La réussite scolaire est influencée par la manière dont les élèves «  font  » le genre à l’école

La réussite scolaire est influencée par la manière dont les élèves `` font '' le genre à l'école

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Crédit: Domaine public Pixabay / CC0

Les réalisations des élèves à l’école sont souvent façonnées par la façon dont ils «interprètent» des rôles de genre spécifiques, selon une nouvelle étude qui met en garde contre une généralisation excessive de l’écart entre les sexes dans l’éducation.


L’étude, menée par des chercheurs de l’Université de Cambridge, suggère que la réussite des jeunes est liée à leurs idées sur ce que signifie être un homme ou une femme. Ceux qui défient les stéréotypes de genre traditionnels semblent mieux réussir en classe.

Les résultats annuels du GCSE au Royaume-Uni, comme dans de nombreux pays occidentaux, montrent généralement que les garçons sont à la traîne des filles sur le plan académique, mais la recherche fait valoir que ce schéma général masque une image plus nuancée. En particulier, les chercheurs préviennent qu’un grand sous-groupe de filles, qui se conforment de manière assez rigide à certaines normes «féminines» traditionnelles, pourrait être à risque sur le plan scolaire. Ils soulignent que ces filles sont souvent «invisibles» dans les vastes enquêtes sur les résultats par sexe qui montrent que les filles réussissent bien en tant que groupe.

Les chercheurs ont examiné les résultats en anglais et en mathématiques de près de 600 candidats GCSE dans quatre écoles en Angleterre. En moyenne, les filles réussissaient beaucoup mieux en anglais, tandis que les garçons étaient légèrement meilleurs en mathématiques. Les filles ont surpassé les garçons dans l’ensemble.

Mais l’étude est ensuite allée plus loin en analysant des sous-groupes de garçons et de filles en fonction de la manière dont ils exprimaient leur identité de genre. Cela a révélé qu’environ la moitié des filles présentaient des «modèles inadaptés de motivation, d’engagement et de réussite». En revanche, environ les deux tiers des garçons étaient motivés, engagés et réussissaient bien aux examens. Les performances scolaires des élèves correspondaient étroitement à leur sens du genre.

Le Dr Junlin Yu, chercheur à la Faculté d’éducation de l’Université de Cambridge, a déclaré: «Il y a eu beaucoup de préoccupations justifiables au sujet du faible niveau scolaire chez les garçons, mais nous devons vraiment passer de l’examen des moyennes et demander quelles des groupes de garçons et de filles accusent un retard. Ces résultats suggèrent qu’une partie de la réponse est liée à la manière dont les élèves «font» le genre à l’école. « 

L’étude a demandé aux élèves de remplir des questionnaires mesurant leur motivation et leur engagement, et a également examiné dans quelle mesure ils se conformaient à certaines «normes» de genre.

Ces normes ont été tirées de deux échelles largement utilisées qui identifient les caractéristiques que les gens des pays occidentaux considèrent comme «typiquement» masculines ou féminines. Les traits prétendument «  masculins  » étaient le contrôle émotionnel, la compétitivité, l’agressivité, l’autonomie et la prise de risque. Les traits «féminins» étaient la minceur, un intérêt pour l’apparence, le souci des relations et un penchant pour la domesticité.

En réalité, la plupart des gens présentent une combinaison de traits masculins et féminins et les chercheurs ont constaté que les élèves appartenaient généralement à l’un des sept profils de genre qui combinaient ces caractéristiques. Ils les ont classés comme:

  • «Garçons résistants» (69% des garçons): résistent généralement aux idées traditionnelles sur la masculinité.
  • «Cool guys» (21%): preneurs de risques compétitifs, mais soucieux d’apparence et de succès amoureux.
  • «Les gars durs» (10%): ont une image émotionnellement «dure», autonomes.
  • «Filles relationnelles» (32% des filles): évitent les normes d’apparence, se sentent à l’aise avec les autres sur le plan émotionnel.
  • «Filles modernes» (49%): soucieuses de l’apparence, mais aussi autonomes et émotionnellement distantes.
  • «Tomboys» (12%): indifférents aux qualités féminines, souvent considérés comme «l’un des garçons».
  • «Filles sauvages» (7%): adoptent des comportements masculins, mais affichent également une apparence exagérément «féminine».

