Les relations avec les gorilles sont limitées dans les grands groupes

Les relations avec les gorilles sont limitées dans les grands groupes

Les relations avec les gorilles sont limitées dans les grands groupes

Les gorilles de montagne. Crédits: Fonds Dian Fossey Gorilla

Les gorilles de montagne qui vivent en groupes surdimensionnés peuvent devoir limiter le nombre de relations sociales solides qu’ils forment, selon de nouvelles recherches.


Les scientifiques du Dian Fossey Gorilla Fund (Fossey Fund) et de l’Université d’Exeter ont identifié jusqu’à sept catégories de relations entre les gorilles – allant des liens étroits mère-progéniture aux associations «faibles».

Les gorilles de montagne vivent généralement en groupes de 12 à 20, et l’étude a révélé la plus riche gamme de relations dans des groupes de cette taille.

Lorsque les groupes étaient plus petits ou plus grands – parfois jusqu’à 65 gorilles – les scientifiques ont constaté une moindre diversité des relations sociales.

«On suppose souvent que les animaux vivant en groupes plus importants auront une vie sociale plus diversifiée et plus complexe», a déclaré le Dr Robin Morrison, du Fossey Fund et du Centre de recherche sur le comportement animal d’Exeter.

«Cependant, notre étude suggère que la diversité sociale est plus faible dans les très grands groupes où les gorilles doivent maintenir un plus grand nombre de relations – la plupart des relations tombant dans la catégorie la plus faible.

«Des relations sociales solides existent toujours dans les grands groupes, mais elles semblent représenter une plus petite proportion de l’ensemble des relations.

«Nous ne pouvons pas dire avec certitude pourquoi, mais il se peut que les gorilles n’aient que suffisamment de temps et d’énergie mentale pour maintenir un certain nombre de relations à une force donnée.

« Donc, ils gardent leurs relations clés et maintiennent simplement des liens faibles avec tous les autres gorilles du groupe. »

Le Dr Morrison a ajouté: «Vivre dans un groupe social nécessite un effort mental.

« En effet, l’une des grandes idées de l’évolution sociale est que les humains ont développé de grands cerveaux et un langage pour faire face à la complexité sociale. »

Les gorilles de montagne qui vivent en groupes surdimensionnés peuvent devoir limiter le nombre de relations sociales solides qu’ils forment, selon de nouvelles recherches. Crédit: Université d’Exeter

L’équipe de recherche a utilisé 12 ans de données sur 13 groupes de gorilles surveillés par le Fonds Fossey dans le Parc National des Volcans, au Rwanda.

Le nombre de gorilles de montagne dans le parc a augmenté ces dernières années, ce qui peut expliquer pourquoi des groupes inhabituellement importants se sont formés.

Les gorilles vivent dans des groupes sociaux stables, se déplaçant et se nourrissant ensemble le jour et nidifiant ensemble la nuit.

L’étude a utilisé des données de proximité – le temps que les individus ont passé ensemble – pour mesurer les relations sociales.

«Chez de nombreux primates, l’interaction sociale peut être mesurée par le temps que les individus passent à se toiletter», a déclaré le Dr Morrison.

«Cependant, les gorilles passent moins de temps à se toiletter que la plupart des autres primates.

«Au lieu de cela, une grande partie de la société des gorilles concerne les personnes à côté desquelles les individus choisissent de s’asseoir et de qui ils s’éloignent.

Les catégories de relations identifiées par les scientifiques concernent différents modèles d’interaction révélés par les données.

Ceux-ci représentent une échelle d’associations proches à faibles, mais les catégories ne peuvent pas être simplement exprimées en termes humains tels que meilleurs amis, amis proches, etc.

Lauren Brent, professeur agrégé à l’Université d’Exeter, a déclaré: « Non seulement les groupes au-dessus d’une certaine taille n’étaient pas plus socialement diversifiés, mais les individus vivant dans le même groupe avaient des niveaux variables de complexité sociale – certains gorilles avaient une plus grande diversité de relations sociales. que d’autres.

« Cela s’ajoute à un riche corpus de preuves qui montre que, que vous soyez un humain, un gorille ou un autre type d’animal social, tout le monde ne vit pas son monde social de la même manière. »

Les gorilles de montagne. Crédits: Fonds Dian Fossey Gorilla

Les chercheurs ont constaté que la diversité des relations sociales vécues par les gorilles individuels variait selon l’âge et le sexe.

Les hommes et les femmes vivent une gamme variée de relations en tant que jeunes, mais cela change avec l’âge.

Alors que les femmes maintiennent une diversité de relations relativement constante à l’adolescence et à l’âge adulte, celle-ci diminue rapidement chez les hommes à mesure qu’ils entrent dans l’adolescence, atteignant les niveaux les plus bas vers 14 ans.

À cet âge, les mâles présentent de nombreuses caractéristiques de maturité sexuelle mais sont encore à plusieurs années de la pleine maturité sexuelle.

C’est aussi la période où les hommes sont le plus susceptibles de décider de quitter le groupe dans lequel ils sont nés – ils peuvent donc prendre leurs distances sociales avant ce départ.

S’ils choisissent de rester, comme environ la moitié le font, ils construisent progressivement un ensemble diversifié de relations à l’âge adulte, en assumant des rôles sociaux clés protégeant le groupe, paternant et s’occupant de la progéniture.

Les résultats de la recherche pourraient être utiles pour la conservation des gorilles, y compris les efforts visant à limiter la propagation des maladies.

«En comprenant mieux ces relations sociales, nous pouvons mieux comprendre comment les maladies se propageraient à travers ces groupes sociaux», a déclaré le Dr Tara Stoinski, président et chef de la direction du Dian Fossey Gorilla Fund et l’un des co-auteurs de l’étude.

«C’est vraiment important en ce moment pour les gorilles de montagne car la maladie est l’une des principales menaces à leur conservation.

«Ils attrapent plusieurs des mêmes maladies que les humains, y compris Ebola, et il est extrêmement probable qu’ils attraperaient également le COVID-19 s’ils y étaient exposés.

«La surveillance et la protection à long terme des gorilles de montagne en voie de disparition sont cruciales, non seulement pour leur conservation, mais aussi pour ce que nous pouvons apprendre de cette espèce intelligente et hautement sociale sur la façon dont le comportement social complexe, comme le nôtre, a évolué.

Le papier, publié dans la revue Actes de la Royal Society B, s’intitule: « Comparaison des mesures de la complexité sociale: les grands groupes de gorilles de montagne n’ont pas une plus grande diversité de relations. »


Comprendre les relations de groupe chez les gorilles


Plus d’information:
Comparaison des mesures de la complexité sociale: les grands groupes de gorilles de montagne n’ont pas une plus grande diversité de relations, Actes de la Royal Society B, rspb.royalsocietypublishing.or… .1098 / rspb.2020.1026

Fourni par l’Université d’Exeter

Citation: Les relations de gorilles sont limitées dans les grands groupes (28 juillet 2020) récupéré le 28 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-gorilla-relationships-limited-large-groups.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. En dehors de toute utilisation équitable à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans l’autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.