Les secrets de la résistance au cancer de la taupe nue découverts

Les secrets de la résistance au cancer de la taupe nue découverts

Les secrets de la résistance au cancer de la taupe nue découverts

Rat-taupe nu Crédit: Meghan Murphy, Smithsonian’s National Zoo, sur Flickr

Des rats-taupes nus peuvent vivre pendant une durée incroyablement longue et avoir une résistance exceptionnelle au cancer grâce à des conditions uniques dans leur corps qui empêchent la multiplication des cellules cancéreuses, selon de nouvelles recherches.

Comprendre comment ces animaux remarquables sont presque complètement immunisés contre le cancer pourrait améliorer notre compréhension des premiers stades de la maladie chez les humains et conduire à de nouvelles façons de la prévenir ou de mieux la traiter.

Jusqu’à présent, on pensait que les taupes nues n’avaient presque jamais de cancer parce que leurs cellules saines étaient résistantes à la conversion en cellules cancéreuses. Cependant, des chercheurs de l’Université de Cambridge ont montré pour la première fois que des gènes connus pour provoquer le cancer dans les cellules d’autres rongeurs peuvent également conduire à ce que des cellules de rats-taupes nues deviennent cancéreuses. Les résultats sont publiés aujourd’hui dans la revue La nature.

Cette découverte suggère que ce qui distingue les rats-taupes nus est le microenvironnement – le système complexe de cellules et de molécules entourant une cellule, y compris le système immunitaire. Les chercheurs pensent que les interactions avec ce microenvironnement empêchent les stades initiaux du cancer de se transformer en tumeurs, plutôt qu’un mécanisme de résistance au cancer au sein des cellules saines comme on le pensait précédemment.

Le Dr Walid Khaled, l’un des principaux auteurs de l’étude, du Département de pharmacologie de l’Université de Cambridge, a déclaré: « Les résultats ont été une surprise pour nous et ont complètement transformé notre compréhension de la résistance au cancer chez les rats-taupes nus. Si nous peut comprendre ce qui est spécial au sujet du système immunitaire de ces animaux et comment ils les protègent contre le cancer, nous pouvons peut-être développer des interventions pour prévenir la maladie chez les humains.

Les rats-taupes nus (Heterocephalus glaber) sont des rongeurs fouisseurs originaires d’Afrique de l’Est. Ils peuvent vivre jusqu’à 37 ans et sont très résistants au cancer, avec seulement quelques cas jamais observés chez des animaux en captivité. D’autres traits inhabituels qui les ont rendus intéressants pour la science comprennent le fait d’être le seul mammifère à sang froid, manquant de sensibilité à la douleur aux stimuli chimiques de leur peau et capable de résister à de très faibles niveaux d’oxygène (hypoxie).

Dans l’étude, les chercheurs ont analysé 79 lignées cellulaires différentes issues de cinq tissus différents (intestin, rein, pancréas, poumon et peau) de 11 rats-taupes nus individuels. Ils ont infecté des cellules avec des virus modifiés pour introduire des gènes cancérigènes. Ces gènes sont connus pour provoquer le cancer chez les souris et les cellules de rat, mais on ne s’attendait pas à ce qu’ils soient capables de transformer des cellules de rats-taupes nues en cellules cancéreuses.

Fazal Hadi, chercheur principal de l’étude du Cancer Research UK Cambridge Centre, a déclaré: « À notre grande surprise, les cellules de rats-taupes nues infectées ont commencé à se multiplier et à former rapidement des colonies en laboratoire. Nous savions de cette croissance accélérée qu’elles avaient devenir cancéreux.  »

L’équipe a ensuite injecté ces cellules à des souris et en quelques semaines, les souris ont formé des tumeurs. Ce résultat frappant indique que l’environnement du corps du rat-taupe nu empêche le cancer de se développer, contredisant des études antérieures qui suggéraient qu’une caractéristique inhérente des cellules de rat-taupe nu les empêchait de devenir cancéreuses en premier lieu.

Les scientifiques vont maintenant continuer à étudier les mécanismes par lesquels les rats-taupes nus empêchent les cellules cancéreuses de se développer en tumeurs. Une avenue d’intérêt particulier est le système immunitaire unique des rats-taupes nus, car notre système immunitaire joue un rôle essentiel dans la protection contre le cancer et ce pouvoir a déjà été efficacement exploité dans les traitements d’immunothérapie modernes.

Le Dr Ewan St. John Smith, l’un des principaux auteurs de l’étude du département de pharmacologie de l’Université de Cambridge, a déclaré: « Tout notre travail avec des rats-taupes nus, de l’étude de leur résistance à l’hypoxie à l’insensibilité à la douleur et à la résistance au cancer, vise à de tirer parti de la biologie extrême de cette espèce pour mieux comprendre comment notre corps fonctionne normalement.  »


Une autre pièce du puzzle dans la longue vie sans cancer des rats-taupes nus


Plus d’information:
Fazal Hadi et al. Transformation de cellules nues de rats-taupes, La nature (2020). DOI: 10.1038 / s41586-020-2410-x

Fourni par l’Université de Cambridge

Citation: Les secrets de la résistance au cancer de la taupe nue découverts (2020, 2 juillet) récupérés le 2 juillet 2020 sur https://medicalxpress.com/news/2020-07-secrets-naked-mole-rat-cancer-resistance.html

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