pas seulement grand mais finement façonné

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Le cerveau humain: pas seulement grand mais finement façonné

Reconstruction du cerveau numérique 3D et de l’arbre phylogénétique des primates. Crédits: Gabriele Sansalone

Les gros cerveaux ont longtemps différencié les humains et les primates des autres mammifères et il existe une preuve claire que la masse cérébrale a augmenté au fil du temps.


Maintenant, une nouvelle étude de l’Université de la Nouvelle-Angleterre, en collaboration avec des instituts italiens et américains, a montré que l’évolution d’une capacité cognitive plus élevée n’est pas seulement due à un cerveau plus gros, mais aussi au fait que le cerveau a la « bonne » forme.

Alors que la taille du cerveau est depuis longtemps le trait mesuré préféré pour les investigations anthropologiques, le cerveau n’est pas de forme uniforme et présente une variation structurelle considérable.

Les chercheurs étaient particulièrement intéressés par la façon dont les humains ont évolué pour avoir les grands cerveaux de forme globulaire distincts que nous avons aujourd’hui.

Pour répondre à la question, ils ont mené une nouvelle analyse évolutive à grande échelle en utilisant de grands échantillons de reconstructions numériques en 3D de cerveaux de primates.

L’équipe a utilisé une analyse de forme 3D pour mesurer la variation morphologique entre les différents groupes de primates et une nouvelle stratégie phylogénétique pour reconstruire les principaux changements morphologiques survenus dans la lignée des primates.

Leurs découvertes révèlent que le cerveau des grands singes tels que les chimpanzés et les humains ainsi que les singes papionines – babouins et macaques – se caractérisent par une évolution rapide et une plus grande taille du cerveau. Ces caractéristiques les distinguent des petits lémuriens et des singes du Nouveau Monde qui évoluent plus lentement.

Le cerveau humain: pas seulement grand mais finement façonné

Les cartes thermiques montrent que le cerveau humain est caractérisé par un grand renflement du cortex préfrontal, tandis que les babouins sont caractérisés par des changements dans les régions temporales et occipitales. Crédits: Gabriele Sansalone

Les cerveaux des papionines et des grands singes ont également des structures différentes.

« Les humains et, dans une moindre mesure, les grands singes affichent une réorganisation massive des zones cérébrales consacrées à la pensée complexe, au langage articulé, au comportement social et à la résolution de problèmes tels que le lobe frontal et le cortex préfrontal », a déclaré le chercheur principal, le Dr Gabriele Sansalone. m’a dit.

« Nos cartes thermiques montrent clairement le grand cortex préfrontal bombé du cerveau humain, tandis que le cerveau des babouins est caractérisé par des changements dans les régions temporales et occipitales. »

L’étude « La variation de la force de l’allométrie détermine les taux d’évolution de la forme cérébrale des primates » a été publiée par le Actes de la Royal Society B.


Les chercheurs n’avaient pas raison sur le cerveau gauche


Plus d’information:
G. Sansalone et al. La variation de la force de l’allométrie entraîne les taux d’évolution de la forme du cerveau des primates, Actes de la Royal Society B: Sciences biologiques (2020). DOI: 10.1098 / rspb.2020.0807

Fourni par l’Université de la Nouvelle-Angleterre

Citation: Le cerveau humain: pas seulement grand mais finement façonné (2020, 9 juillet) récupéré le 9 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-human-brain-large-finely.html

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