Rêves COVID-19? Voici ce qu’ils signifient

Rêves COVID-19?  Voici ce qu'ils signifient

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Crédit: CC0 Public Domain

Que la cause soit le stress lié au travail à domicile, au port de masques, au manque de garderies ou à un accès limité aux soins de santé, l’anxiété liée au COVID-19 s’est répandue dans presque tous les aspects de notre vie. Apparemment, il a même envahi nos rêves.

Les gens rapportent des rêves étranges, intenses, colorés et vifs – et beaucoup font des cauchemars inquiétants liés au COVID-19.

Mais Christine Won, MD, spécialiste du sommeil à Yale Medicine, qui a remarqué une augmentation du nombre de patients signalant des rêves récurrents ou stressants, donne l’assurance que ce n’est pas une source de préoccupation. «Les cauchemars et les mauvais rêves, en général, ne se sont pas avérés malsains», dit-elle. « Certains pensent que c’est un moyen pour nous de travailler sur notre stress quotidien ou nos préoccupations pendant la journée. »

Susan Rubman, Ph.D., psychologue à Yale Medicine et spécialiste du sommeil, est d’accord, notant que ces rêves et cauchemars sont étonnamment courants. «Les gens disent qu’ils se sentent seuls à avoir tant de rêves étranges, mais c’est un phénomène important, et cela se produit avec une certaine fréquence pendant la pandémie», dit-elle. « Il est important de réaliser que cela fait partie de la nature humaine et de savoir que vous n’êtes pas seul. »

De plus, les médecins ne sont pas surpris d’entendre des rapports de rêves liés à l’anxiété concernant le COVID-19. Au moins une petite étude après le 11 septembre a montré une augmentation significative de ce qu’on appelle «l’intensité de l’image centrale» (l’image centrale est considérée comme le foyer émotionnel d’un rêve). Les chercheurs ont conclu que cela était dû à une excitation émotionnelle accrue après le traumatisme. Alors que le nombre de cas de COVID-19 a augmenté, une chercheuse de Harvard rapporte avoir reçu des milliers de réponses à une enquête sur les rêves en ligne qu’elle a créée. Celles-ci ont montré des grappes de contenu de rêve lié au COVID autour de sujets spécifiques, notamment la peur d’attraper le virus, la frustration liée à la distance sociale et à l’abri à la maison, et l’oubli de prendre des mesures pour éviter le virus.

Qu’est-ce qu’un cauchemar, de toute façon?

Les mauvais rêves peuvent être dérangeants, mais la définition des cauchemars est plus intense « des rêves avec un contenu vivant et inquiétant », selon la National Sleep Foundation. Les personnes qui font des cauchemars sont généralement immédiatement réveillées par eux et ont un fort souvenir du rêve, souvent avec une anxiété qui peut persister, dit Rubman. «Les cauchemars reflètent souvent nos propres efforts pour éviter les menaces à notre sécurité, à notre survie ou à notre intégrité physique», dit-elle. On estime que 50 à 85% des adultes déclarent avoir un cauchemar occasionnel, et jusqu’à 50% des jeunes enfants déclarent avoir des cauchemars si graves qu’ils réveillent leurs parents.

Craig Canapari, MD, spécialiste du sommeil pédiatrique pour Yale Medicine, dit que chez les enfants, les cauchemars COVID peuvent être plus courants chez ceux dont les familles subissent beaucoup de stress pendant la pandémie, ainsi que chez les adolescents qui se couchent tard et dormir tard à cause de l’école annulée. «Certains adolescents sont devenus totalement nocturnes», dit le Dr Canapari. «S’ils restent éveillés tard et ne rattrapent pas le sommeil supplémentaire, ils auront un« rebond paradoxal »lorsqu’ils finiront par dormir davantage.» Cela signifie qu’ils subissent une augmentation du sommeil paradoxal (décrit ci-dessous), qui est associée à des rêves dérangeants.

Comment fonctionne le rêve

Le sommeil n’est pas une expérience continue; au contraire, chaque soirée contient plusieurs étapes de sommeil non rêveur, y compris un état entre l’éveil et l’endormissement (sommeil léger); début du sommeil; et un sommeil réparateur profond. «J’aime comparer les stades de sommeil aux chevaux de carrousel où nous montons et descendons à travers les différentes étapes de la nuit», dit Rubman. Une autre de ces étapes, lorsque la plupart des rêves se produisent, est appelée mouvement oculaire rapide (REM), car les yeux vont et viennent très rapidement, la fréquence cardiaque et la pression artérielle augmentent et l’activité cérébrale devient plus intense.

