La simple suppression de la SAT ne rendra pas les collèges plus diversifiés

La simple suppression de la SAT ne rendra pas les collèges plus diversifiés

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Crédits: CC0 Public Domain

Lorsque l’Université de Californie a décidé au début de 2020 de cesser d’utiliser l’ACT et le SAT dans les admissions d’ici 2025, la décision a relancé les discussions sur la justesse et l’utilité des examens d’entrée au collège.


Des études ont montré, par exemple, que certaines questions SAT favorisent systématiquement les étudiants blancs par rapport aux étudiants noirs de même capacité. Certains chercheurs disent que les questions mathématiques complexes dans le nouveau SAT, introduit en 2016, créent des barrières injustes pour les apprenants de la langue anglaise. Dans d’autres tests standardisés, certaines questions mathématiques pourraient favoriser les élèves anglophones par rapport aux apprenants de langue anglaise de capacité mathématique égale.

Mais un rapport dirigé par le corps professoral – destiné à aider les dirigeants de l’Université de Californie ou de l’UC à décider de continuer à utiliser le test – n’a trouvé aucune preuve claire de parti pris racial dans le SAT. En fait, le rapport indique qu’un nombre important de minorités de première génération, à faible revenu et « sous-représentées », telles que les étudiants noirs, hispaniques et amérindiens, ont obtenu des admissions à l’Université de Californie en raison « uniquement en raison de leurs scores SAT.  » Une grande diversité pourrait être perdue si l’Université de Californie abandonnait le test.

D’un autre côté, le corps étudiant de l’UC ne reflète pas tout à fait la diversité de la Californie. En 2019, seulement 22% des étudiants qui se sont inscrits à l’UC se sont identifiés comme hispaniques. Mais les Hispaniques, le plus grand groupe ethnique de Californie, représentent plus de 39% de la population de l’État. Cette même année, les minorités sous-représentées représentaient 45% de la population de l’État, mais seulement 26% des effectifs de l’UC.

Ces données démographiques et la taille du système UC – qui inscrit plus de 280 000 étudiants sur 10 campus – pourraient encourager un nombre croissant d’écoles à rendre le SAT ou l’ACT facultatif. La suppression progressive des tests d’admission à l’université serait-elle une tendance positive ou la mauvaise voie à suivre?

A la recherche d’alternatives

Je suis un mathématicien et un enseignant qui a examiné les questions SAT, étudié le fonctionnement des questions de test pour différents groupes d’élèves et rédigé des recommandations pour améliorer l’équité dans les résultats et les évaluations des collèges. Mes vues sont éclairées par ces perspectives combinées.

La suppression du SAT peut sembler libératrice et juste. Mais c’est le but d’une école et les mesures prises pour l’atteindre qui détermineront si l’abolition des examens d’entrée au collège est bénéfique ou nuisible.

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Les suggestions des experts sur ce qui pourrait suivre vont du remplacement des tests par des évaluations des portefeuilles des élèves à la base des admissions sur les dossiers des élèves du secondaire. En fin de compte, la démographie d’une région et le but d’un collège doivent compter dans les décisions d’admission.

La diversité n’augmentera pas automatiquement

Les collèges et les universités ne deviendront pas nécessairement plus diversifiés simplement parce que le SAT est devenu facultatif. Une étude de 180 collèges d’arts libéraux a révélé que les politiques facultatives aux tests n’augmentaient pas le nombre d’étudiants à faible revenu et issus des minorités, par exemple.

Accroître la diversité au niveau collégial nécessite d’être intentionnel: attirer et impliquer des populations étudiantes qui restent sous-représentées dans les collèges et universités, comme les étudiants noirs et hispaniques.

Des matières telles que les mathématiques sont toujours enseignées à partir d’un point de vue très individualiste, blanc, eurocentrique. Cela peut désavantager les étudiants de couleur, qui ne voient pas leur histoire ou leur culture dans le programme d’études.

