InSight de la NASA fléchit le bras pendant que sa taupe frappe

InSight de la NASA fléchit le bras pendant que sa taupe frappe

InSight de la NASA fléchit le bras pendant que sa taupe frappe

Le mouvement des grains de sable dans la pelle à l’extrémité du bras robotique de la NASA InSight suggère que la « taupe » auto-martelante du vaisseau spatial, qui se trouve dans le sol sous la pelle, avait commencé à taper sur le fond de la pelle en martelant le 20 juin. 2020. Crédit: NASA / JPL-Caltech

L’atterrisseur InSight de la NASA utilise son bras robotique pour aider la sonde thermique connue sous le nom de terrier « taupe » sur Mars. La mission fournit le premier regard sur l’intérieur profond de la planète rouge pour révéler des détails sur la formation de Mars et, finalement, de toutes les planètes rocheuses, y compris la Terre.


Semblable à un conducteur de pieux de 16 pouces de long (40 centimètres de long), la taupe auto-marteleuse a du mal à pénétrer dans le sol martien depuis février 2019. Elle est principalement enterrée maintenant, grâce aux récents efforts pour pousser sur la taupe avec la pelle à l’extrémité du bras robotique. Reste à savoir s’il sera capable de creuser suffisamment profondément – au moins 3 mètres (10 pieds) – pour obtenir une lecture précise de la température de la planète. Des images prises par InSight lors d’une séance de martelage du samedi 20 juin montrent des morceaux de terre se bousculant dans le godet – preuve possible que la taupe avait commencé à rebondir en place, faisant tomber le fond du godet.

Alors que la campagne pour sauver la taupe se poursuit, le bras sera utilisé pour aider à effectuer d’autres travaux scientifiques et techniques. Voici ce à quoi vous pouvez vous attendre dans les mois à venir de la mission, dirigée par le Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud.

Quelle est la prochaine étape pour la taupe?

La taupe fait partie d’un instrument appelé le flux de chaleur et le package des propriétés physiques, ou HP3, que le centre aérospatial allemand (DLR) a fourni à la NASA. Alors que l’écope à l’extrémité du bras d’InSight a empêché la taupe de reculer de sa fosse, elle empêche également la caméra du bras de voir la taupe et la fosse qui s’est formée autour d’elle. Au cours des prochaines semaines, l’équipe écartera le bras pour mieux évaluer l’interaction du sol et de la taupe.

La taupe a besoin de friction du sol pour creuser. Ironiquement, le sol meuble fournit cette friction lorsqu’il s’effondre autour de la taupe. Mais le sol sous InSight s’est avéré être une pâte durcie semblable à du ciment, avec des granules de saleté qui collent ensemble. En conséquence, le recul de l’action auto-martelante de la taupe la fait rebondir en place. Ainsi, les prochains mouvements de l’équipe pourraient être de fournir cette friction en grattant ou en coupant le sol à proximité pour le déplacer dans la fosse dans laquelle il se trouve.

Plus de réflexions sur les progrès récents de la taupe peuvent être trouvées sur un blog écrit par le chercheur principal de HP3, Tilman Spohn du DLR.

Quelle est la prochaine étape pour le bras d’InSight?

InSight a atterri sur Mars le 26 novembre 2018. Son bras robotique a ensuite placé HP3, un sismomètre et le bouclier éolien et thermique du sismomètre sur la surface de la planète. Bien que le bras ait été essentiel pour aider la taupe, les scientifiques et les ingénieurs sont impatients d’utiliser la caméra du bras pour faire un panoramique sur les panneaux solaires d’InSight, ce qu’ils n’ont pas fait depuis le 17 juillet 2019.

C’est la saison poussiéreuse sur Mars, et les panneaux sont probablement recouverts d’une fine couche de particules brun rougeâtre. L’estimation de la quantité de poussière sur les panneaux solaires permettra aux ingénieurs de mieux comprendre l’alimentation électrique quotidienne d’InSight.

Les scientifiques veulent également reprendre l’utilisation du bras pour repérer des météores qui traversent le ciel nocturne, comme ils l’ont fait plus tôt dans la mission. Cela pourrait les aider à prévoir la fréquence à laquelle les météores frappent cette partie de la planète. Ils pourraient également recouper pour voir si les données du sismomètre d’InSight révèlent un impact de météores sur Mars peu après.

Quelle est la prochaine étape pour le sismomètre?

Le sismomètre d’InSight, appelé l’expérience sismique pour la structure intérieure (SEIS), a détecté son premier marsquake près de trois mois après le début de ses mesures en janvier 2019. À l’automne 2019, il détectait un séisme potentiel ou deux par jour. Alors que SEIS a détecté plus de 480 signaux sismiques dans l’ensemble, le taux est tombé à moins d’un par semaine.

Ce changement de taux est lié aux variations saisonnières de la turbulence atmosphérique, ce qui crée un bruit qui recouvre les minuscules signaux du séisme. Malgré la protection contre le vent et le bouclier thermique, SEIS est suffisamment sensible pour que les secousses du vent frappant le bouclier rendent les tremblements de terre plus difficiles à isoler.


Un atterrisseur Mars InSight pour pousser au sommet de la «taupe»


Fourni par Jet Propulsion Laboratory

Citation: InSight de la NASA fléchit le bras pendant que sa «  taupe  » frappe une pause (2020, 7 juillet) récupéré le 7 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-nasa-insight-flexes-arm-mole.html

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