Des robots sous-marins révèlent les habitudes quotidiennes des baleines en voie de disparition

Des robots sous-marins révèlent les habitudes quotidiennes des baleines en voie de disparition

Des robots sous-marins révèlent les habitudes quotidiennes des baleines en voie de disparition

Un Seaglider de l’UEA faisait partie de ceux utilisés pour surveiller la population et le comportement des cachalots méditerranéens. Crédits: Adrian J Matthews

Tous les humains ne sont pas des gens du matin. Selon une nouvelle étude, les cachalots ne sont pas non plus tous des cachalots, du moins lorsqu’il s’agit de chercher de la nourriture.


La recherche, menée par l’Université d’East Anglia (UEA), a révélé les habitudes quotidiennes du cachalot méditerranéen en voie de disparition. Des planeurs sous-marins sans pilote équipés de moniteurs acoustiques ont enregistré les sons de cachalot, ou «clics», sur plusieurs mois et des milliers de kilomètres d’océan.

Les cachalots sont très bruyants, produisant des types distincts de clics à la fois à des fins d’écholocation et d’interaction sociale. L’étude, publiée aujourd’hui dans le Recherche sur les espèces menacées, axé sur les «clics habituels» extrêmement puissants et très directionnels produits lors de la recherche de nourriture.

Les enregistrements ont confirmé la présence généralisée des baleines dans le nord-ouest de la mer Méditerranée et identifié un point chaud possible pour l’habitat des cachalots dans le golfe du Lion, où un taux de clics plus élevé a été trouvé. Cela pourrait indiquer un nombre plus élevé de baleines, mais pourrait également être dû à des raisons de comportement.

De plus, une surveillance continue de jour et de nuit pendant les mois d’hiver suggère différentes stratégies d’alimentation entre les différentes zones. Dans la mer Ligure, des baleines individuelles mobiles et dispersées se nourrissent à tout moment de la journée. Dans la mer de Sardaigne, des clics habituels ont également été détectés à tout moment de la journée.

Cependant, dans le golfe du Lion, des groupes plus importants ciblent des caractéristiques océanographiques intenses en haute mer, telles que des fronts et des événements de mélange, avec une activité acoustique montrant un schéma clair sur 24 heures et une diminution de l’effort de recherche de nourriture à l’aube. Cela pourrait suggérer qu’ils ont peut-être modifié leur mode d’alimentation habituel à tout moment pour s’adapter à la disponibilité des proies locales. Il fournit un indice sur le régime alimentaire des cachalots dans ce domaine et peut être ce qui le rend attrayant pour eux.

Il y a moins de 2500 cachalots méditerranéens matures et les menaces qui pèsent sur eux incluent la capture accessoire dans les filets de pêche et, comme récemment le cas au large des côtes italiennes, l’enchevêtrement dans des engins de pêche illégaux. Les autres dangers sont les collisions avec les navires et l’ingestion de débris marins, les perturbations causées par le bruit d’origine humaine et les activités d’observation des baleines.

L’étude a impliqué des chercheurs de l’UEA et du Centre for Environment, Fisheries & Aquaculture Science (CEFAS), de l’Association écossaise pour les sciences marines (SAMS), de l’Université de Göteborg et de l’Université de la Sorbonne.

L’auteur principal Pierre Cauchy, chercheur de troisième cycle au Center for Ocean and Atmospheric Sciences (COAS) de l’UEA et au CEFAS, a déclaré que leurs résultats aideraient les efforts de conservation: «Les informations sur l’écologie de la sous-population de cachalots méditerranéens restent rares et ne répondent pas aux besoins de les gestionnaires de la conservation et les décideurs.

« L’augmentation des efforts d’observation, en particulier pendant les mois d’hiver, nous aidera à mieux comprendre l’utilisation de l’habitat et à identifier les principaux habitats saisonniers pour permettre une gestion appropriée des activités de navigation et de pêche. »

Il a ajouté: « Le schéma quotidien clair identifié dans nos résultats semble suggérer que les cachalots adaptent leur stratégie de recherche de nourriture au comportement des proies locales. Les résultats indiquent également un schéma géographique de leur comportement quotidien en hiver. »

Les baleines passent une grande partie de leur temps à se nourrir – lorsqu’elles sont dans un cycle de recherche de nourriture, elles produisent des clics habituels 60% du temps. À ce titre, ils fournissent un indicateur fiable de la présence et de l’activité de butinage des cachalots, et leurs caractéristiques spécifiques leur permettent d’être identifiés et détectés jusqu’à une distance de quatre à 20 km.

L’étude a consisté à analyser les sons enregistrés par des capteurs de surveillance acoustique passive (PAM), précédemment utilisés avec succès pour l’observation météorologique, sur des planeurs déployés par l’équipe pour collecter des données océanographiques pendant l’hiver 2012-2013 et juin 2014, couvrant 3200 km.

Le professeur Karen Heywood, également de COAS, a déclaré que l’étude a démontré les possibilités d’utiliser les missions de planeurs existantes pour surveiller le cachalot méditerranéen pendant les mois d’hiver, pour lesquels il existe un manque de données cruciales pour la conservation.

«Notre capacité à observer avec succès la distribution des cachalots dans différentes zones géographiques du nord-ouest de la mer Méditerranée, sur les pentes et en haute mer, a mis en évidence la complexité du comportement des cachalots, de la stratégie d’alimentation et de l’utilisation de l’habitat», a-t-elle déclaré.

« Cette étude montre que l’ajout de capteurs PAM aux missions de planeurs océanographiques existantes offre la possibilité d’une observation durable à long terme, ce qui améliorerait considérablement la surveillance de la population de cachalots et la description du comportement, ainsi que l’identification de l’habitat clé et les interactions potentiellement nuisibles avec l’homme. Activités. »

La co-auteure Dr. Denise Risch, écologiste des mammifères marins à SAMS, a ajouté: «Nous devons mieux comprendre la population de cachalots méditerranéens afin de travailler à leur conservation en éliminant les menaces.

« Cela est également vrai pour d’autres espèces de mammifères marins dans le monde, et les planeurs nous permettent d’aller dans de nouvelles zones, dont nous n’aurions aucune observation autrement, et aussi à des moments de l’année où nous ne surveillons généralement pas. »


Les «  clics  » des cachalots aident les scientifiques à comprendre le comportement


Plus d’information:
P Cauchy et al, Présence de cachalots observée à l’aide de la surveillance acoustique passive des planeurs d’opportunité, Recherche sur les espèces menacées (2020). DOI: 10.3354 / esr01044

Fourni par University of East Anglia

Citation: Des robots sous-marins révèlent les habitudes quotidiennes des baleines en voie de disparition (29 juillet 2020) récupéré le 29 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-underwater-robots-reveal-daily-habits.html

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