Rapport mondial sur les menaces plastiques pour l’océan

Rapport mondial sur les menaces plastiques pour l'océan

Un expert universitaire contribue à un rapport mondial sur les menaces plastiques pour l'océan

Professeur Richard Thompson OBE. Crédit: Université de Plymouth

Un expert de renommée mondiale en pollution plastique de l’Université de Plymouth a contribué à un nouveau rapport majeur montrant que sans action immédiate et soutenue, le flux annuel de plastique dans l’océan pourrait presque tripler d’ici 2040.


Cependant, les technologies disponibles aujourd’hui pourraient réduire ce volume de plus de 80% si les principaux décideurs sont disposés à apporter des changements à l’échelle du système, suggère le rapport.

Dirigée par The Pew Charitable Trusts et SYSTEMIQ, les résultats sont révélés dans un nouveau rapport – «Breaking the Plastic Wave: A Comprehensive Assessment of Pathways Towards Stopping Ocean Plastic Pollution» – et un article publié aujourd’hui dans Science.

Ils ont travaillé en collaboration avec l’Université d’Oxford, l’Université de Leeds, la Fondation Ellen MacArthur et Common Seas, soutenus par un panel de 17 experts mondiaux, dont le professeur Richard Thompson OBE, chef de l’Unité de recherche internationale sur les déchets marins de l’Université.

La recherche a révélé que si aucune mesure n’était prise pour faire face à la croissance prévue de la production et de la consommation de plastique, la quantité de plastique entrant dans l’océan chaque année passerait de 11 millions de tonnes métriques à 29 millions de tonnes métriques au cours des 20 prochaines années. Cela équivaut à près de 50 kg de plastique sur chaque mètre de littoral dans le monde.

Parce que le plastique reste dans l’océan pendant des centaines d’années et ne peut jamais vraiment se biodégrader, la quantité cumulée de plastique dans l’océan d’ici 2040 pourrait atteindre 600 millions de tonnes.

La pandémie COVID-19 a présenté des défis supplémentaires dans la lutte pour mettre fin à la pollution plastique liée aux océans, car la consommation de plastique à usage unique a augmenté pendant la pandémie, selon l’Association internationale des déchets solides.

Le professeur Thompson a dirigé la première recherche pour caractériser les microplastiques océaniques en 2004, et le travail de son équipe a conduit l’Université à se voir décerner un prix anniversaire de la Reine pour l’enseignement supérieur et complémentaire en 2020 pour ses recherches révolutionnaires et son impact politique sur la pollution par les microplastiques dans les océans. Il a dit:

«Les plastiques apportent de nombreux avantages pour la société. Ces matériaux légers, polyvalents, durables et peu coûteux ont le potentiel de réduire notre empreinte humaine sur la planète. Mais actuellement, plus de 40% de toute la production est destinée à des articles à usage unique qui apportent des avantages à court terme mais peuvent persister pendant des siècles, et cette accumulation rapide et soutenue de plastique en fin de vie comme déchet dans les systèmes gérés et comme litière, crée un défi environnemental mondial.

<< Cette grande étude internationale montre la voie vers des solutions, permettant à la société de tirer parti des avantages des plastiques sans les problèmes environnementaux actuels. Dans le même temps, le rapport, pour la première fois, indique très clairement que pour dénoncer les dommages environnementaux généralisés, nous devons agir maintenant, travaillant sur plusieurs solutions simultanément.

« De mon point de vue, il est clair que nous aurons besoin de preuves académiques indépendantes pour aider à guider les choix individuels et les compromis entre les solutions; c’est quelque chose que mon équipe de l’Université de Plymouth a – et continuera – d’offrir. »

En collaboration avec des scientifiques et des experts du monde entier, Pew et SYSTEMIQ sont parvenus aux conclusions du rapport en utilisant un modèle économique unique en son genre qui quantifie le flux et la quantité de plastique dans le système mondial et compare la quantité de pollution plastique océanique entre 2016 et 2040 sous six scénarios.

Ils disent que bien que des progrès aient été accomplis pour relever le défi mondial du plastique, les engagements actuels du gouvernement et de l’industrie ne réduiront la quantité de plastique qui se déversera dans l’océan que de 7% d’ici 2040.

Sans changement significatif, environ 4 milliards de personnes dans le monde seront probablement privées de services de collecte des déchets organisés d’ici 2040, et combler cet écart nécessiterait de connecter plus de 500000 personnes aux services de collecte par jour jusqu’en 2040.

Breaking the Plastic Wave identifie huit mesures qui, ensemble, pourraient réduire d’environ 80% la pollution plastique qui s’écoule dans l’océan chaque année, en utilisant la technologie et les solutions disponibles aujourd’hui.

Parmi eux figurent la réduction de la croissance de la production et de la consommation de plastique, le remplacement de certains plastiques par des alternatives telles que le papier et les matériaux compostables, la conception de produits et d’emballages pour le recyclage, l’augmentation des taux de collecte des déchets dans les pays à revenu intermédiaire et faible, l’augmentation du recyclage et la réduction des déchets plastiques. exportations.

En plus d’améliorer la santé des océans, l’adoption des changements décrits dans le rapport pourrait générer des économies de 70 milliards de dollars pour les gouvernements d’ici 2040, réduire de 25% les émissions annuelles de gaz à effet de serre liées au plastique et créer 700 000 emplois.

Tom Dillon, vice-président de Pew pour l’environnement, a déclaré:

«Il n’y a pas de solution unique à la pollution plastique des océans, mais grâce à une action rapide et concertée, nous pouvons briser la vague du plastique. Comme le montre ce rapport, nous pouvons investir dans un avenir caractérisé par une réduction des déchets, de meilleurs résultats pour la santé, une plus grande création d’emplois et une un environnement plus résilient pour les personnes et la nature. « 

Martin Stuchtey, fondateur et associé directeur de SYSTEMIQ, a ajouté:

«Nos résultats indiquent que la crise du plastique est résoluble. Il a fallu une génération pour créer ce défi; ce rapport montre que nous pouvons le résoudre en une génération. Briser la vague du plastique ne laisse aucune excuse viable sur la table; nous avons aujourd’hui toutes les solutions nécessaires pour endiguer les flux de plastique de plus de 80%. Ce dont nous avons maintenant besoin, c’est de la volonté de l’industrie et du gouvernement pour le faire.


Un monde noyé dans la pollution plastique


Plus d’information:
Briser la vague du plastique: principales conclusions pour prévenir la pollution par le plastique. www.pewtrusts.org/en/research-… ic-wave-top-Finds

Fourni par l’Université de Plymouth

Citation: Rapport mondial sur les menaces plastiques pour l’océan (2020, 24 juillet) récupéré le 24 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-global-plastic-threats-ocean.html

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