres organisations qui permettent à la tribu de gérer et de protéger de manière globale les terres, l'eau et les ressources qui pêchent et la faune. et les membres tribaux dépendent pour leur survie », a déclaré Cowan.

Changement climatique, sécheresse a un impact sur le bassin versant

Le lac est d’environ un mile carré de superficie, a une profondeur moyenne de 20 pieds avec l’extrémité sud généralement plus profonde avec environ 50 pieds de profondeur au plus profond. L’élévation du lac a diminué d’environ 13 pieds pendant la grave sécheresse dans l’ouest des États-Unis qui a duré de 2012 à 2016.

« Une chose que nous avons apprise est que la sécheresse induite par le climat peut changer l’hydrologie, ou le débit de l’eau et les connexions du ruisseau au lac, mais même avec ces changements, les populations de truites restent relativement stables dans le lac », a déclaré Chandra. «Ils recherchent la possibilité de frayer chaque année et attendent probablement de meilleures conditions avec des débits plus élevés pour un meilleur accès aux frayères en amont.

« Il est donc essentiel de soutenir les efforts de la tribu pour protéger le bassin versant et comprendre comment les changements à long terme des ressources en eau, comme le débit de l’eau, changeront avec les projections de changement climatique en attente pour le Grand Bassin. »

James Simmons, étudiant au doctorat du programme d’écologie, d’évolution et de biologie de la conservation de l’Université, a déclaré que la population semble résiliente aux perturbations climatiques / sécheresse d’aujourd’hui, ce qui est très positif, mais si la fréquence et la gravité de la sécheresse augmentent à l’avenir, la population restent résilients face à une faible abondance, une survie, des reproducteurs et un sex-ratio biaisé.

« Je pense que la clé à l’avenir sera pour la tribu d’essayer de comprendre comment l’écoulement à long terme de l’eau dans le bassin versant sera affecté par le futur changement climatique dans le Grand Bassin – afin que la tribu puisse formuler un plan de match pour devancer toute répercussion négative potentielle », a-t-il déclaré. «À l’instar des populations fardées de l’ouest des États-Unis, cette population est confrontée à des impacts inconnus du changement climatique.

<< La diminution de l'abondance et la divergence de l'abondance des mâles et des femelles dans des conditions et cycles de sécheresse changeants peuvent avoir des conséquences négatives à long terme. La prévision d'une augmentation de la fréquence, de la gravité et de la durée de la sécheresse et d'un pourcentage accru de pluie peut réduire l'abondance, réduire la taille effective de la population et fausser le sex-ratio à Summit Lake. "

L’équipe de recherche a constaté que les connexions entre le bassin versant supérieur et le lac sont essentielles pour maintenir une population en bonne santé pendant une sécheresse. Pendant la sécheresse de 2012 à 2016, Summit Lake avait une population forte et stable de truites fardées de Lahontan se reproduisant naturellement. Le nombre de truites se reproduisant dans le ruisseau Mahogany, l’un des seuls cours d’eau du lac, était également relativement stable. Certaines des truites du lac ont migré tout le long du bassin versant supérieur, à environ huit milles.

«La truite fardée de Lahontan peut vivre dans les ruisseaux et les lacs», a déclaré Chandra. «Les truites qui vivent dans les lacs ont besoin de rivières pour frayer pour maintenir leurs populations en bonne santé. Les chiffres montrent qu’avec peu ou pas de changements majeurs dans le bassin versant par le développement humain, il y a toujours une quantité très variable de frai d’un lac à l’autre.

Écoulement fluvial étudié

Un débit d’eau adéquat est nécessaire pour le frai et le déplacement vers la composante lacustre de la population. Dans les rivières où le débit est régulé, un débit suffisant doit être préservé au printemps pour permettre aux «reproducteurs du lac» de remonter le cours d’eau et à l’automne pour permettre aux juvéniles de migrer vers le lac.

«Un habitat sain et une connectivité écologique entre les habitats, comme l’absence de barrières migratoires artificielles et un débit adéquat des cours d’eau, devraient être préservés dans la plus grande partie possible du bassin versant (et bien sûr entre le cours d’eau et le lac) pour faciliter le mouvement des deux cours d’eau – et les poissons lacustres, et pour soutenir une population globale robuste », a déclaré Teresa Campbell, biologiste et chercheuse au sein du Global Water Center de l’Université et auteur principal de l’un des articles scientifiques.

«Une forte connectivité entre les habitats sains des cours d’eau et des lacs est d’une importance cruciale pour la survie à long terme de la truite fardée Summit Lake Lahontan, car il semble que l’échange de poissons individuels entre les habitats contribue à la résilience et à la vitalité de la population dans son ensemble.

L’étude a également révélé que dans les systèmes sujets à la sécheresse, les cours d’eau devraient avoir un habitat et une couverture adéquats tels que des arbres et des débris ligneux pour fournir une zone de refuge contre la sécheresse et des températures plus fraîches pour la truite.

«Pendant la sécheresse, dans le ruisseau, ces bassins de refuge avec une structure en bois, en galets ou en rochers supportaient des densités plus élevées de truites fluviales», a déclaré Campbell. « Par conséquent, ce type d’habitat est un élément important d’un habitat de cours d’eau sain pour la truite. »

Une réflexion prospective de la part de la tribu a conduit à la protection précoce de l’habitat du ruisseau et du lac qui contribuent maintenant au succès de cette population. La tribu a pris des mesures pour protéger une grande partie de l’habitat du ruisseau, érigeant des enclos de pâturage dans les années 70 qui ont empêché le bétail de piétiner le ruisseau et ont permis au ruisseau de récupérer dans l’habitat sain qu’il est maintenant. C’est l’une des raisons pour lesquelles la truite prospère ici.

«Le lac et les eaux de surface de la réserve sont davantage protégés en restreignant l’accès du public et en surveillant les ressources nécessaires pour maintenir la diversité des espèces endémiques dans la région», a déclaré Cowan.

La réserve de tribu de Summit Lake Paiute est la réserve amérindienne la plus éloignée du Nevada. Située dans le coin nord-ouest du Nevada, la réserve est à 50 miles au sud de la frontière de l’Oregon et à 70 miles à l’est de la frontière californienne.


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Fourni par l’Université du Nevada, Reno

Citation: La truite fardée Lahontan prospère au lac Summit de Paiute, dans l’extrême nord du Nevada (22 juillet 2020) récupéré le 22 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-lahontan-cutthroat-trout-paiute-summit.html

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