Cinq questions sur le barrage controversé du Nil en Ethiopie

Cinq questions sur le barrage controversé du Nil en Ethiopie

Le barrage du Grand Ethiopian Renaissance est le plus grand projet hydroélectrique d'Afrique

Le barrage du Grand Ethiopian Renaissance est le plus grand projet hydroélectrique d’Afrique

L’Éthiopie a déclaré cette semaine qu’elle avait atteint son objectif de première année pour le remplissage du barrage du Grand Ethiopian Renaissance, un colosse en béton de 145 mètres de haut qui a alimenté les tensions avec les pays en aval pendant près d’une décennie.


Voici une question / réponse sur le litige:

Pourquoi le barrage est-il si controversé?

Le projet de plus de 4 milliards de dollars (3,4 millions d’euros) est situé dans l’ouest de l’Éthiopie sur le Nil bleu, qui converge avec le Nil blanc dans la capitale soudanaise Khartoum avant de se diriger vers le nord à travers l’Égypte vers la mer Méditerranée.

Les voisins en aval de l’Éthiopie craignent que le barrage ne restreigne l’approvisionnement en eau vitale.

Ils sont particulièrement préoccupés par ce qui pourrait arriver en cas de sécheresse alors que l’Éthiopie est encore en train de remplir le réservoir, un processus qui prendra plusieurs années.

L’Égypte dépend du Nil pour environ 97 pour cent de son eau d’irrigation et de boisson, et affirme qu’elle a des «droits historiques» sur le fleuve garantis par les traités de 1929 et 1959.

L’Éthiopie n’était pas partie à ces traités et ne les considère pas valables.

Il a signé un accord séparé en 2010 avec d’autres pays, boycotté par l’Égypte et le Soudan, qui autorise des projets d’irrigation et des barrages hydroélectriques.

Plus de la moitié de la population éthiopienne de 110 millions d’habitants vit sans électricité.

L’Éthiopie a-t-elle commencé à remplir le barrage?

La dispute au-dessus du barrage s’est intensifiée ces derniers mois alors que l’Éthiopie se préparait à commencer à remplir le réservoir, qui peut contenir 74 milliards de mètres cubes (2 600 milliards de pieds cubes) d’eau.

L’Égypte et le Soudan ont poussé l’Éthiopie à attendre que les trois pays se mettent d’accord sur la façon dont le barrage serait géré et exploité.

Des images satellites de cette semaine ont montré de l'eau s'accumulant derrière le barrage (image de Maxar Technologies)

Des images satellites de cette semaine ont montré de l’eau s’accumulant derrière le barrage (image de Maxar Technologies)

Mais le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a soutenu que le remplissage du réservoir était une étape essentielle dans la construction du barrage.

La semaine dernière, l’Éthiopie a reconnu que l’eau s’accumulait derrière le barrage, bien que les responsables aient déclaré que c’était une partie «naturelle» du processus de construction.

L’Éthiopie est au milieu de sa saison des pluies et les responsables affirment que le débit du Nil Bleu dépasse la capacité des canaux de contournement du barrage à envoyer de l’eau en aval.

Le bureau d’Abiy a ensuite annoncé cette semaine que l’Éthiopie avait atteint son premier objectif de remplissage de 4,9 milliards de mètres cubes, ce qui permettrait de tester les deux premières turbines du barrage – une étape importante vers la production d’énergie.

L’Éthiopie espère commencer à produire de l’électricité à partir du barrage d’ici la fin de cette année ou au début de 2021. Le barrage a une capacité prévue de plus de 5 000 mégawatts, selon les experts.

Comment fonctionne le remplissage?

On ne sait pas si l’Éthiopie a pris des mesures actives telles que la fermeture des portes pour accélérer le remplissage du réservoir, même si l’eau devait s’accumuler naturellement.

« L’Éthiopie n’a rien eu à faire pour que le réservoir commence à retenir l’eau. L’eau s’est accumulée en raison des apports naturellement importants cette année, de la capacité hydraulique des canaux de dérivation et de l’élévation actuelle de la structure », a déclaré Kevin Wheeler, ingénieur à l’Université d’Oxford qui a étudié le barrage.

Au fur et à mesure que la construction progresse et que la structure grandit, le déversoir du barrage est positionné à une altitude plus élevée, ce qui signifie que plus d’eau est retenue.

L’Éthiopie prévoit de remplir le réservoir sur cinq ans, bien qu’elle ait exprimé sa volonté de l’étendre à sept ans.

Qu’est-ce que cela signifie pour les négociations?

Les observateurs ont averti que le différend sur le lancement du remplissage des réservoirs risquait de détourner l’attention d’autres grands points de désaccord.

Celles-ci incluent le mécanisme à utiliser pour résoudre les différends sur les opérations du barrage et la manière dont le barrage doit être géré pendant une sécheresse.

Barrage du Nil en Ethiopie

Carte de l’Afrique de l’Est montrant le Nil et le grand barrage de la Renaissance éthiopienne.

Les cycles successifs de pourparlers n’ont pas permis de percer sur ces points.

L’Union africaine supervise les négociations en cours.

Mardi, les dirigeants ont tenu leur dernier sommet virtuel dans le cadre de ce processus, toutes les parties ayant déclaré par la suite qu’il y avait un accord pour poursuivre les négociations.

Mais on ne sait pas quels progrès ont été accomplis.

Alors que l’Éthiopie célèbre avoir atteint son objectif de remplissage pour la première année, l’Égypte pourrait être sous pression chez elle pour adopter une ligne plus dure à l’avenir.

Mostafa Kamel el-Sayed, professeur de sciences politiques à l’Université du Caire, a qualifié les événements récents de « débâcle pour la diplomatie égyptienne ».

« Comme rien n’indique que le gouvernement éthiopien a assoupli sa position, nous sommes complètement dans le noir », a-t-il déclaré.

« Il est très surprenant que le gouvernement égyptien ait accepté la reprise des négociations. »

Que signifie le barrage pour l’Éthiopie?

Le barrage est depuis longtemps une source de fierté nationale en Éthiopie.

Le pays a ouvert la voie en 2011 sous la direction du Premier ministre de l’époque, Meles Zenawi, qui l’a présenté comme un catalyseur pour l’éradication de la pauvreté.

Les fonctionnaires ont contribué un mois de salaire au projet cette année-là, et le gouvernement a depuis émis des obligations de barrage visant les Éthiopiens dans le pays et à l’étranger.

Près d’une décennie plus tard, le barrage reste un puissant symbole des aspirations de développement de l’Éthiopie.

Elle offre également un rare point d’unité dans un pays ethniquement diversifié en pleine transition démocratique et en attente d’élections retardées par la pandémie de coronavirus.


L’Égypte, le Soudan et l’Éthiopie conviennent d’une étude sur le barrage litigieux du Nil


© 2020 AFP

Citation: Cinq questions sur le barrage controversé du Nil en Éthiopie (24 juillet 2020) récupérées le 24 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-ethiopia-controversial-nile.html

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