quel est le nouveau test de la salive du coronavirus et comment fonctionne-t-il?

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Coronavirus. Crédit: Centres européens de contrôle des maladies

Une des pierres angulaires de la maîtrise de la pandémie de COVID-19 est la généralisation des tests pour identifier les cas et prévenir l’apparition de nouvelles flambées. Cette stratégie est connue sous le nom de «tester, tracer et isoler».

Jusqu’à présent, le test standard a été le test sur écouvillon, dans lequel un écouvillon remonte le nez et l’arrière de la gorge.

Mais une autre méthode de collecte d’échantillons, utilisant la salive, est en cours d’évaluation à Victoria et dans d’autres parties du monde. Il peut avoir certains avantages, même s’il n’est pas aussi précis.

Les tests de salive peuvent réduire les risques pour les agents de santé

L’étalon-or pour détecter le SRAS-CoV-2 (le coronavirus qui cause COVID-19) est une réaction en chaîne par polymérase (PCR). Cela teste le matériel génétique du virus et est effectué le plus souvent sur un écouvillon prélevé du nez et de la gorge, ou des expectorations (mucus des poumons) chez les patients malades.

En Australie, plus de 2,5 millions de ces tests ont été effectués depuis le début de la pandémie, contribuant de manière significative au contrôle du virus.

Bien qu’un prélèvement nasal et de la gorge soit l’échantillon préféré pour détecter le virus, des tests PCR sur la salive ont récemment été suggérés comme méthode alternative. Plusieurs études démontrent la faisabilité de cette approche, dont une menée au Doherty Institute (où travaille l’auteur principal de cet article). Il a utilisé le test PCR existant, mais a examiné la salive au lieu des échantillons nasaux.

L’utilisation de la salive présente plusieurs avantages:

  • il est plus facile et moins inconfortable de prendre de la salive qu’un tampon
  • cela peut réduire le risque pour les agents de santé s’ils n’ont pas besoin de prélever l’échantillon
  • il réduit la consommation d’équipements de protection individuelle (EPI) et d’écouvillons. Ceci est particulièrement important dans les environnements où ceux-ci peuvent être rares.

Mais ce n’est pas aussi sensible

Cependant, une méta-analyse récente (non encore évaluée par des pairs) a montré que la détection de la salive est moins sensible qu’un écouvillon nasal, avec une concentration de virus dans la salive plus faible que les écouvillons. Il est important de se rappeler, cependant, ces données sont préliminaires et doivent être traitées avec prudence.

Néanmoins, cela signifie que les tests de salive risquent de manquer certains cas de COVID-19. Cela a également été démontré dans notre étude récente, qui a comparé des écouvillons salivaires et nasaux chez plus de 600 adultes se présentant à une clinique de dépistage COVID-19.

Sur 39 personnes testées positives par frottis nasal, 87% étaient positives à la salive. La quantité de virus était moins présente dans la salive que dans l’écouvillon nasal. Cela explique très probablement pourquoi le test de salive a manqué le virus dans les 13% restants.

Le test de laboratoire lui-même est le même que les tests de PCR effectués sur des écouvillons nasaux, en utilisant simplement la salive comme type d’échantillon alternatif. Cependant, les laboratoires australiens opèrent dans des cadres de qualité stricts. Pour utiliser la salive comme échantillon de diagnostic, chaque laboratoire doit vérifier que les échantillons de salive sont suffisamment précis par rapport aux écouvillons. Cela se fait en testant une banque d’échantillons de salive positifs et négatifs connus et en comparant les résultats avec des écouvillons prélevés sur les mêmes patients.

Quand les tests de salive pourraient-ils être utilisés?

En théorie, il existe plusieurs paramètres où les tests de salive pourraient jouer un rôle dans le diagnostic de COVID-19. Ceux-ci peuvent inclure:

  • endroits avec un personnel limité pour recueillir des écouvillons ou où un nombre élevé de tests est requis
  • paramètres où les écouvillons et les EPI peuvent être en nombre critique
  • certains enfants et d’autres personnes pour qui un écouvillonnage nasal est difficile.

L’utilisation de tests de salive au niveau de la population n’a été réalisée nulle part dans le monde. Cependant, une étude pilote est en cours au Royaume-Uni pour tester 14 000 agents de santé. La Food and Drug Administration des États-Unis a récemment délivré une approbation d’urgence pour un test de diagnostic impliquant des échantillons de salive prélevés à domicile.

En Australie, le gouvernement victorien pilote également la collecte de salive dans des circonstances limitées, parallèlement aux approches de tamponnage traditionnelles. Il s’agit d’évaluer si la collecte de salive est une approche utile pour étendre davantage les tests communautaires considérables sur écouvillon effectués en réponse aux épidémies actuelles à Melbourne.

Un test de salive peut être mieux que pas de test du tout

Sans aucun doute, le test de salive est moins sensible qu’un prélèvement nasal pour la détection de COVID-19. Mais au milieu d’une crise de santé publique, il existe un argument solide selon lequel, dans certains cas, un test avec une sensibilité modérément réduite est préférable à aucun test du tout.

L’utilisation de tests de laboratoire dans ces volumes énormes comme stratégie de santé publique n’a pas été essayée pour les précédentes flambées de maladies infectieuses. Cela a nécessité une augmentation des capacités de laboratoire bien au-delà de son objectif habituel de diagnostiquer l’infection pour les soins cliniques. En l’absence actuelle de vaccin, des tests généralisés de COVID-19 sont susceptibles de se produire dans un avenir prévisible, avec des périodes de tests intenses nécessaires pour répondre aux épidémies locales qui surviendront inévitablement.

En plus des échantillons sans écouvillon comme la salive, les innovations en matière de tests comprennent des écouvillons auto-collectés (qui ont également été testés en Australie) et l’utilisation de tests par lots d’échantillons. Ces approches pourraient compléter les méthodes de test établies et pourraient fournir une sauvegarde supplémentaire pour le dépistage à l’échelle de la population afin de garantir que le test est facilement accessible à tous ceux qui en ont besoin.


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Fourni par The Conversation

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.La conversation

Citation: Explainer: quel est le nouveau test de salive de coronavirus, et comment ça marche? (2020, 3 juillet) récupéré le 3 juillet 2020 sur https://medicalxpress.com/news/2020-07-coronavirus-saliva.html

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