Une nouvelle étude explique comment le ghetto de Varsovie a vaincu le typhus

Une nouvelle étude explique comment le ghetto de Varsovie a vaincu le typhus

Une nouvelle étude explique le `` miracle '' de la façon dont le ghetto de Varsovie a vaincu le typhus

Peinture par Israel Bernbaum, 1981. Huile sur toile, 70 3/8 x 82 1/4 pouces Crédit: Collection permanente de l’Université d’État de Montclair

Une nouvelle modélisation des infections par le typhus dans le ghetto de Varsovie pendant la Seconde Guerre mondiale révèle comment les interventions de santé publique ont éradiqué la maladie.

Grâce à des modèles mathématiques de pointe et des documents historiques, l’étude indique que les programmes de santé communautaire et les pratiques de distanciation sociale sont les explications les plus probables de l’effondrement soudain et mystérieux de l’épidémie, qui a été salué par les survivants à l’époque comme un miracle.

L’analyse historique souligne l’importance cruciale de la coopération et du recrutement actif des communautés dans les efforts pour vaincre les épidémies et les pandémies telles que COVID-19, plutôt que de s’appuyer trop lourdement sur la réglementation gouvernementale.

Le professeur Lewi Stone, mathématicien et modélisateur de maladies de l’Université RMIT et de l’Université de Tel Aviv, a dirigé l’étude publiée dans Progrès scientifiques, avec des collaborateurs de Hong Kong, Amsterdam et Berlin.

En 1941, les forces nazies en Pologne ont entassé plus de 450000 détenus dans un confiné de 3,4 km2 zone connue sous le nom de ghetto de Varsovie.

«Avec de mauvaises conditions, une famine rampante et une densité de population cinq à dix fois supérieure à celle de n’importe quelle ville du monde aujourd’hui, le ghetto de Varsovie a présenté le terreau idéal pour que les bactéries propagent le typhus et il a ravagé la population majoritairement juive là-bas comme un feu sauvage. . Bien sûr, les nazis étaient bien conscients que cela se produirait », dit Stone.

Pas moins de 120 000 détenus du ghetto ont été infectés par le typhus, 30 000 d’entre eux en sont morts directement et beaucoup plus de faim ou d’une combinaison des deux.

Stone dit qu’il s’agissait d’un cas historiquement documenté de maladie utilisée comme arme de guerre et comme prétexte à un génocide.

« Puis, en octobre 1941, alors qu’un hiver rigoureux commençait et juste au moment où les taux de typhus devraient monter en flèche, la courbe épidémique a soudainement et inopinément piqué le nez jusqu’à l’extinction », dit-il.

« C’était inexplicable à l’époque et beaucoup pensaient que c’était un miracle ou irrationnel. »

La modélisation mathématique de l’équipe conçue avec l’écologiste théorique Dr Yael Artzy-Randrup (Université d’Amsterdam), ainsi que la modélisation et l’analyse statistique réalisées par le Dr Daihai He (Université polytechnique de Hong Kong), montrent que l’épidémie était en fait en passe de devenir deux à trois fois plus grand et culminant au milieu de l’hiver, juste avant sa disparition.

Alors, qu’est-ce-qu’il s’est passé?

Comment le ghetto a vaincu le typhus

Stone dit que la baisse constante des taux de transmission de la maladie reflète très probablement le succès des interventions comportementales.

«Heureusement, de nombreuses activités et interventions anti-épidémiques sont documentées, et il s’avère que le ghetto de Varsovie comptait de nombreux médecins et spécialistes expérimentés», dit-il.

« Pour en savoir plus, j’ai passé de très nombreuses heures dans des bibliothèques du monde entier à la recherche de documents ou de publications rares pour trouver des détails sur les interventions employées et la taille réelle de l’épidémie elle-même, qui a également été mal enregistrée. »

Stone a trouvé des preuves de cours de formation bien organisés couvrant l’hygiène publique et les maladies infectieuses, des centaines de conférences publiques sur la lutte contre le typhus et une université médicale clandestine pour les jeunes étudiants.

