Oui, les enfants peuvent contracter le COVID-19 – 3 pédiatres expliquent ce que l’on sait sur le coronavirus et les enfants

Les crises associées à la fièvre après la vaccination n'affectent pas le développement, le comportement

les enfants

Crédit: CC0 Public Domain

Nous sommes trois spécialistes des maladies infectieuses pédiatriques qui vivent et travaillent en Virginie-Occidentale. Le système de santé de l’Université de Virginie-Occidentale dessert 400000 enfants et, selon nos données internes, à ce jour, 2520 enfants jusqu’à 17 ans ont été testés pour le coronavirus. Soixante-sept d’entre eux ont été testés positifs et un est devenu suffisamment malade pour être admis à l’hôpital.

On nous interroge presque quotidiennement sur les enfants et le COVID-19: reçoivent-ils le COVID-19? Devraient-ils aller à la garderie ou à l’école, faire du sport, voir des amis et participer à des camps d’été? Quels sont les risques pour eux-mêmes et pour les autres?

Sur la base des recherches actuelles et de nos propres expériences, il semblerait que les enfants de 17 ans et moins soient peu exposés au coronavirus. Presque tous les enfants ont une maladie asymptomatique, très légère ou bénigne, mais un petit pourcentage d’enfants tombent très malades. De plus, il est prouvé que les enfants peuvent propager le virus à d’autres, et avec d’énormes flambées qui se produisent partout aux États-Unis, ces réalités soulèvent de graves préoccupations concernant la réouverture des écoles et la façon dont les enfants devraient naviguer dans le monde pandémique.

Enfants à risque

Lorsqu’on examine le rôle des enfants dans cette pandémie, la première question à se poser est de savoir s’ils peuvent être infectés et, dans l’affirmative, à quelle fréquence.

Sur les 149 082 cas déclarés de COVID-19 aux États-Unis à la fin du mois d’avril, seuls 2 572 – 1,7% – étaient des enfants, malgré les enfants représentant 22% de la population américaine.

Mais les recherches actuelles montrent que les enfants sont physiologiquement tout aussi susceptibles d’être infectés par le SRAS-CoV-2 que les adultes. Cet écart entre le nombre de cas et la sensibilité biologique peut être dû au fait que les enfants présentent généralement des symptômes minimes à légers lorsqu’ils sont infectés par le coronavirus et sont donc moins susceptibles d’être testés. Il se peut également que les enfants en général aient été moins exposés au virus que les adultes. Les enfants ne vont pas travailler, ils vont probablement moins dans les magasins que les adultes, et dans les États qui avaient des mesures de quarantaine assouplies, ils ne vont pas dans les bars ou les gymnases.

Même si les enfants sont moins susceptibles de tomber malades du coronavirus, ils ne sont certainement pas immunisés. Les données montrent que les enfants de moins d’un an et ceux qui souffrent d’affections sous-jacentes sont les plus susceptibles d’être hospitalisés. Ces enfants souffrent généralement de la détresse respiratoire généralement associée au COVID-19 et ont souvent besoin d’oxygène et de soins intensifs. Au 11 juillet, 36 enfants de 14 ans ou moins étaient décédés du virus.

En plus des cas typiques de COVID-19, il y a eu récemment des rapports effrayants selon lesquels le système immunitaire des enfants se détraquait après avoir été exposés au SRAS-CoV-2.

On notera les rapports de maladie de Kawasaki. Normalement, la maladie de Kawasaki affecte les tout-petits et les enfants d’âge préscolaire, provoquant une forte fièvre prolongée, des éruptions cutanées, des rougeurs oculaires, un gonflement de la bouche et un gonflement des artères du cœur. La grande majorité des enfants atteints de la maladie de Kawasaki survivent lorsqu’ils reçoivent des traitements qui réduisent le gonflement, mais malheureusement, quelques enfants en sont morts, après que l’exposition au coronavirus a conduit à la maladie. Les médecins ne savent pas ce qui cause normalement la maladie de Kawasaki ou pourquoi une infection à coronavirus pourrait la déclencher.

Au cours des derniers mois, il a également été signalé que certains enfants, après avoir été infectés par le coronavirus, ont eu de la fièvre et des éruptions cutanées ainsi qu’une chute de tension artérielle potentiellement mortelle et une insuffisance cardiaque soudaine et sévère. Les enfants et les adolescents atteints de ce syndrome de choc lié au COVID-19 – maintenant appelé syndrome inflammatoire multisystémique chez les enfants, ou MIS-C – sont plus âgés que ceux que les médecins voient habituellement avec la maladie de Kawasaki. Les experts pensent que ces deux maladies ne sont pas les mêmes, malgré des caractéristiques similaires et des traitements similaires.

Les enfants comme épandeurs

Donc, si les enfants peuvent attraper le coronavirus, la prochaine question importante est la suivante: avec quelle facilité peuvent-ils le propager? Étant donné que les enfants ont des symptômes plus légers, certains experts pensent que les enfants ne sont probablement pas les moteurs de la pandémie de COVID-19. De plus, des recherches récentes ont montré que la plupart des enfants qui attrapent le coronavirus l’attrapent de leurs parents, pas d’autres enfants.

Les petits enfants peuvent avoir une toux plus faible et libéreraient donc moins de particules virales infectieuses dans leur environnement. Une étude récente menée en Corée du Sud a révélé que si les jeunes enfants semblent moins capables de propager la maladie que les adultes, les enfants de 10 à 19 ans transmettent le virus au moins aussi bien que les adultes. Le manque de preuves que les enfants sont les principales sources de transmission peut simplement être dû au fait que la voie de l’infection a été interrompue en raison des fermetures d’écoles à l’échelle nationale au printemps. Au fur et à mesure que les enfants reprennent leurs activités quotidiennes normales – comme l’école, les sports et la garderie – nous pourrions trouver la réponse à la facilité avec laquelle les enfants transmettent ce dangereux virus.

Et maintenant?

Les preuves montrent clairement que toutes les personnes, quel que soit leur âge, peuvent être infectées par le SRAS-CoV-2. Bien que la recherche montre que les enfants sont plus résistants aux maladies graves causées par le coronavirus, ils sont toujours à risque et peuvent propager le virus même s’ils ne sont pas eux-mêmes malades.

Au vu de toutes ces informations, une question se pose naturellement: les écoles doivent-elles rouvrir dans les semaines à venir? Dans les endroits où les taux de transmission sont faibles, la réouverture des écoles pourrait être une option viable. Mais à l’heure actuelle, aux États-Unis, le nombre de nouveaux cas augmente dans la plupart des États. Cela nécessite une approche plus nuancée qu’une réouverture à grande échelle des écoles.

Étant donné que les jeunes enfants courent un faible risque de tomber gravement malades, sont moins susceptibles de propager la maladie et bénéficient grandement des interactions en personne, nous croyons que l’apprentissage à l’école devrait être envisagé. Ouvrir des écoles aux élèves du primaire et proposer de plus en plus d’options en ligne pour les élèves plus âgés pourrait être une façon d’aborder ce problème épineux.


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Fourni par The Conversation

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.La conversation

Citation: Oui, les enfants peuvent obtenir le COVID-19 – 3 pédiatres expliquent ce que l’on sait sur le coronavirus et les enfants (28 juillet 2020) récupéré le 28 juillet 2020 sur https://medicalxpress.com/news/2020-07-kids-covid-pediatricians- coronavirus-children.html

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