Voici ce que nous savons jusqu’à présent sur les symptômes à long terme du COVID-19

Voici ce que nous savons jusqu'à présent sur les symptômes à long terme du COVID-19

Voici ce que nous savons jusqu'à présent sur les symptômes à long terme du COVID-19

Crédits: Shutterstock

Nous sommes maintenant tous trop familiers avec les symptômes courants du COVID-19: fièvre, toux sèche et fatigue. Certaines personnes éprouvent également des courbatures, des maux de gorge et une perte de goût ou d’odeur.

Les personnes atteintes d’une maladie bénigne peuvent s’attendre à une amélioration après quelques semaines. Mais il y a de plus en plus de preuves que ce n’est pas le cas, et le COVID-19 peut laisser une impression durable sur ses victimes – pas seulement les plus gravement touchées ou les personnes âgées et fragiles.

Ce n’est pas seulement une infection des poumons

En surface, le COVID-19 est une maladie pulmonaire. Le coronavirus SRAS-CoV-2 infecte les cellules des voies respiratoires et peut provoquer une pneumonie potentiellement mortelle.

Cependant, la gamme complète des symptômes affecte plusieurs parties du corps. Une application qui enregistre les symptômes quotidiens développés au King’s College de Londres a suivi la progression de plus de 4 millions de patients COVID-19 au Royaume-Uni, en Suède et aux États-Unis.

Outre les symptômes bien décrits de fièvre, de toux et de perte d’odeur, il existe d’autres effets, notamment la fatigue, les éruptions cutanées, les maux de tête, les douleurs abdominales et la diarrhée. Les personnes qui développent des formes plus graves de la maladie signalent également une confusion, des douleurs musculaires sévères, une toux et un essoufflement.

Environ 20% des personnes infectées par le COVID-19 doivent être hospitalisées pour traiter leur pneumonie et beaucoup ont besoin d’une assistance en oxygène. Dans environ 5% des cas, la pneumonie devient si grave que les patients sont admis aux soins intensifs pour une assistance respiratoire.

Il déclenche le système immunitaire

Les personnes atteintes de COVID-19 sévère semblent présenter une réponse immunitaire modifiée même aux premiers stades de la maladie. Ils ont moins de cellules immunitaires en circulation, qui ne parviennent pas à contrôler efficacement le virus, et souffrent à la place d’une réponse inflammatoire exagérée (la «tempête de cytokines»).

Ceci est de plus en plus reconnu comme l’un des principaux facteurs qui rendent la maladie si grave chez certains patients. La suppression de cette réponse exagérée avec l’immunosuppresseur dexaméthasone reste le seul traitement qui réduit les taux de mortalité chez ceux qui nécessitent une oxygénothérapie ou des soins intensifs.

Les patients atteints de COVID-19 sévère décrivent une gamme de symptômes beaucoup plus complexe que ce qui serait normalement observé avec la pneumonie seule. Cela peut inclure une inflammation du cerveau (encéphalite), provoquant de la confusion et une perte de conscience. Jusqu’à 6% des personnes gravement atteintes peuvent avoir un accident vasculaire cérébral.

Les études de pathologie et les autopsies de patients décédés du COVID-19 révèlent les caractéristiques attendues d’une pneumonie sévère ou d’un syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA), avec une inflammation et des cicatrices étendues. Le SDRA se produit lorsqu’il y a une inflammation soudaine et généralisée des poumons, entraînant un essoufflement et une peau bleuâtre.

De manière unique, cependant, ils révèlent également que le virus semble provoquer directement une inflammation des petits capillaires ou des vaisseaux sanguins, non seulement dans les poumons, mais dans plusieurs organes, entraînant des caillots sanguins et des dommages aux reins et au cœur.

Symptômes persistants «  profondément frustrants  »

On s’attend à ce que toute personne atteinte d’une maladie grave subisse des conséquences à long terme. Mais le COVID-19 semble avoir des symptômes persistants même chez les personnes atteintes de formes bénignes de la maladie.

