Faire une liste de toutes les créatures, grandes et petites

Faire une liste de toutes les créatures, grandes et petites

Faire une liste de toutes les créatures, grandes et petites

Girafe réticulée Giraffa (camelopardalis) reticulata, photographiée au Kenya en 2013. La taxonomie des girafes est en cours de discussion, la classification traditionnelle reconnaissant une seule espèce et d’autres classifications reconnaissant jusqu’à huit espèces de girafes distinctes. Sur le premier point de vue, la girafe réticulée serait une sous-espèce, sur le second, ce serait une espèce distincte à part entière. Crédits: Frank E. Zachos

Un article publié le 7 juillet 2020 dans la revue en libre accès PLOS Biologie présente une feuille de route pour créer, pour la première fois, une liste convenue de toutes les espèces du monde, des mammifères et des oiseaux aux plantes, aux champignons et aux microbes.


« La liste de toutes les espèces peut sembler routinière, mais c’est une tâche difficile et complexe », explique le professeur Stephen Garnett de l’Université Charles Darwin, auteur principal du document. « Actuellement, aucune liste unique et approuvée d’espèces n’est disponible. » Au lieu de cela, certains groupes emblématiques d’organismes tels que les mammifères et les oiseaux ont plusieurs listes concurrentes, tandis que d’autres groupes moins connus n’en ont pas.

Cela pose des problèmes aux organisations et aux gouvernements qui ont besoin de listes fiables, convenues, scientifiquement défendables et précises aux fins de la conservation, des traités internationaux, de la biosécurité et de la réglementation du commerce des espèces menacées. L’absence d’une liste convenue de toutes les espèces entrave également les chercheurs qui étudient la biodiversité de la Terre.

Le nouveau document présente une solution potentielle – un ensemble de dix principes pour créer et régir les listes des espèces du monde, et un mécanisme de gouvernance proposé pour garantir que les listes sont bien gérées et largement acceptables.

« Surtout, il définit clairement les rôles des taxonomistes – les scientifiques qui découvrent, nomment et classifient les espèces – et les parties prenantes telles que les écologistes et le gouvernement et les agences internationales », explique le Dr Kevin Thiele, directeur de Taxonomy Australia et co-auteur de la papier. « Alors que les taxonomistes auraient le dernier mot sur la façon de reconnaître et de nommer les espèces, le processus garantit que les besoins des parties prenantes sont pris en compte lors du choix entre les différentes opinions taxonomiques. »

Les espèces de la Terre sont confrontées à des menaces sans précédent, dues au réchauffement climatique, à la pollution, au défrichement des terres, aux maladies et à la surutilisation, qui, ensemble, entraînent une crise d’extinction sans précédent et accélérée. «L’élaboration d’une liste unique et convenue d’espèces ne mettra pas fin à l’extinction», explique Garnett, «mais c’est une étape importante dans la gestion et la conservation de toutes les espèces du monde, grandes et petites, pour cette génération et les générations futures».


Pourquoi la Liste rouge mondiale trompe le risque pour de nombreuses espèces


Plus d’information:
Garnett ST, Christidis L, Conix S, Costello MJ, Zachos FE, Bánki OS, et al. (2020) Principes pour la création d’une liste unique faisant autorité des espèces du monde. PLoS Biol 18 (7): e3000736. doi.org/10.1371/journal.pbio.3000736

Fourni par la Bibliothèque publique des sciences

Citation: Faire une liste de toutes les créatures, grandes et petites (2020, 7 juillet) récupéré le 7 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-creatures-great-small.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. Hormis toute utilisation équitable à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans l’autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.