Une étude indique que la souche actuelle de Covid-19 dans le monde est la plus infectieuse

Une étude indique que la souche actuelle de Covid-19 dans le monde est la plus infectieuse

Une étude menée par l’Université de Sheffield (Royaume-Uni) a souligné qu’une variation du génome viral de Covid-19 a amélioré sa capacité à infecter les cellules humaines et il a contribué à en faire la souche dominante qui circule dans le monde aujourd’hui.

L’étude, publiée dans la revue «Cell», montre que la variation est plus contagieuse en culture cellulaire en laboratoire. Appelée «D614G», la variante modifie légèrement mais efficacement la glycoprotéine «en pointe» qui dépasse de la surface du virus, qu’elle utilise pour pénétrer et infecter les cellules humaines.

La variante Covid-19 D614G est rapidement devenu la souche dominante peu de temps après sa première apparition, avec des échantillons géographiques montrant un changement significatif dans la population virale de l’original à la nouvelle souche du virus.

Des chercheurs du Los Alamos National Laboratory au Nouveau-Mexique et de Duke University en Caroline du Nord se sont associés avec le groupe de recherche Covid-19 Genomics UK à l’Université de Sheffield pour analyser des échantillons de génomes publiés dans GISAID, une ressource internationale pour partager les séquences du génome entre les chercheurs du monde entier.

« Nous séquençons les souches du SRAS-CoV-2 à Sheffield depuis le début de la pandémie et cela nous a permis de nous associer à nos collaborateurss pour démontrer que cette mutation était devenue dominante dans les souches en circulation. L’étude complète évaluée par des pairs le confirme, et aussi que la nouvelle variante de la mutation du génome D614G est également plus infectieuse dans des conditions de laboratoire « , explique l’un des chefs de file de l’étude, Thushan de Silva.

Sur la base de leurs résultats, la nouvelle souche a été associée à une augmentation de la charge virale dans les voies respiratoires supérieures des patients Covid-19, ce qui signifie que la capacité du virus à infecter les personnes pourrait être augmentée. « Heureusement à ce stade, Les virus D614G ne semblent pas provoquer de maladie plus gravea « , rassure le chercheur.

« Il est possible de suivre l’évolution du SRAS-CoV-2 à l’échelle mondiale parce que les chercheurs du monde entier mettent rapidement à disposition leurs données de séquence virale via la base de données de séquences virales GISAID. Actuellement, des dizaines de milliers de séquences sont disponibles grâce à ce projet, et cela nous a permis d’identifier l’apparition d’une variante qui est rapidement devenue la forme dominante dans le monde », explique un autre des auteurs de l’ouvrage, Bette Korber, du Los Alamos National Laboratory au Nouveau-Mexique (États-Unis).

Les chercheurs soulignent cependant que une analyse plus approfondie en laboratoire est nécessaire dans les cellules vivantes pour déterminer toutes les implications de la mutation. « C’est remarquable pour moi. Que cette augmentation de l’infectiosité n’a été détectée que par une observation attentive des données de séquence, et que nos collègues expérimentaux ont pu la confirmer avec des virus vivants en si peu de temps », fait valoir Will Fischer du National Laboratory. Los Alamos et auteur de l’étude.