Protéger la santé mentale de votre enfant pendant la pandémie COVID-19

Protéger la santé mentale de votre enfant pendant la pandémie COVID-19

Voici ce que vous devez savoir pour protéger la santé mentale de votre enfant pendant le COVID-19, plus un signe qu’il est temps de demander l’aide d’un professionnel.

Lorsque les nouvelles concernant le coronavirus et la maladie qu’il cause (COVID-19) sont apparues pour la première fois, notre réaction initiale a été de protéger notre santé physique. Pour les futures mamans, l’objectif immédiat était de rester en bonne santé avant, pendant et après l’accouchement.

Mais à mesure que de plus en plus de nouvelles émergent, nous constatons que ce n’est pas seulement notre santé physique sur laquelle nous devons nous concentrer. Nous devons nous concentrer sur notre santé mentale – et cela inclut la santé mentale et émotionnelle de nos enfants.

Dans cet article, nous explorerons les moyens de soutenir les enfants au milieu d’une pandémie, notamment:

  • Comprendre l’impact émotionnel et mental du COVID-19 sur les enfants
  • Causes de l’augmentation de l’anxiété et des problèmes de santé mentale
  • Conseils pratiques pour soutenir la santé mentale de votre enfant

L’impact du COVID-19 sur la santé mentale de votre enfant

Il n’est pas surprenant qu’une pandémie mondiale puisse bouleverser un enfant. Non seulement l’idée d’un nouveau virus est effrayante, mais apparemment du jour au lendemain, le monde de votre enfant (tel qu’il le savait) a changé. Du verrouillage aux changements d’heure parentale à la maison en passant par les dates de jeu annulées et les sports reportés, tout ce changement à la fois peut être bouleversant. Les enfants peuvent se sentir anxieux ou inquiets, et cela peut se manifester de plusieurs façons, notamment:

  • Augmentation des crises de colère
  • Changements dans les habitudes alimentaires ou de sommeil
  • Cauchemars
  • Adhérence

Certains enfants peuvent ne pas vous parler de leurs inquiétudes, mais passer la journée à ruminer leurs peurs.

Le virus lui-même n’est pas la seule façon dont la santé mentale de votre enfant a été affectée. Pendant la pandémie, les enfants ont été (en moyenne) moins actifs physiquement, passent plus de temps à regarder la télévision, impactés par les changements de leur microbiome et confrontés à de nouvelles normes sociales. Toutes ces choses (que nous aborderons dans la section suivante) ont un impact sur la santé mentale de votre enfant.

Plus de temps d’écran = moins d’activité physique

Depuis l’émergence de la pandémie (en particulier pendant le verrouillage), les enfants étaient moins actifs physiquement et passaient plus de temps à regarder la télévision ou à jouer à des jeux vidéo. Les premières études ont montré que l’utilisation moyenne des écrans pour les enfants 30 heures par semaine. Ce n’est pas une faute de frappe – les enfants ont passé presque une semaine de travail complète sur les écrans. Il y a peu de surprise pourquoi cependant.

  • Les écoles sont devenues virtuelles, ce qui a évidemment augmenté le temps d’écran, mais cela signifie également qu’il n’y a plus d’EP ou de récréation quotidienne
  • Les dates de jeu, les sports et les activités parascolaires ont été annulés
  • Les terrains de jeux ont été enregistrés

Cela signifie que de nombreux débouchés pour l’activité physique ont été soudainement retirés des enfants.

Ajoutons au problème: de nombreux parents travaillaient à la maison, ce qui signifiait que les enfants regardaient souvent la télévision ou l’iPad pendant que maman et papa étaient occupés.

Comment cela affecte-t-il la santé mentale de votre enfant?

Les chercheurs ont découvert qu’après seulement une heure de temps d’écran, les enfants présentaient un risque accru de:

  • Diminution du bien-être psychologique
  • Moins de curiosité
  • Contrôle de soi réduit
  • Distractibilité accrue
  • Moins de stabilité émotionnelle
  • Difficulté à terminer les tâches

Et c’était juste après une heure. Si votre enfant regarde plus la télévision que d’habitude, ne vous en faites pas. Ce sont des moments difficiles pour nous tous. La leçon ici n’est pas de se sentir mal ou coupable. D’un autre côté, la leçon ici est de se sentir habilité à faire différents choix – ceux qui sont bons pour nous et la santé mentale de notre enfant. Essayez de régler des minuteries pour les écrans ou de les réserver pour les moments où vous avez vraiment besoin de paix et de tranquillité, comme lorsque vous êtes en conférence téléphonique pour le travail.

Modifications du microbiome

Nous savons que le microbiome est essentiel à notre santé physique et mentale. C’est vrai – votre microbiome soutient également votre cerveau! (source) Malheureusement, le microbiome prend un coup en ce moment. L’augmentation du lavage et de la stérilisation des mains affecte votre santé intestinale. (source) Les Centers for Disease Control and Prevention insistent sur une plus grande désinfection pour limiter la propagation du COVID-19, mais vous pouvez prendre quelques mesures supplémentaires pour soutenir votre santé intestinale. Nous en reparlerons plus tard.

Exposition accrue à des environnements à risque

Pour certains enfants, le voyage quotidien à l’école était une évasion d’un environnement familial malheureux. Les enfants qui considéraient l’école comme un refuge contre la violence domestique ou la maltraitance se trouvaient désormais confrontés à peu ou pas de pause.

