Les déclarations d’action contre le climat ont plus de visibilité dans la couverture de l’actualité, selon une étude

Les déclarations d'action contre le climat ont plus de visibilité dans la couverture de l'actualité, selon une étude

nouvelles

Crédit: CC0 Public Domain

Lorsque les organisations prennent position contre les actions de lutte contre le changement climatique, elles obtiennent plus de couverture médiatique que leurs pairs en faveur de l’action climatique, selon une nouvelle étude d’un chercheur de l’Université Brown.


Rachel Wetts, professeure adjointe au département de sociologie de Brown affilié à l’Institut de Brown pour l’environnement et la société, a analysé près de trois décennies de communiqués de presse et d’articles de presse nationaux liés au changement climatique. Environ 14% des communiqués de presse s’opposant à l’action climatique ou niant la science derrière le changement climatique ont fait l’objet d’une couverture médiatique nationale majeure, a-t-elle constaté, contre environ 7% des communiqués de presse contenant des messages d’action pro-climat.

Les découvertes de Wetts pourraient aider à expliquer pourquoi les Américains semblent moins préoccupés par la menace imminente du changement climatique que leurs pairs dans d’autres pays occidentaux, a-t-elle déclaré, et pourquoi l’élaboration des politiques sur le changement climatique aux États-Unis est si souvent bloquée.

« Lorsque vous demandez aux Américains quels sont les problèmes qui les préoccupent le plus, le changement climatique et l’environnement sont toujours en bas de la liste », a déclaré Wetts. « La façon dont le changement climatique a été couvert dans les médias pourrait nous aider à comprendre pourquoi il y a tant de désengagement du public sur cette question. »

La recherche a été publiée le lundi 27 juillet à Actes de l’Académie nationale des sciences.

Wetts a commencé l’étude, a-t-elle déclaré, dans le but de comprendre dans quelle mesure la couverture médiatique traditionnelle pourrait prendre en compte les perceptions nationales sur le changement climatique.

Pour commencer, elle a évalué et catégorisé des milliers de communiqués de presse d’entreprises, d’organisations de plaidoyer, de chercheurs scientifiques, d’organisations professionnelles et du secteur public, publiés entre 1985 et 2013, afin de déterminer si les communiqués soutenaient ou s’opposaient à l’action climatique. Ensuite, elle a utilisé un logiciel de détection de plagiat pour analyser le contenu de tous les articles de journaux publiés sur le changement climatique dans le New York Times, le Wall Street Journal et US Today – les trois journaux les plus diffusés aux États-Unis – afin de déterminer combien des communiqués de presse avaient fait l’objet d’une couverture.

Alors que seulement 10% des communiqués de presse que Wetts a trouvés contenaient des messages d’action anti-climat, ces communiqués plus rares étaient deux fois plus susceptibles d’obtenir une couverture que les communiqués de presse d’action pro-climat, qui étaient beaucoup plus répandus. De plus, elle a constaté que les communiqués de presse des grandes entreprises avaient beaucoup plus de chances de recevoir une couverture médiatique, tout comme les communiqués de presse de groupes représentant des intérêts commerciaux: environ 16% des communiqués publiés par des coalitions d’entreprises et des associations professionnelles ont été couverts, contre environ 9% d’autres types d’organisations.

« Les points de vue des grandes entreprises et des opposants à l’action climatique se voient offrir une opportunité démesurée d’influencer ce débat », a déclaré Wetts.

Wetts a également été surpris de découvrir que les organisations spécialisées dans la science et la technologie – telles que IBM, l’American Academy of Arts and Sciences et Lawrence Livermore National Laboratory – étaient parmi les moins susceptibles de voir leurs opinions rapportées dans les médias, avec seulement 2,9% de leurs communiqués de presse couverts.

«On pourrait penser, au contraire, que les entreprises dotées d’une plus grande expertise scientifique bénéficieraient d’une plus grande couverture dans les journaux», a-t-elle déclaré. « Mais j’ai trouvé le contraire pour être vrai. »

Wetts a déclaré que les résultats semblent soutenir l’opinion populaire selon laquelle les organes de presse traditionnels trompent souvent les lecteurs en accordant un poids égal aux deux côtés d’un argument, même lorsqu’un côté n’est pas aussi largement reconnu ou manque de preuves scientifiques.

«Les journalistes semblent penser qu’ils doivent toujours inclure des voix opposées lorsqu’ils rapportent sur le changement climatique», a déclaré Wetts. « Mais parfois, ils donnent tant de poids à ces voix opposées, ils amènent les lecteurs à croire que le déni du climat est plus qu’une position marginale. »

Une couverture médiatique qui accorde un poids égal à ceux qui s’opposent à l’action climatique fait plus que modifier la perception du public, a déclaré Wetts. Elle pourrait également amener les défenseurs et les dirigeants politiques à modifier les actions qu’ils entreprennent dans la lutte contre le changement climatique.

« Les médias donnent une image déformée de ce que pensent les différents groupes sur cette question », a-t-elle déclaré. «Cela peut affaiblir la volonté politique d’agir sur le changement climatique, avec des conséquences potentiellement graves sur la façon dont nous, en tant que société, abordons – ou échouons à résoudre – ce problème.


La polarisation de l’actualité sur le changement climatique n’est pas un canular


Plus d’information:
Dans l’actualité climatique, les déclarations des grandes entreprises et des opposants à l’action climatique bénéficient d’une visibilité accrue, Actes de l’Académie nationale des sciences (2020). www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1921526117

Fourni par l’Université Brown

Citation: Les déclarations d’action contre le climat obtiennent plus de visibilité dans la couverture de l’actualité, selon une étude (27 juillet 2020) récupérée le 28 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-anti-climate-action-statements-visibility- news.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. En dehors de toute utilisation équitable à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans l’autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.