Les médias sociaux regorgent d’histoires de survivants souffrant de symptômes persistants. Des groupes de soutien ont vu le jour sur Slack et Facebook, hébergeant des milliers de personnes, dont certaines souffrent encore plus de 60 jours après l’infection. Ils se disent «long-termers» ou «long-courriers».

L’un des malades les plus connus est Paul Garner, spécialiste des maladies infectieuses à la Liverpool School of Tropical Medicine au Royaume-Uni. Il a été infecté fin mars et ses symptômes persistent. Dans un article de blog publié par le British Medical Journal, il décrit avoir: « … la tête lourde, les maux d’estomac, les acouphènes (bourdonnements dans les oreilles), les épingles et les aiguilles, l’essoufflement, les étourdissements et l’arthrite dans les mains. »

Ces symptômes ont augmenté et diminué mais pas encore résolus. Il dit que c’est: « … profondément frustrant. Beaucoup de gens commencent à douter d’eux-mêmes … Leurs partenaires se demandent s’il y a quelque chose qui ne va pas psychologiquement chez eux. »

Jusqu’à présent, une seule étude évaluée par des pairs a rapporté des résultats sur les symptômes à long terme de l’infection au COVID-19: un seul groupe de 143 survivants de Rome. La plupart d’entre eux n’ont pas eu besoin d’hospitalisation et tous ont été évalués au moins 60 jours après l’infection. Ils ont rapporté une dégradation de la qualité de vie dans 44,1% des cas, incluant des symptômes de fatigue persistante (53,1%), d’essoufflement (43,4%), de douleurs articulaires (27,3%) et de douleurs thoraciques (21,7%).

Alors que notre expérience avec COVID-19 ne fait que commencer, les symptômes à long terme consécutifs à une maladie virale grave ne sont pas un phénomène nouveau. La grippe a longtemps été liée à des symptômes persistants tels que la fatigue et les douleurs musculaires, y compris après les pandémies de 1890 et de 1918-19.

La survie d’une pneumonie virale sévère ou d’un SDRA, en particulier après des soins intensifs, est connue pour avoir des implications à long terme. Certains survivants souffrent d’essoufflement et de fatigue à long terme en raison de lésions pulmonaires ou d’autres complications. Les survivants peuvent également souffrir de dépression (26 à 33%), d’anxiété (38 à 44%) ou de trouble de stress post-traumatique (22 à 24%).

Les symptômes à long terme, une caractéristique d’autres coronavirus

Notre expérience avec d’autres coronavirus aurait dû nous avertir de ces problèmes. Le premier coronavirus du SRAS et le virus respiratoire du Moyen-Orient (MERS) ont provoqué une maladie grave chez une plus grande proportion de personnes atteintes que le COVID-19, un nombre important de personnes souffrant de SDRA et nécessitant des soins intensifs.

Des chercheurs canadiens ont suivi les survivants de la première épidémie de SRAS à Toronto. Ils ont constaté que les troubles du sommeil, la fatigue chronique, la dépression et les douleurs musculaires étaient courants. Un tiers des survivants ont dû modifier leur travail et leur mode de vie, et seuls 14% n’avaient aucun symptôme à long terme. De même, dans un groupe coréen de survivants du MERS, 48% souffraient encore de fatigue chronique après 12 mois.

La pandémie COVID-19 en est encore à ses débuts. Les survivants présentant des symptômes persistants, les «long-courriers», ne sont manifestement pas rares et leurs symptômes et préoccupations doivent être entendus, étudiés et compris. Des essais cliniques au Royaume-Uni, en Europe et aux États-Unis recrutent actuellement pour ce faire.

Comme pour de nombreux aspects du COVID-19, nous avons beaucoup à apprendre et il reste encore beaucoup à faire.


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Fourni par The Conversation

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.La conversation

Citation: Voici ce que nous savons jusqu’à présent sur les symptômes à long terme du COVID-19 (27 juillet 2020) récupéré le 27 juillet 2020 sur https://medicalxpress.com/news/2020-07-long-term-symptoms-covid- .html

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