La hotline nationale contre la violence domestique a connu une augmentation de la violence domestique, de la maltraitance infantile, de l’inceste, de la toxicomanie / alcoolisme, ainsi que d’un manque de supervision lorsque les parents ne sont pas à la maison (et qu’aucune baby-sitter n’est disponible). Un environnement familial malheureux peut augmenter le risque d’anxiété, de dépression, de pensées suicidaires et de malheur général.

Si vous avez besoin d’aide, appelez la hotline sur la violence domestique. Appelez le 1-800-799-7233.

Nouvelles normes sociales

Comme si les autres problèmes ne suffisaient pas, les enfants doivent également s’habituer aux nouvelles normes culturelles de distanciation sociale, porter des masques, éviter les lieux publics et éviter les contacts humains. Les enfants ayant des tendances TOC peuvent être déclenchés, et ils peuvent voir une augmentation de la gravité de leurs symptômes. De même, les enfants souffrant de troubles sensoriels peuvent avoir du mal à porter des masques.

8 façons de protéger la santé mentale de votre tout-petit

Phew! C’est beaucoup de choses lourdes, mais il y a de bonnes nouvelles. Il existe de nombreuses façons de soutenir la santé mentale de votre enfant.

  1. Gardez vos enfants occupés avec des activités bonnes pour le cerveau comme les puzzles, l’art, la danse, l’apprentissage d’un nouvel instrument de musique ou la cuisine
  2. Renforcez le système immunitaire de votre enfant
  3. Soutenez le microbiome de votre enfant avec des probiotiques et de la nourriture
  4. Enregistrez-vous quotidiennement avec votre enfant et demandez-leur comment ils font avec tous les changements. Pour les enfants plus calmes, vous pouvez leur demander de dessiner une image par jour de ce qu’ils ressentent
  5. Apprenez à votre enfant à calmer le système nerveux. Montrez-leur comment pratiquer la respiration profonde du ventre, la visualisation, la prière et d’autres activités de pleine conscience
  6. Obtenez beaucoup de contact quotidien! Des câlins, des frottements de pieds, des bagarres de chatouilles, il est si important que les enfants soient touchés de manière saine au quotidien. Les câlins stimulent la sérotonine et d’autres endorphines. Rappelez-leur que même s’ils doivent s’éloigner socialement des autres, ils peuvent être proches de leur famille. Ils n’ont pas à avoir peur du contact physique.
  7. Faites beaucoup d’exercice en plein air (même simplement courir et jouer au tag dans la cour est bon pour la santé mentale) (source)
  8. Passez du temps ensemble en famille, faire des activités amusantes (lire ensemble, jouer à des jeux de société). Le rire aide à apaiser les tensions.
  9. Réservez du temps d’écran pour des heures spéciales en jour ou en semaine. Nous permettons à nos enfants de faire des écrans lorsque Faith fait la sieste comme une sorte de «sieste» pour la famille.

Pour les enfants qui retournent à l’école:

Les enfants qui retournent à l’école peuvent avoir un ensemble unique de peurs. Assurez-vous de partager avec votre enfant des faits adaptés à son âge, y compris les nouvelles politiques auxquelles il doit s’attendre à l’école. Laissez votre enfant traiter cela et donnez-lui de nombreuses occasions de poser des questions. Si des masques sont nécessaires à l’école de votre enfant, laissez-le en choisir un. Continuez à poser des questions et laissez de l’espace pour que votre enfant puisse traiter une fois que l’école commence et que sa routine est différente.

Pour les enfants scolarisés à la maison:

Même les élèves à la maison et les apprenants virtuels sont touchés. Les écoliers qui étaient habitués à de nombreuses coop, excursions et sorties à la bibliothèque devront s’habituer à l’école sans leurs activités préférées. Tout comme pour les enfants qui retournent à l’école, informez votre enfant des grands changements bien à l’avance. Cela donne à votre enfant le temps de traiter ces changements. Si votre enfant n’a pas été scolarisé à la maison auparavant, il est peut-être triste de quitter ses amis. Essayez de planifier des appels vidéo ou des rencontres en plein air avec leurs amis.

Quand chercher de l’aide professionnelle

En plus des tactiques ci-dessus, reconnaissez que vous – ou votre enfant – pouvez bénéficier d’une aide professionnelle à un moment donné au cours de cette pandémie, et ce n’est pas grave.

«Si vous arrivez au point que votre anxiété / inquiétude vous accable au point que vous avez beaucoup de difficulté à fonctionner dans la vie, il est peut-être temps d’envisager de demander de l’aide à un professionnel. Tout le monde n’a pas besoin d’une aide professionnelle, mais certaines personnes en ont besoin. Ce n’est pas un signe de faiblesse pour obtenir de l’aide », dit le Dr Brian Briscoe, psychiatre et directeur de programme de Next Step 2 Mental Health.

Si vous ou votre enfant avez besoin d’aide, les soins de santé mentale peuvent vous aider à vous remettre sur la bonne voie. Dans l’esprit de la campagne #EndtheStigma, répétez après moi: ce n’est pas un signe de faiblesse si vous avez besoin d’aide, maman.

Souviens-toi, maman …

Bien que vivre une pandémie ne figurait pas sur ma liste de seau 2020 (ouais!), Nous y sommes. Mais ensemble, nous sommes forts. Avec un peu de grâce (et beaucoup de soutien immunitaire), nous nous en sortirons et en sortirons plus forts que jamais!