Ralentir la déforestation est la clé pour prévenir la prochaine pandémie – mais quel en est le coût?

Ralentir la déforestation est la clé pour prévenir la prochaine pandémie - mais quel en est le coût?

la déforestation

Crédit: CC0 Public Domain

Dans un article récent d’une revue, une équipe de biologistes, de scientifiques médicaux, de scientifiques de l’environnement et de défenseurs de l’environnement a proposé un certain nombre de mesures pour réduire la probabilité de futures pandémies, dont beaucoup proviennent d’animaux sauvages comme les chauves-souris. Ils soutiennent que dépenser des milliards de dollars par an – une fraction du coût des pandémies – sur des programmes qui réduisent la déforestation réduirait le commerce des espèces sauvages et soutiendrait les communautés qui vivent à la lisière des forêts.

Les Kaufman, professeur de biologie à l’Université de Boston et membre de l’équipe, a parlé des causes des pandémies et de la manière dont nous pourrions les prévenir.

Qu’est-ce que cette étude essayait de trouver?

J’ai aidé à organiser un groupe de chercheurs de diverses disciplines connexes pour poser la question: « Pouvons-nous supprimer l’émergence de pathogènes pandémiques comme ce que nous vivons actuellement avec COVID-19? »

Le coût estimé du traitement du COVID-19 est qu’il se chiffrera à des dizaines de billions de dollars dans le monde. Nous proposons de consacrer environ 22 à 30 milliards de dollars par an à des programmes qui réduiront la probabilité de futures pandémies émergeant des lisières des forêts tropicales.

Le professeur de biologie de l’Université de Boston, Les Kaufman, parle des causes des pandémies et du coût de la réduction de leur probabilité.

Ce que les gens ne réalisent peut-être pas, c’est qu’au moins deux agents pathogènes potentiellement pandémiques arrivent chaque année dans la population humaine. Et environ toutes les une ou deux décennies, l’un d’eux réussit en fait à devenir une pandémie mondiale. Nous oublions que nous sommes toujours aux prises avec le VIH. Le MERS et le SRAS-1 n’ont jamais vraiment eu un impact considérable sur les États-Unis, alors nous prétendons qu’ils ne se sont pas produits. Mais ce sont des choses dont nous sommes constamment exposés.

Quels types de maladies cette étude se concentre-t-elle sur la prévention?

Nous nous sommes concentrés sur les zoonoses, qui sont des maladies qui touchent la population humaine par des animaux. Le meilleur exemple est le groupe de maladies causées par un groupe de virus appelés coronavirus qui sont hébergés par des chauves-souris à l’état sauvage.

Pour des raisons que nous commençons à peine à comprendre, les chauves-souris sont capables de tolérer une charge virale inhabituellement élevée. Leur relation avec le virus et la fonction de leur système immunitaire sont différentes des nôtres. Les chauves-souris sont des pollinisateurs critiques. Nous voulons qu’ils quittent la forêt et entrent dans nos cultures pour qu’ils soient pollinisés. Ils sont essentiels pour manger d’énormes quantités d’insectes nuisibles. Mais rien de tout cela ne nécessite de sortir et de saisir les chauves-souris à la main, de les cuire ou de les garder dans des cages à proximité d’autres animaux que nous mangeons ou que nous avons à proximité.

Quels types de pratiques entraînent la propagation des zoonoses?

Nous avons déboisé à un rythme accéléré, principalement pour planter des cultures telles que le palmier à huile ou dans certains cas l’acacia. Les forêts tropicales sont donc nivelées et les routes y sont conduites. Une fois que les gens y ont accès pour une raison, d’autres entreprises surgissent, parmi lesquelles la chasse pour la viande de brousse et le commerce d’espèces sauvages exotiques contre la médecine traditionnelle et les animaux de compagnie. Les gens vont donc dans la forêt, attrapent ces animaux et les amènent aux marchés, où de nombreux animaux sauvages et domestiques vivants sont à proximité les uns des autres. Et c’est ainsi que le virus nous pénètre, soit directement de la faune, soit du bétail que nous avons placé à proximité de la faune infectée.

Un grand nombre des nouveaux virus proviennent également de la faune lorsque nous détruisons leurs habitats. Ils commencent donc à se nourrir dans nos fermes et nos zones agricoles, à quel point ils sont exposés à notre bétail domestique qui peut, comme sur les marchés humides, servir de pont entre l’animal sauvage porteur du virus et les humains.

Comment les gouvernements peuvent-ils justifier de dépenser des milliards pour la prévention d’une pandémie?