Les gens passent environ un quart de la nuit en sommeil paradoxal, les cycles de rêve se produisant environ toutes les 90 minutes, devenant plus longs et plus intenses dans la seconde moitié de la nuit. «Il est difficile de juger du temps lorsque vous êtes à l’intérieur d’un rêve», dit Rubman, mais la durée réelle d’un rêve peut aller de quelques minutes à 30 à 45 minutes. Vous êtes plus susceptible de vous souvenir de vos rêves si vous vous réveillez pendant eux, ajoute-t-elle, mais ne pas vous souvenir de vos rêves ne signifie pas que vous ne les avez pas.

Que signifient vos rêves et vos cauchemars?

Les médecins ne sont pas certains que ces rêves aient beaucoup de sens au-delà du fait d’être le signe qu’une personne subit plus de stress que d’habitude. «J’aurais aimé que nous puissions établir une corrélation point à point entre ce qui se passe dans nos rêves et des informations significatives pendant la journée, mais nous ne pouvons pas toujours le faire», dit Rubman. «Nous ne pouvons pas dire que j’ai rêvé de ‘X’, donc il doit être que ‘Y’ me dérange. Cependant, si nous sommes anxieux ou en détresse ou si nous ressentons un manque de contrôle pendant la journée, cela peut certainement apparaître d’une certaine manière dans nos rêves. Souvent, le format n’est pas évident. « 

Par exemple, l’enquête de Harvard a révélé des rêves sur différents types de punaises – punaises de lit, cafards, punaises puantes et divers types d’insectes volants. Les gens utilisent souvent le mot «bogue» pour désigner une maladie de type virus, dit Rubman.

Il existe des données qui montrent que le sommeil paradoxal aide les gens à trier les informations et les stimuli avec lesquels ils sont bombardés chaque jour, dit Rubman, qui compare cela avec la séparation du courrier – jeter le courrier indésirable et conserver les factures et les lettres importantes. Le contenu de rêve sur le fait de faire la queue sans masque peut être classé dans la «pile importante» car cela indique que le rêveur est préoccupé par sa propre sécurité ou celle de son entourage.

L’important est d’avoir une bonne nuit de sommeil

Le vrai problème avec ces rêves COVID est qu’ils peuvent avoir un impact sur la quantité et la qualité du sommeil. «De mon point de vue, je suis plus préoccupé par les perturbations du sommeil», déclare le Dr Won, ajoutant qu’une bonne nuit de sommeil est essentielle pour aider le corps à fonctionner de manière optimale. «Tous ces rêves peuvent être un signe de stress, qui peut entraîner une fragmentation du sommeil et un sommeil non réparateur, affecter le système immunitaire et provoquer une détresse psychologique.

De plus, sur le long terme, les perturbations chroniques du sommeil sont associées à des problèmes à long terme aussi graves que la démence et les maladies cardiaques, dit-elle.

Les prestataires de Yale Medicine suggèrent d’essayer ces stratégies pour aider à faire face aux mauvais rêves et aux cauchemars:

  • Créez une routine de jour saine. Il devrait inclure de l’exercice, des repas sains et des techniques de soulagement du stress.
  • Faites des répétitions d’imagerie de rêve. Cela signifie essentiellement réécrire le script d’un rêve dérangeant récurrent avant de vous endormir – essayez d’ajouter une fin heureuse. Par exemple, dit le Dr Canapari, un enfant qui aime la série Harry Potter pourrait en imiter un sort qui rendrait ridicule la chose dont il avait le plus peur.
  • Établissez une routine apaisante au coucher. Le Dr Won conseille de passer du temps à se détendre, à feuilleter un magazine ou à faire des lectures légères. «Ne regardez pas un documentaire sur le virus Ebola ou quelque chose du genre», dit le Dr Won. « Faites des choses qui vous aideront à vous sentir plus détendu. »
  • Évitez l’alcool avant de vous coucher. Les boissons alcoolisées ne perturbent pas seulement le sommeil, elles peuvent également provoquer des rêves plus intenses.

Bien que les rêves ne soient pas nécessairement une raison de demander de l’aide à un professionnel, les fournisseurs de Yale Medicine exhortent toute personne préoccupée par le fait que les rêves et les cauchemars dérangeants sont liés à un problème plus grave d’anxiété de parler à un professionnel de la santé mentale ou à un spécialiste du sommeil qui peut faire une évaluation complète. . Le Dr Canapari dit aux parents préoccupés par les enfants qui font des cauchemars de parler à leur pédiatre ou à un spécialiste en santé mentale.

«La pandémie est une expérience partagée et de nombreuses personnes éprouvent de l’anxiété et de la peur», dit Rubman. « Si vous n’êtes pas à l’aise, il y a de l’aide disponible. »


Le cerveau rêveur désactive le monde extérieur


Fourni par l’Université de Yale

Citation: Rêves COVID-19? Voici ce qu’ils signifient (28 juillet 2020) récupéré le 28 juillet 2020 sur https://medicalxpress.com/news/2020-07-covid-.html

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