2000 ans de tempêtes dans les Caraïbes

2000 ans de tempêtes dans les Caraïbes

2000 ans de tempêtes dans les Caraïbes

Photographie aérienne du Blue Hole, un gouffre karstique inondé sur Lighthouse Reef, au Belize, où l’équipe de recherche de Francfort a pu puiser dans des couches de sédiments vieilles de 2000 ans. Crédits: Gischler

Les ouragans dans les Caraïbes sont devenus plus fréquents et leur force variait sensiblement à peu près au même moment où la culture maya classique en Amérique centrale a subi sa disparition finale: nous pouvons obtenir ces informations et d’autres en consultant les archives climatiques créées sous la direction de géoscientifiques de Goethe. Université et maintenant présenté dans un article de la revue Nature Rapports scientifiques le 16 juillet.


Les cyclones tropicaux dans l’Atlantique (ouragans) représentent une menace importante pour la vie et les biens de la population locale dans les Caraïbes et les régions voisines, comme le sud-est des États-Unis. La force croissante des tempêtes, décrite au chapitre 15 du rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (rapport du GIEC), augmente la probabilité de catastrophes écologiques et sociales, comme l’occurrence de tels cyclones au cours des 20 dernières années, qui ont causé des dommages dévastateurs , a montré. Les modèles climatiques utilisés à ce jour, qui pourraient permettre de mieux estimer le danger, reposent cependant sur des données manquant de profondeur spatiale et temporelle. Les données climatiques instrumentales, telles que la mesure régulière des températures de surface de la mer et la chronique fiable des ouragans, ne remontent qu’au 19e siècle.

Dans le cadre d’un projet de recherche (Gi 222/31) financé par la Fondation allemande pour la recherche, le groupe de travail sur la biosédimentologie du département de géosciences de la faculté de géosciences et de géographie (professeur Eberhard Gischler) de l’université de Goethe a pu construire et analyser une «archive tempête» sédimentaire qui couvre presque toute l’ère commune (2000 ans) avec une résolution annuelle. Les archives comprennent des couches annuelles de sédiments à grains fins provenant du fond de 125 mètres de profondeur du Blue Hole, un gouffre karstique inondé sur l’atoll de Lighthouse Reef au large de la côte du Belize (Amérique centrale). Là, 2,5 mm de boue de chaux, composée de débris de coquillages d’organismes dans le lagon récifal et de quantités changeantes de matière organique, s’accumulent année après année. Des couches plus grossières jusqu’à plusieurs centimètres d’épaisseur qui constituent des tempestites (sédiments d’orage) sont intercalées dans ces sédiments à grains fins. Ils sont principalement constitués de débris de coquillages provenant d’organismes récifaux vivant au bord de l’atoll. La carotte de forage de près de 9 mètres de long du fond du Blue Hole, qui a été récupérée à l’aide d’un vibraceur électrique, couvre les 1 885 dernières années avec un total de 157 couches de tempête.

Dans le cadre d’études approfondies menées par le doctorant Dominik Schmitt et de la collaboration entre le groupe de travail sur la biosédimentologie et des collègues de l’Université de Berne (Suisse), il est devenu évident que les phénomènes climatiques à court et à long terme, tels que L’oscillation australe Niño (ENSO), l’oscillation nord-atlantique (NAO) et l’oscillation multidécennale atlantique (AMO) ont influencé l’activité des tempêtes au cours des 2000 dernières années et se retrouvent dans les nouvelles archives climatiques. Le début de la période chaude médiévale (environ 900-1100 après JC) constitue une période de transition importante lorsque l’activité des cyclones tropicaux a considérablement changé, probablement en conjonction avec le déplacement de la zone de convergence intertropicale (la zone de basse pression où le nord et le sud les alizés convergent) vers le sud:

De 100 à 900 après J.-C., l’activité des tempêtes dans la région a eu tendance à être plus stable et plus faible, tandis que depuis l’an 900 jusqu’à aujourd’hui, elle a été plus variable et plus vigoureuse. Fait intéressant, ce changement dans l’augmentation de la fréquence des cyclones va de pair avec l’apparition de quelques couches de tempête très épaisses et à gros grains et coïncide avec la disparition finale de la culture maya classique en Amérique centrale. Il est possible que l’impact accru des ouragans sur le continent d’Amérique centrale, combiné à de vastes inondations de terres cultivées dans les basses terres mayas et à une érosion induite par les précipitations dans l’arrière-pays des montagnes mayas du Belize – en dehors des périodes de sécheresse récurrentes déjà connues —Était un autre facteur environnemental qui a influencé la fin de la haute culture maya.


L’étude projette des pluies plus intenses lors de futurs ouragans


Plus d’information:
Dominik Schmitt et al, Activité cyclonique dans les Caraïbes: un enregistrement annuel de l’ère commune, Rapports scientifiques (2020). DOI: 10.1038 / s41598-020-68633-8

Fourni par l’Université Goethe de Francfort-sur-le-Main

Citation: 2000 ans de tempêtes dans les Caraïbes (22 juillet 2020) récupéré le 23 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-years-storms-caribbean.html

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