Cela peut sembler beaucoup d’argent, mais rappelons-nous, le coût d’une seule pandémie se chiffre en milliers de milliards. Donc, si chaque pandémie nous coûte 15 billions de dollars, même si vous calculez cela au prorata sur plusieurs années, 30 milliards de dollars par an, ce n’est rien. Et cela n’inclut même pas le coût de la souffrance humaine, qui compte beaucoup pour nous mais n’est pas significatif à représenter en termes de dollars.

À quoi l’argent devrait-il être dépensé?

Dans notre article, nous avons examiné le coût de l’arrêt de la déforestation, de la réglementation du commerce de la viande de brousse sauvage et de la réduction des incursions dans la forêt. De nombreux avantages secondaires en découlent. Nous préservons la biodiversité, qui présente de nombreux avantages à l’avenir. Nous augmentons la quantité de forêt absorbant le dioxyde de carbone, contribuant ainsi au changement climatique. Et nous mettons également à disposition des produits forestiers renouvelables, en particulier des produits forestiers non ligneux… mais, espérons-le, pas de viande de brousse, du moins au-delà des besoins artisanaux locaux.

Mais la clé de tout cela est que les personnes vivant à la lisière de la forêt devraient avoir une bonne vie. Doit avoir accès à des moyens de subsistance décents, à de bons soins de santé et à ce que leurs enfants puissent être éduqués. Et donc nous commençons à comprendre que la pointe de tout cela est la régulation de la déforestation et du commerce de la viande de brousse, réduisant ainsi les contacts entre les personnes et la faune chargée de virus.

Comment les gouvernements traitent-ils la première des deux principales causes – la déforestation?

La déforestation peut être ralentie et même inversée dans les forêts en grande partie intactes comme l’Amazonie. Ces zones peuvent être gérées pour réduire la déforestation grâce à la gouvernance, aux lois et à la surveillance depuis les airs et les satellites. Et au Brésil, cela a été très, très réussi. Jusqu’à récemment, la déforestation au Brésil avait considérablement diminué. Mais avec la nouvelle administration Bolsonaro, une grande partie de ces progrès a été annulée et perdue.

Dans les forêts fragmentées qui reculent rapidement, nous devons faire deux ou trois choses. Nous devons aider la forêt à guérir, en reconnectant les fragments dans un continuum afin que la faune ait une forêt dans laquelle rester et qu’elle ne se promène pas partout dans nos champs.

L’autre chose que nous devons faire est de répondre aux besoins de la lisière de la forêt. Les gens qui y vivent peuvent même ne pas se rendre compte à quel point ils se font des dommages pour tenter de vivre et de survivre au jour le jour. Alors, de quoi ces gens ont-ils besoin? Soins de santé, éducation et moyen de gagner sa vie.

Comment réduire le commerce de la viande de brousse?

Nous devrions réglementer étroitement tous les autres types de commerce et d’espèces sauvages qui sont des vecteurs pathogènes potentiels. Cela signifie des patrouilles contre le braconnage dans la forêt elle-même. Cela signifie des changements dans le fonctionnement des marchés. Et cela signifie l’application des lois internationales sur la vente d’espèces menacées et en danger. Pendant ce temps, nous devons maintenir le travail des scientifiques qui surveillent la faune et les humains pour détecter de nouveaux virus et qui cherchent à comprendre les agents pathogènes afin que nous puissions étouffer chaque pandémie potentielle dans l’œuf.

À qui incomberait cette responsabilité?

Si nous regardons les pays qui sont en mesure de contribuer à un tel fonds, ils sont principalement dans le monde dit développé. Les États-Unis, l’Europe, le Japon et, en fait, la Chine. Certaines personnes disent que c’est injuste, les États-Unis ne devraient pas dépenser de l’argent au profit des autres. Nous ne dépensons pas d’argent pour le bénéfice d’autrui – le fait que d’autres en bénéficient est un bonus. Nous dépensons de l’argent pour nous protéger. Et le montant dont nous parlons est insignifiant par rapport au coût de ne pas le dépenser. Plus la responsabilité est partagée, mieux c’est.


Prévenir la prochaine pandémie


Plus d’information:
Écologie et économie pour la prévention de la pandémie, science.sciencemag.org/content/369/6502/379

Fourni par The Conversation

Citation: Vidéo: Ralentir la déforestation est la clé pour prévenir la prochaine pandémie – mais quel en est le coût? (2020, 27 juillet) récupéré le 27 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-video-deforestation-key-pandemic.html

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