Ces profils ont ensuite été croisés avec les résultats GCSE des élèves.

En moyenne, le groupe de l’échantillon a réalisé comme prédisent les tendances internationales. Les filles avaient une note moyenne de 6,0 (sur 9) en anglais, contre 5,3 pour les garçons. En mathématiques, les garçons en moyenne 5,9; légèrement supérieur au 5,5 des filles.

Mais les chercheurs ont également trouvé de fortes corrélations entre les profils de genre spécifiques et les modèles d’engagement, de motivation et de réussite. Les deux groupes qui résistaient aux normes de genre conventionnelles – les garçons résistants et les filles relationnelles – se sont avérés être «mieux adaptés sur le plan académique» et ont généralement bien réussi aux examens. Les plus faibles performances globales étaient les «gars cool» et «les gars durs».

Cela a considérablement affecté les modèles moyens de réussite selon le sexe. En anglais, par exemple, les filles relationnelles ont largement surpassé tous les autres élèves de la cohorte (en moyenne 6,3), augmentant presque à elles seules la moyenne des filles.

Les filles «modernes» et «sauvages» avaient généralement des résultats GCSE plus médiocres. Plus inquiétant encore, ces groupes affichent également des signes de faible engagement et de faible motivation: ils abandonnent facilement face à des tâches difficiles et consacrent généralement moins d’efforts à leur travail. Collectivement, ces filles représentaient 56% du total, mais leur sous-performance était partiellement masquée par la moyenne élevée des résultats des filles.

L’étude suggère que l’une des raisons de la correspondance étroite entre le profil de genre et la réussite scolaire est que les adolescents ont tendance à exprimer des idées fortes et inflexibles sur le genre, ce qui influence leur attitude à l’égard de l’école. Par exemple, les «gars cool», qui apprécient la prise de risque et la victoire, ont toujours admis ne pas faire d’efforts à l’école – probablement parce que cela maintenait l’illusion qu’ils réussiraient s’ils faisaient plus d’efforts.

Les attitudes à l’égard du genre influencent probablement également l’engagement des élèves dans certaines matières. Des études antérieures ont, par exemple, montré que les mathématiques sont souvent perçues comme «masculines». Fait révélateur, au sein de l’échantillon, les garçons manqués – les filles qui rejetaient les traits «féminins» – obtenaient des notes plus élevées que les autres filles en mathématiques.

La principale recommandation de l’étude est que les efforts visant à réduire l’écart entre les sexes en matière de réussite doivent se concentrer moins sur les «filles par rapport aux garçons» que sur ces profils nuancés. Cependant, les chercheurs suggèrent également que les écoles pourraient soutenir les élèves en les encourageant à penser au-delà des stéréotypes de genre traditionnels.

«Parmi les garçons en particulier, nous avons constaté que ceux qui résistent aux normes de genre étaient majoritaires, mais à l’école, ce n’est souvent pas le cas», a déclaré Yu. « Les enseignants et les parents peuvent aider en encourageant les élèves à sentir qu’ils ne seront pas ridiculisés ou marginalisés s’ils ne se conforment pas aux rôles traditionnels de genre. Nos résultats suggèrent certainement que la résistance aux stéréotypes devient rapidement moins l’exception et plus la règle . « 

La recherche apparaît dans le Journal de la jeunesse et de l’adolescence.


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Plus d’information:
Journal de la jeunesse et de l’adolescence (2020). DOI: 10.1007 / s10964-020-01293-z

Fourni par l’Université de Cambridge

Citation: La réussite scolaire est influencée par la manière dont les élèves «  font  » le genre à l’école (30 juillet 2020) récupéré le 30 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-academic-pupils-gender-school.html

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