Le célèbre dinosaure «Jurassic Park» est moins lézard, plus oiseau

Le célèbre dinosaure «Jurassic Park» est moins lézard, plus oiseau

Le célèbre dinosaure «Jurassic Park» est moins lézard, plus d'oiseau

Une interprétation d’un artiste de Dilophosaurus basée sur les dernières recherches. Crédit: Brian Engh / Le site de découverte des dinosaures de Saint George.

Des films aux expositions dans les musées, le dinosaure Dilophosaurus n’est pas étranger à la culture pop. Beaucoup se souviennent probablement mieux du film « Jurassic Park », où il est décrit comme une bête crachant du venin avec un volant cliquetant autour du cou et deux crêtes en forme de pagaie sur la tête.


Le dinosaure dans le film est principalement de l’imagination, mais une nouvelle analyse complète des fossiles de Dilophosaurus aide à remettre les pendules à l’heure. Loin du petit dinosaure ressemblant à un lézard dans les films, le Dilophosaurus était le plus grand animal terrestre de son temps, atteignant jusqu’à 20 pieds de long, et il avait beaucoup en commun avec les oiseaux modernes.

L’analyse a été publiée dans le Journal de paléontologie le 7 juillet.

Dilophosaurus a vécu il y a 183 millions d’années au début du Jurassique. Malgré la renommée du grand écran, les scientifiques en savaient étonnamment peu sur la façon dont le dinosaure ressemblait ou s’intégrait à l’arbre généalogique, jusqu’à présent.

« C’est à peu près le meilleur dinosaure le plus connu », a déclaré l’auteur principal Adam Marsh. « Jusqu’à cette étude, personne ne savait à quoi ressemblait Dilophosaurus ni comment il avait évolué. »

Cherchant des réponses à ces questions, Marsh a effectué une analyse des cinq spécimens de Dilophosaurus les plus complets tout en obtenant son doctorat. de l’Université du Texas à la Jackson School of Geosciences d’Austin. Il est maintenant le paléontologue principal du parc national de Petrified Forest.

Le célèbre dinosaure «Jurassic Park» est moins lézard, plus oiseau

La patte arrière droite de Dilophosaurus wetherilli, collectée en vertu d’un permis de la nation Navajo, et conservée en fiducie aux Texas Vertebrate Paleontology Collections de l’Université du Texas à Austin. Crédit: Matthew Brown / UT Austin Jackson School of Geosciences.

L’analyse est co-écrite par le professeur de l’école Jackson Timothy Rowe, qui a découvert deux des cinq spécimens de Dilophosaurus qui ont été étudiés.

L’étude ajoute de la clarté à un dossier de recherche confus qui remonte au premier fossile de Dilophosaurus à découvrir, le spécimen qui a établi la norme pour toutes les découvertes de Dilophosaurus suivantes. Ce fossile a été reconstruit avec du plâtre, mais le document de 1954 décrivant la découverte n’est pas clair sur ce qui a été reconstruit – un fait qui rend difficile de déterminer dans quelle mesure les premiers travaux étaient basés sur les archives fossiles réelles, a déclaré Marsh.

Les premières descriptions caractérisent le dinosaure comme ayant une crête fragile et des mâchoires faibles, une description qui a influencé la représentation de Dilophosaurus dans le livre et le film « Jurassic Park » comme un dinosaure svelte qui a soumis sa proie au venin.

Mais Marsh a trouvé le contraire. Les mâchoires montrent des signes d’échafaudage pour des muscles puissants. Il a également constaté que certains os étaient tachetés de poches d’air, ce qui aurait aidé à renforcer le squelette, y compris sa double crête.

« Ils sont un peu comme du papier bulle – l’os est protégé et renforcé », a déclaré Marsh.

Ces sacs aériens ne sont pas uniques à Dilophosaurus. Les oiseaux modernes et les dinosaures les plus massifs du monde ont également des os remplis d’air. Dans les deux cas, les sacs aériens allègent la charge, ce qui a aidé les gros dinosaures à gérer leur corps volumineux et les oiseaux à voler dans le ciel.

Le célèbre dinosaure «Jurassic Park» est moins lézard, plus oiseau

Les scientifiques ont trouvé des preuves que le crâne du Dilophosaurus servait d’échafaudage pour de puissants muscles de la mâchoire, brisant l’image du dinosaure comme plus fragile et svelte qui a été promue dans la littérature scientifique et la culture populaire. Crédit: Reconstruction du crâne par Brian Engh, commande du site de découverte des dinosaures de Saint George.

De nombreux oiseaux utilisent les sacs gonflables pour remplir d’autres fonctions, du gonflage des zones extensibles de la peau pendant les rituels d’accouplement à la création d’appels en plein essor et à la dispersion de la chaleur. La gamme complexe de poches d’air et de conduits qui s’étendent de la cavité sinusale de Dilophosaurus à ses crêtes signifie que le dinosaure a peut-être été en mesure d’effectuer des exploits similaires avec son casque.

Tous les spécimens examinés par Marsh provenaient de la formation Kayenta en Arizona et appartiennent à la nation Navajo. Le Musée de paléontologie de l’Université de Californie détient en fiducie trois des spécimens. Le Jackson School Museum of Earth History détient les deux découvertes par Rowe.

« L’une des responsabilités les plus importantes de notre musée est la conservation », a déclaré Matthew Brown, directeur des collections de paléontologie des vertébrés. « Nous sommes ravis de pouvoir partager ces fossiles emblématiques de la nation Navajo avec le monde par le biais de la recherche et de la sensibilisation, ainsi que de les préserver pour les générations futures. »

Pour en savoir plus sur la comparaison des fossiles entre eux, Marsh a enregistré des centaines de caractéristiques anatomiques de chaque fossile. Il a ensuite utilisé un algorithme pour voir comment les spécimens se comparaient au premier fossile – ce qui a confirmé qu’ils étaient bien tous des Dilophosaurus.

L’algorithme a également révélé qu’il existe un écart évolutif important entre Dilophosaurus et ses plus proches parents de dinosaures, ce qui indique qu’il existe probablement de nombreux autres parents à découvrir.

Le dossier révisé de Dilophosaurus aidera les paléontologues à mieux identifier les échantillons à l’avenir. Marsh a déclaré que la recherche était déjà mise en œuvre. Au milieu de son analyse, il a découvert qu’un petit casse-tête dans les collections de la Jackson School appartenait à un Dilophosaurus.

« Nous avons réalisé que ce n’était pas un nouveau type de dinosaure, mais un Dilophosaurus juvénile, ce qui est vraiment cool », a déclaré Marsh.


Des fossiles nouvellement décrits pourraient aider à révéler pourquoi certains dinosaures sont devenus si gros


Fourni par l’Université du Texas à Austin

Citation: Le célèbre dinosaure du «  Jurassic Park  » est moins lézard, plus d’oiseau (2020, 7 juillet) récupéré le 7 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-famous-jurassic-dinosaur-lizard-bird.bird

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