La Chine lance une sonde Mars dans la course spatiale avec les États-Unis

La Chine lance une sonde Mars dans la course spatiale avec les États-Unis

L'ambitieuse mission Tianwen-1 sur Mars de la Chine a décollé de l'île méridionale de Hainan

L’ambitieuse mission Tianwen-1 sur Mars de la Chine a décollé de l’île méridionale de Hainan

La Chine a lancé jeudi un rover sur Mars, un voyage coïncidant avec une mission américaine similaire alors que les puissances emmènent leur rivalité dans l’espace lointain.


Les deux pays profitent d’une période où la Terre et Mars sont favorablement alignées pour un court voyage, le vaisseau spatial américain devant décoller le 30 juillet.

La mission chinoise s’appelle Tianwen-1 («Questions au ciel») – un clin d’œil à un poème classique qui contient des vers sur le cosmos.

Des ingénieurs et d’autres employés ont applaudi sur le site de lancement de l’île méridionale de Hainan alors qu’il décollait dans le ciel bleu à bord d’un Long 5 mars – la plus grande fusée spatiale de Chine.

Le commandant du site, Zhang Xueyu, a déclaré que la mission était un succès sur la chaîne publique CCTV.

Le Tianwen-1 de cinq tonnes devrait arriver en février 2021 après un voyage de sept mois et 55 millions de kilomètres (34 millions de milles).

La mission comprend un orbiteur Mars, un atterrisseur et un rover qui étudieront le sol de la planète.

« En tant que premier essai pour la Chine, je ne m’attends pas à ce qu’elle fasse quoi que ce soit de significatif au-delà de ce que les États-Unis ont déjà fait », a déclaré Jonathan McDowell, astronome au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

C’est un champ bondé. Les Émirats arabes unis ont lancé lundi une sonde qui orbitera autour de Mars une fois qu’elle atteindra la planète rouge.

La Chine se dirige vers Mars

Fiche d’information sur l’objectif de la Chine d’atteindre Mars avec un orbiteur, un atterrisseur et un rover. La mission devrait être lancée entre le 20 et le 25 juillet.

Mais la course à surveiller se déroule entre les États-Unis et la Chine, qui a travaillé avec acharnement pour essayer d’égaler la suprématie de Washington dans l’espace.

La NASA, l’agence spatiale américaine, a déjà envoyé quatre rovers sur Mars depuis la fin des années 1990.

Le prochain, Perseverance, est un véhicule de la taille d’un SUV qui recherchera des signes de vie microbienne ancienne et recueillera des échantillons de roches et de sols dans le but de les ramener sur Terre pour une autre mission en 2031.

Tianwen-1 est « globalement comparable à Viking dans sa portée et son ambition », a déclaré McDowell, faisant référence aux missions d’atterrissage sur Mars de la NASA en 1975-1976.

Rattraper

Après avoir vu les États-Unis et l’Union soviétique ouvrir la voie pendant la guerre froide, la Chine a investi des milliards de dollars dans son programme spatial militaire.

«L’adhésion de la Chine (à la course sur Mars) changera la situation dominée par les États-Unis pendant un demi-siècle», a déclaré Chen Lan, analyste indépendant chez GoTaikonauts.com, spécialisé dans le programme spatial chinois.

Tianwen-1 lancé à bord d'un Long 5 March, la plus grosse fusée spatiale de Chine

Tianwen-1 lancé à bord d’un Long 5 March, la plus grosse fusée spatiale de Chine

La Chine a fait d’énormes progrès au cours de la dernière décennie, envoyant un humain dans l’espace en 2003.

La centrale asiatique a jeté les bases pour assembler une station spatiale d’ici 2022 et prendre pied de façon permanente en orbite terrestre.

La Chine a déjà envoyé deux rovers sur la Lune. Avec le second, la Chine est devenue le premier pays à réussir un atterrissage en douceur de l’autre côté.

Les missions sur la Lune ont donné à la Chine l’expérience de l’exploitation d’engins spatiaux au-delà de l’orbite terrestre, mais Mars est une autre histoire.

La distance beaucoup plus grande signifie « un temps de trajet de la lumière plus grand, vous devez donc faire les choses plus lentement car le temps de trajet aller-retour du signal radio est important », a déclaré McDowell.

Cela signifie également « vous avez besoin d’une station au sol plus sensible sur Terre car les signaux seront beaucoup plus faibles », a-t-il ajouté, notant qu’il y a un plus grand risque de panne.

La Chine a modernisé ses stations de surveillance dans l’extrême ouest du Xinjiang et dans le nord-est de la province du Heilongjiang pour répondre aux exigences de la mission sur Mars, a rapporté la semaine dernière l’agence de presse officielle Xinhua.

La mission chinoise s'appelle Tianwen-1 en clin d'œil à un poème classique qui contient des vers sur le cosmos

La mission chinoise s’appelle Tianwen-1 en clin d’œil à un poème classique qui contient des vers sur le cosmos

La majorité des dizaines de missions envoyées par les États-Unis, la Russie, l’Europe, le Japon et l’Inde sur Mars depuis 1960 se sont soldées par un échec.

Tianwen-1 n’est pas la première tentative de la Chine d’aller sur Mars.

Une précédente mission avec la Russie en 2011 s’est terminée prématurément car le lancement a échoué.

Maintenant, Pékin essaie par lui-même.

« Tant que (Tianwen) atterrit en toute sécurité sur la surface martienne et renvoie la première image, la mission sera … un grand succès », a déclaré Chen.


La Chine envisage le lancement du rover Mars du 20 au 25 juillet


© 2020 AFP

Citation: La Chine lance une sonde Mars dans la course spatiale avec les États-Unis (23 juillet 2020) récupéré le 23 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-china-mars-probe-space.html

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