35% des personnes peuvent avoir une certaine protection contre Covid-19 contre le rhume

35% des personnes peuvent avoir une certaine protection contre Covid-19 contre le rhume

Une étude menée par la Charité – Universitätsmedizin Berlin et le Max Planck Institute for Molecular Genetics (Allemagne) a montré que certaines personnes en bonne santé, qui n’ont jamais été atteintes du COVID-19, ont des cellules immunitaires capables de reconnaître le nouveau coronavirus, le SARS-CoV-2. La raison pourrait être trouvée dans les infections à coronavirus précédentes qui produire des rhumes. Sur la base de leurs résultats, 35% des participants qui n’avaient pas réussi le COVID-19 avaient Lymphocytes T bien qu’ils aient été testés négatifs pour les anticorps IgG.

Dans un article de la revue scientifique «  Nature  », les chercheurs expliquent que la raison probable en est que le SRAS-CoV-2 partage certains similitudes structurelles avec les coronavirus qui sont responsables du rhume.

Pour leur étude, les chercheurs ont isolé des cellules immunitaires du sang de 18 patients traités par COVID-19 et ont confirmé que la PCR était positive pour le SRAS-CoV-2. Ils ont également isolé des cellules immunitaires du sang de 68 personnes en bonne santé qui n’avaient jamais été exposées au nouveau coronavirus.

Les chercheurs ont stimulé ces cellules immunitaires à l’aide de petits fragments synthétiques des «protéines de pointe» du SRAS-CoV-2, les bosses caractéristiques de type corona sur la surface externe des coronavirus qui permettent au virus de pénétrer dans les cellules humaines. Par la suite, ils ont testé si les cellules T seraient activées par contact avec ces fragments de protéines. Ils ont constaté que c’était le cas chez 15 des 18 patients atteints de COVID-19 (85%).

«C’était exactement ce à quoi nous nous attendions. Le système immunitaire de ces patients était en train de lutter contre ce nouveau virus, et a donc montré la même réaction «in vitro». Le fait que tous les patients atteints de COVID-19 n’aient pas présenté cette réponse des cellules T auxiliaires aux fragments viraux est probablement dû au fait que les cellules T ne peuvent pas être activées à l’extérieur du corps humain pendant une phase aiguë ou particulièrement sévère de la maladie.  » , explique l’une des trois auteurs principaux de l’étude, Claudia Giesecke-Thiel.

Cependant, l’équipe surpris de trouver des cellules T auxiliaires de mémoire capables de reconnaître des fragments de SARS-CoV-2 dans le sang d’individus en bonne santé. Ils ont été trouvés dans un total de 24 des 68 individus sains examinés (35%). En fait, les chercheurs ont observé que les cellules immunitaires des patients COVID-19 réagissaient à des fragments de l’enveloppe virale différents de ceux des cellules immunitaires d’individus sains.

Alors que les cellules T des patients reconnaissaient la protéine de pointe dans toute son étendue, les cellules T isolées de personnes en bonne santé étaient activées principalement par des sections de la protéine de pointe qui présentaient des similitudes avec les sections correspondantes trouvées dans les protéines de pointe du coronavirus inoffensif du rhume.

«Cela suggère que les cellules T d’individus en bonne santé réagissent au SRAS-CoV-2 en raison d’une exposition antérieure aux coronavirus endémiques du« rhume ». L’une des caractéristiques des cellules T est qu’elles ne sont pas seulement activées par un agent pathogène avec un «ajustement exact», mais aussi pour les agents pathogènes avec une «similitude suffisante» », détaille Giesecke-Thiel. En particulier, les chercheurs ont pu démontrer que les cellules T isolées de participants sains qui ont réagi au SRAS-CoV-2 étaient également activées par divers coronavirus du rhume, montrant ce que l’on appelle la réactivité croisée.

Cependant, les effets que cette réactivité croisée pourrait avoir sur une personne auparavant en bonne santé infectée par le SRAS-CoV-2 n’ont pas été abordés dans cette étude. «En général, il est possible que les lymphocytes T à réactivité croisée aient un effet protecteur, par exemple aider le système immunitaire à accélérer sa production d’anticorps contre le nouveau virus. Dans ce cas, une récente épidémie de rhume entraînerait probablement des symptômes moins graves du COVID-19. Cependant, il est également possible que l’immunité à réaction croisée puisse entraîner une réponse immunitaire mal dirigée et des effets potentiellement négatifs sur l’évolution clinique du COVID-19. Nous savons que cela peut arriver avec la dengue, par exemple », affirme le co-auteur Leif Erik Sander.

Des études prospectives seront nécessaires pour déterminer de manière concluante si les infections antérieures à coronavirus du rhume commun confèrent une protection contre une infection ultérieure par le SRAS-CoV-2, et si cela pourrait expliquer la grande variabilité des manifestations cliniques. Pour analyser cette question, les chercheurs ont lancé une nouvelle étude financée par le ministère fédéral de la Santé et l’Institut fédéral allemand des médicaments et des dispositifs médicaux.