La température de la surface de la mer a un impact important sur la survie des plants de corail

La température de la surface de la mer a un impact important sur la survie des plants de corail

La température de la surface de la mer a un impact important sur la survie des plants de corail

Un corail blanchi à Hawaï. Sans intervention rapide, les récifs coralliens continueront de se dégrader, ce qui pourrait être la première perte causée par l’homme d’un biome entier. Crédits: Greg Asner

Les températures moyennes mondiales à la surface de la mer ont augmenté à un rythme sans précédent au cours des trois dernières décennies, avec des conséquences d’une grande portée pour les récifs coralliens. Aujourd’hui, la majorité des récifs coralliens survivent à leur limite thermique supérieure et une augmentation d’un seul degré Celsius pendant plus de quelques semaines peut entraîner le blanchissement et la mort des coraux. Alors que les projections de réchauffement de l’océan devraient continuer à augmenter de 1,5 degré Celsius au cours de ce siècle, les scientifiques sont dans une course contre la montre pour trouver de nouvelles solutions pour maintenir les récifs.


Une solution prometteuse est le «jardinage des coraux» ou plantation, une méthode où les fragments de corail cultivés en pépinière sont transplantés sur des récifs dégradés. Une plantation réussie augmente la biomasse corallienne et aide à restaurer la fonction des récifs. Chaque année, des milliers de coraux sont repiqués grâce à cette méthode.

Bien qu’efficace, cette technique est à la fois longue et coûteuse; le coût de la restauration des récifs peut atteindre 400 000 $ par hectare et le succès n’est pas toujours garanti. Si les coraux nouvellement installés sont exposés à des facteurs de stress tels que des épidémies d’algues, une chimie de l’eau défavorable et / ou des fluctuations de température, ils peuvent rapidement se détériorer et mourir. La température étant l’un des facteurs les plus fondamentaux pour déterminer la santé et la survie des coraux, il est essentiel de comprendre son rôle dans la survie des repiquages ​​pour réussir la restauration.

Dans une étude publiée aujourd’hui dans Lettres de recherche environnementale, des chercheurs du Center for Global Discovery and Conservation Science (GDCS) de l’Arizona State University ont montré que la survie des coralliens est susceptible de chuter en dessous de 50% si la température de la surface de la mer dépasse 30,5 degrés Celsius et que les taux de survie peuvent également être prédits en tenant compte des conditions de température dans l’année précédant le repiquage.

« Les récifs coralliens connaissent une température globale annuelle maximale de la surface de la mer d’environ 29,4 degrés Celsius. Notre étude révèle que l’augmentation de la température maximale d’un site à un degré plus élevé réduit les chances de survie des plants de corail à moins de 50%. Nous soulignons l’importance de compte tenu des températures qu’un site a déjà connues pour optimiser les résultats de la plantation », a déclaré Shawna Foo, auteure principale et chercheuse postdoctorale au GDCS.

L’étude était basée sur une analyse de centaines de projets de plantation de coraux dans le monde entre 1987 et 2018. L’équipe a évalué les données sur les taux de survie des coraux, les emplacements et les dates des plantations, ainsi que les données de température de la surface de la mer extraites des satellites pour déterminer les effets de la température sur les plantations. survie. Ils ont également examiné si les températures de l’année précédant la plantation de corail présentaient des tendances similaires. Les résultats de leur analyse permettent de déterminer si un site de restauration est approprié ou non.

« Bien que donnant à réfléchir pour les écologistes et les gestionnaires des récifs, nos résultats fournissent une boussole critique quant à l’endroit où les efforts de restauration des récifs peuvent avoir leur plus grand impact à l’avenir. La restauration des récifs est en train de passer d’une industrie artisanale à une entreprise mondiale, et cela doit se produire. de concert avec la géographie mondiale changeante de la température des océans « , a déclaré Greg Asner, co-auteur de l’étude et directeur du GDCS.


Les projets de restauration des coraux de vinaigrette sont prometteurs dans les Keys de Floride


Plus d’information:
Lettres de recherche environnementale (2020). DOI: 10.1088 / 1748-9326 / ab7dfa

Fourni par l’Arizona State University

Citation: La température de la surface de la mer a un impact important sur la survie des plants de corail (2020, 9 juillet) récupéré le 9 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-sea-surface-temperature-big-impact.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. Hormis toute utilisation équitable à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans l’autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.