Le coronavirus apporte des changements qui empêchent les cellules de le reconnaître

Le coronavirus apporte des changements qui empêchent les cellules de le reconnaître

Le nouveau coronavirus change l’apparence de sa couverture d’ARN messager pour tromper la cellule hôte alors n’admettez pas que c’est étrange, selon une étude publiée par des chercheurs du Center for Health Sciences de l’Université du Texas (UT Health San Antonio), qu’ils publient dans la revue «Nature Communications».

Les scientifiques ont mis au point la structure d’une enzyme appelée nsp16, que le virus produit puis utilise pour modifier sa couverture d’ARN messager, explique Yogesh Gupta, auteur principal de l’étude Joe R. et Teresa Lozano Long, de l’UT. Santé San Antonio.

«C’est un camouflage – souligne Gupta -. En raison des modifications qui trompent la cellule, l’ARN messager viral résultant est maintenant considéré comme faisant partie du propre code de la cellule et non étranger« 

Le déchiffrement de la structure 3D de nsp16 ouvre la voie à la conception rationnelle des médicaments antiviraux pour COVID-19 et d’autres infections émergentes à coronavirus, note le Dr Gupta. Les médicaments, de nouvelles petites molécules, empêcheraient nsp16 d’effectuer les modifications. Le système immunitaire se lancerait dans le virus envahissant, le reconnaissant comme étrange.

« Les travaux de Yogesh ont découvert la structure 3D d’une enzyme clé du virus COVID-19 nécessaire à sa réplication et ont trouvé une poche qui peut être ciblée pour inhiber cette enzyme. C’est une avancée fondamentale dans notre compréhension du virus », explique le co-auteur. de l’étude Robert Hromas, professeur et doyen de la Long School of Medicine.