L’hygiène générale et la propreté des appartements ont été encouragées et parfois appliquées. La distanciation sociale était considérée comme un simple bon sens, et la mise en quarantaine à domicile n’était pas rare. De nombreuses soupes populaires bénévoles ont été ouvertes dans la période précédant le déclin de l’épidémie.

«En fin de compte, il semble que les efforts déterminés et prolongés des médecins du ghetto et les efforts anti-épidémiques des agents communautaires ont porté leurs fruits», dit Stone.

« Il n’y a pas d’autre moyen que nous pouvons trouver pour expliquer les données. »

L’historien de l’Holocauste Stephan Lenstaedt du Touro College de Berlin a évalué la modélisation de l’équipe par rapport au matériel d’archives.

Il correspondait à des sources primaires, y compris l’historien respecté, Israel Gutman, qui a écrit « alors que près de 100000 habitants du ghetto sont morts pour la plupart de faim et de maladie jusqu’à juillet 1942, un nombre similaire ou supérieur a été sauvé grâce aux travailleurs humanitaires dévoués et à l’auto- aider les agences de secours à fonctionner. « 

«La tragédie, bien sûr», dit Stone, «est que presque toutes ces vies sauvées grâce à ces sacrifices, à la discipline et aux programmes communautaires finiraient bientôt par l’extermination dans les camps de la mort nazis.

le typhus – une maladie bactérienne transmise par les poux – avait le statut de pandémie en Europe. Il est moins contagieux mais plus mortel que le COVID-19. Bien que les deux maladies se propagent et se comportent différemment, l’équipe affirme qu’il y a encore des parallèles et des leçons à tirer.

«Aujourd’hui, plus que jamais, la société doit comprendre comment les dommages causés par un virus ou une bactérie minuscules peuvent créer des ravages absolus, entraînant l’humanité au point final du mal comme en témoigne l’Holocauste», dit Stone.

« Cependant, comme l’ont démontré ceux du ghetto de Varsovie », explique Artzy-Randrup, « les actions des individus en pratiquant l’hygiène, l’éloignement social et l’auto-isolement en cas de maladie, peuvent faire une énorme différence au sein de la communauté pour réduire la propagation. la coopération et le recrutement actif de communautés qui ont vaincu les épidémies et les pandémies, pas seulement les réglementations gouvernementales. Ce n’est que récemment que nous avons été témoins de près à quel point l’engagement communautaire a été essentiel pour contenir et vaincre la propagation meurtrière et horrible des flambées d’Ebola dans les pays africains. est un exemple unique où des méthodes quantitatives et qualitatives pourraient être utilisées pour révéler des processus historiques cachés à l’interface des maladies infectieuses et de la société, qui sont directement pertinents pour la crise actuelle du COVID-19. Il y a sans aucun doute des leçons inestimables à tirer de la passé », dit Lehnstaedt.

L’étude, « Réduction extraordinaire de l’épidémie massive de typhus dans le ghetto de Varsovie », est publiée dans Progrès scientifiques.


Combiner au mieux le lavage des mains, le port de masque et la distance sociale pour prévenir le COVID-19


Plus d’information:
Les efforts de la communauté ont mis fin à l’épidémie de typhus dans le ghetto de Varsovie pendant la Seconde Guerre mondiale, Progrès scientifiques (2020). progress.sciencemag.org/lookup… .1126 / sciadv.abc0927

Fourni par l’Université RMIT

Citation: Une nouvelle étude explique comment le ghetto de Varsovie a vaincu le typhus (24 juillet 2020) récupéré le 25 juillet 2020 sur https://medicalxpress.com/news/2020-07-warsaw-ghetto-typhus.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. En dehors de toute utilisation équitable à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans l’autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.