De plus, certaines décisions d’admission peuvent favoriser par inadvertance des étudiants privilégiés. Disons, par exemple, qu’un collège suspend le SAT et augmente le poids des essais dans les admissions. Les étudiants ayant accès à des parents, des conseillers ou des conseillers qui sont diplômés d’université – ou à ceux qui sont autrement « imprégnés de l’éthique académique » – peuvent savoir quels types d’essais résonneront avec un comité d’admission. Un tel contexte social et culturel peut encore constituer un avantage dans le système actuel.

Forces contre faiblesses

Il y a deux vues à prendre avec les étudiants entrants: une vue de déficit ou une vue d’actif. Le premier voit les faiblesses des élèves: ce qui leur manque. Une vision des atouts voit leurs points forts: ce que les étudiants apportent à la table en termes de leur culture, leur identité et leurs connaissances.

Le choix du point de vue pourrait faire ou échouer les efforts pour diversifier les admissions au collège.

Les déficits – qui peuvent conduire à abaisser les normes de performance ou obliger les étudiants à suivre trop de cours de rattrapage – ont malheureusement été omniprésents dans l’éducation américaine. Pourtant, des efforts croissants se concentrent sur les points forts.

Par exemple, l’enseignement basé sur les atouts en mathématiques remplace la mémorisation par des modes de raisonnement créatifs et l’individualisme par l’apprentissage collaboratif.

Certains programmes cherchent également à valoriser la culture et la langue des étudiants entrants. Une main-d’œuvre de plus en plus diversifiée sert mieux une population de plus en plus diversifiée.

Passé contre présent

Différents groupes d’élèves peuvent avoir des résultats différents lors d’un test équitable. De telles différences dans la façon dont les élèves réussissent un test ne signifient pas nécessairement qu’un test est injuste. Pourtant, dans certains cas, les différences dans les résultats du groupe peuvent en fait être dues à un biais involontaire dans les questions du test, c’est-à-dire un biais qui désavantage injustement certains types d’élèves.

Indétectés, de tels biais peuvent entraîner un score indiquant que la capacité mathématique ou verbale d’une personne est inférieure à ce qu’elle est réellement.

Comment cela pourrait-il arriver? Un problème mathématique sur le baseball peut tester plus que les connaissances mathématiques. Cela peut me désavantager si je connais peu le sport, mais pas si je le connais bien. Ma capacité mathématique est la même, mais le contexte sportif peut introduire un biais indésirable.

Le SAT verbal contenait une fois de telles questions. Un exemple bien connu parmi les savants est le « rameur est de régater » comme « coureur est de marathon » réponse à une question d’analogie verbale SAT des années passées.

Mais la recherche suggère que le SAT peut toujours être biaisé contre des groupes particuliers sous-représentés, y compris ceux qui ont des antécédents d’oppression. Les changements dans la SAT pourraient-ils refléter la diversité culturelle de l’Amérique d’aujourd’hui?

Une histoire de tests aux États-Unis montre que la SAT et nos collèges et universités ont été créés à une époque où les réalités démographiques, sociales et culturelles du pays étaient très différentes de celles d’aujourd’hui. Le test n’a pas été fait par et pour l’Amérique d’aujourd’hui. Et probablement, il n’a pas été conçu pour s’appuyer sur les forces de divers étudiants ou pour éviter les points de vue déficitaires.

La modification des conditions d’admission est censée contribuer à diversifier les écoles. Mais cela nécessitera plus que de modifier les tests ou de supprimer les exigences de test. Il va falloir repenser radicalement l’enseignement supérieur sur la base de l’équité et des forces et des besoins de l’Amérique aujourd’hui.


Étude: Après les interdictions de discrimination positive, les inscriptions d’étudiants sous-représentées sont à la traîne des tendances démographiques


Fourni par The Conversation

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.La conversation

Citation: La simple suppression de la SAT ne rendra pas les collèges plus diversifiés (2020, 9 juillet) récupéré le 9 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-simply-scrapping-sat-wont-colleges.html

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