Le changement climatique transforme les lacs de montagne américains en vert avec des algues

Le changement climatique transforme les lacs de montagne américains en vert avec des algues

La concentration d'algues dans deux lacs de montagne éloignés a plus que doublé au cours des 70 dernières années

La concentration d’algues dans deux lacs de montagne éloignés a plus que doublé au cours des 70 dernières années

Le réchauffement climatique transforme les lacs de montagne clairs en vert dans l’ouest des États-Unis en raison d’une augmentation des proliférations d’algues « sans précédent historique », ont rapporté mardi des chercheurs.


Les chercheurs de l’Université d’État du Colorado ont découvert que la concentration d’algues dans deux lacs de montagne éloignés avait plus que doublé au cours des 70 dernières années.

Leurs résultats, publiés dans le Actes de la Royal Society B, mettent en évidence les effets potentiellement néfastes du changement climatique sur les écosystèmes vierges et éloignés.

« Même dans des lacs relativement éloignés situés dans des zones protégées … l’empreinte digitale de la perturbation humaine du système terrestre est évidente », a déclaré à l’AFP la chercheuse principale Isabella Oleksy de la Colorado State University.

« Le réchauffement rapide des environnements de haute altitude a entraîné une accélération rapide et la dominance des algues vertes, qui jusqu’à récemment se trouvaient en faible abondance dans ces lacs. »

L’équipe de scientifiques dirigée par Oleksy a examiné les concentrations d’algues dans les lacs d’une chaîne de montagnes à environ 100 kilomètres (65 miles) de Denver, en utilisant un outil appelé carottier par gravité pour collecter les carottes de sédiments sans endommager le lit du lac.

S’appuyant sur des mesures remontant aux années 1950, ils ont trouvé des «changements spectaculaires» dans l’abondance d’algues sous forme de proliférations d’algues vertes appelées chlorophytes, qui prospèrent dans des températures plus chaudes.

À partir de mesures remontant aux années 1950, ils ont trouvé "des changements dramatiques" en abondance d'algues sous forme de gre

S’appuyant sur des mesures remontant aux années 1950, ils ont trouvé des « changements spectaculaires » dans l’abondance d’algues sous forme de proliférations d’algues vertes

Le niveau élevé d’algues « est venu comme une surprise écologique », a déclaré Oleksy.

Elle a noté que les quantités d’algues documentées dans l’étude se trouveraient plus généralement dans les zones fortement polluées, telles que celles sujettes au ruissellement agricole, et non dans les environnements montagneux non souillés.

« Bien que nous ayons documenté ces changements dans deux lacs du Colorado, il est probable que ce n’est pas un phénomène isolé », a-t-elle déclaré.

Les résultats ne sont pas un pistolet fumant, ont reconnu les chercheurs, mais indiquent que le changement climatique est à l’origine de l’accumulation excessive de nutriments – tels que le phosphore et l’azote – qui provoquent la prolifération d’algues.

Dans les lacs et les océans, les algues fleurissent si elles sont ingérées et déstabilisent les environnements aquatiques en bloquant la lumière du soleil, selon l’Environmental Protection Agency des États-Unis sur son site Web.

Les proliférations d’eau douce et d’algues marines ont un impact économique négatif énorme, affectant la pêche, le tourisme et la santé humaine.


Démarrage lent pour les algues bleu-vert sur les lacs de l’Alberta


Plus d’information:
Isabella A. Oleksy et al. Les nutriments et le réchauffement interagissent pour forcer les lacs de montagne dans des états écologiques sans précédent, Actes de la Royal Society B: Sciences biologiques (2020). rspb.royalsocietypublishing.or… .1098 / rspb.2020.0304

© 2020 AFP

Citation: Le changement climatique rend les lacs de montagne américains verts avec des algues (2020, 8 juillet) récupéré le 8 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-climate-mountain-lakes-green-algae.html

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