Estimation de 3 milliards d’animaux touchés par les feux de brousse en Australie: étude

Estimation de 3 milliards d'animaux touchés par les feux de brousse en Australie: étude

Un kangourou saute dans un champ au milieu de la fumée d'un feu de brousse dans Snowy Valley à la périphérie de Cooma en janvier

Un kangourou saute dans un champ au milieu de la fumée d’un feu de brousse dans Snowy Valley à la périphérie de Cooma en janvier

Près de trois milliards d’animaux ont été tués ou déplacés par les incendies de forêt sans précédent de 2019-2020 en Australie dans « l’une des pires catastrophes naturelles de l’histoire moderne », selon un rapport publié mardi.


L’étude menée par des scientifiques de plusieurs universités australiennes a déclaré que la faune touchée comprenait 143 millions de mammifères, 2,46 milliards de reptiles, 180 millions d’oiseaux et 51 millions de grenouilles.

Bien que le rapport n’indique pas combien d’animaux sont morts à cause des incendies, les perspectives pour ceux qui ont échappé aux flammes « n’étaient probablement pas grandes » en raison d’un manque de nourriture, d’abri et de protection contre les prédateurs, a déclaré Chris Dickman, l’un de ses auteurs. .

Les incendies ont ravagé plus de 115000 kilomètres carrés (44000 miles carrés) de brousse et de forêts frappées par la sécheresse à travers l’Australie à la fin de 2019 et au début de 2020, tuant plus de 30 personnes et détruisant des milliers de maisons.

Ce fut la saison des feux de brousse la plus large et la plus prolongée de l’histoire australienne moderne, les scientifiques attribuant la gravité de la crise aux effets du changement climatique.

Une étude antérieure en janvier a estimé que les incendies avaient tué un milliard d’animaux dans les États de l’est les plus durement touchés de la Nouvelle-Galles du Sud et de Victoria. Mais l’enquête publiée mardi a été la première à couvrir les zones d’incendie à travers le continent, a déclaré la scientifique principale Lily van Eeden de l’Université de Sydney.

Les résultats de l’enquête étaient toujours en cours de traitement, un rapport final devant être publié à la fin du mois prochain, mais les auteurs ont déclaré que le nombre de trois milliards d’animaux touchés était peu susceptible de changer.

Un sauveteur animal tient un bébé koala touché par les feux de brousse sur l'île Kangourou

Un sauveteur animal tient un bébé koala touché par les feux de brousse sur l’île Kangourou

«Les résultats intermédiaires sont choquants», a déclaré Dermot O’Gorman, PDG de la branche australienne du World Wide Fund for Nature, qui a commandé le rapport.

« Il est difficile de penser à un autre événement dans le monde de mémoire d’homme qui a tué ou déplacé autant d’animaux », a-t-il déclaré.

« Cela se classe comme l’une des pires catastrophes naturelles de l’histoire moderne. »

Le sort des koalas populaires d’Australie pendant les incendies a attiré l’attention des médias internationaux, avec des milliers de marsupiaux arboricoles qui auraient péri.

Mais un rapport du gouvernement au début de cette année citait 100 autres espèces végétales et animales indigènes menacées qui avaient perdu plus de la moitié de leur habitat à cause des incendies, laissant entrevoir des pertes bien plus importantes.

Les scientifiques affirment que le réchauffement climatique allonge les étés australiens et les rend de plus en plus dangereux, les hivers plus courts rendant plus difficile les travaux de prévention des feux de brousse.

Le rapport publié mardi a été rédigé par des scientifiques de l’Université de Sydney, de l’Université de New South Wales, de l’Université de Newcastle, de l’Université Charles Sturt et du groupe de conservation BirdLife Australia.


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© 2020 AFP

Citation: Estimation de 3 milliards d’animaux touchés par les feux de brousse en Australie: étude (28 juillet 2020) récupérée le 28 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-billion-animals-affected-australia-bushfires.html

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