La transmission des coronavirus aéroportés soulève de nouvelles questions et inquiétudes

La transmission des coronavirus aéroportés soulève de nouvelles questions et inquiétudes

covid-19

Crédits: CC0 Public Domain

Six mois après le début de la pandémie, il est bien admis que le coronavirus peut se propager lorsqu’une personne infectée expulse des gouttelettes respiratoires en toussant ou en éternuant.

Mais le virus peut-il être transmis sous forme de petites gouttelettes microscopiques qui sont libérées dans l’air en parlant ou simplement en respirant? Et si oui, pourriez-vous contracter le virus à travers une pièce ou après que la personne infectée ait quitté la pièce?

Comme pour de nombreux aspects du coronavirus, la réponse n’est pas claire, débattue et à l’étude.

Pourtant, la preuve que ces « aérosols » invisibles peuvent propager l’infection à l’intérieur plus furtivement qu’on ne le pensait a incité 239 scientifiques, y compris des ingénieurs et des experts en ventilation, à exhorter l’Organisation mondiale de la santé à lutter contre ce risque. « Nous préconisons l’utilisation de mesures préventives pour atténuer cette voie de transmission aérienne », a indiqué une lettre publiée cette semaine dans le journal. Maladies infectieuses cliniques.

Charles Haas, professeur d’ingénierie environnementale à l’Université de Drexel et endosseur de la lettre, a coché ces mesures: « Masquage universel. Évitez les foules. Évitez les espaces confinés. Gardez une distance physique. Et pour les espaces intérieurs, améliorez la ventilation. »

En d’autres termes, nous devons faire toutes les choses difficiles, parfois impraticables que nous faisons maintenant – et plus encore.

Voici quelques trucs à prendre en compte.

Certains experts rejettent cette distinction comme une question de sémantique car la seule différence entre les gouttelettes et les gouttelettes microscopiques est la taille. Mais la taille compte pour plusieurs raisons.

Les gouttelettes chargées de virus d’une toux ou d’un éternuement sont relativement grosses et lourdes et tombent rapidement au sol ou sur une surface telle qu’une table. Il est possible, bien que cela ne soit pas démontré de façon concluante, que vous puissiez être infecté en touchant une surface contaminée, puis en touchant votre nez, votre bouche ou vos yeux. C’est pourquoi les experts de la santé publique recommandent de se laver fréquemment les mains.

En revanche, les microgouttelettes, également appelées aérosols, sont si minuscules (un cheveu humain moyen est 10 fois plus large) qu’elles peuvent flotter dans l’air. Le virus de la rougeole est très contagieux car il peut survivre dans l’air pendant quelques heures, infectant les personnes qui le traversent et l’inhalent. Avant la vaccination, chaque personne atteinte de rougeole la transmettait à 12 à 18 autres personnes en moyenne.

Le coronavirus semble être beaucoup moins contagieux; en moyenne, une personne infectée en infecte deux à trois autres. Mais il y a eu des événements notables « supers spreader » dans lesquels un grand nombre d’infections étaient liées à un cas initial.

« La transmission aéroportée semble être la seule explication plausible de plusieurs événements à grande diffusion », indique la lettre à l’OMS.

Jusqu’à présent, la position de l’OMS a été que le coronavirus aéroporté n’a été confirmé qu’à la suite de procédures médicales générant des aérosols effectuées dans des établissements de soins de santé, comme l’intubation. Les professionnels de la santé devraient porter un équipement de protection pendant ces procédures.

Les preuves de la transmission aéroportée intérieure sont « certes incomplètes », disent les scientifiques dans leur lettre.

Parmi les inconnues: combien de temps le virus peut-il survivre dans l’air? Combien de particules doivent être inhalées pour provoquer une infection? Combien de temps devez-vous rester à l’intérieur pour inhaler autant de particules?

Et bien que l’ARN du coronavirus ait été détecté dans des échantillons d’air, il n’est pas clair que le matériel génétique pourrait générer une infection réelle.

Le commissaire à la santé de Philadelphie, Thomas Farley, a exprimé mardi son scepticisme quant à la propagation par voie aérienne. Si cela joue un rôle important dans la transmission, il pense qu’il y aurait des rapports de personnes infectées en entrant dans une pièce vide utilisée par une personne infectée.

Pourtant, les rapports de cas, l’analyse des données et les simulations indiquent une propagation dans l’air. En mars, par exemple, un seul membre d’une chorale de Skagit Valley, Washington, a infecté 53 des 61 personnes qui ont répété dans une grande salle; deux sont finalement morts.

« Un point centralement important pour interpréter la cause de la transmission est que les cas étaient largement répartis dans toute la pièce sans schéma spatial clair », ont écrit les chercheurs dans un article soumis à la revue Indoor Air.

Les transmissions par voie aérienne semblaient également être le coupable dans un restaurant mal ventilé en Chine, ont conclu les chercheurs.

La propagation par voie aérienne est une idée effrayante, car elle ajouterait aux défis de la limitation du COVID-19. Mais tout comme l’opinion des experts s’est déplacée pour accepter la réalité inquiétante d’une propagation asymptomatique, elle semble se déplacer sur la transmission aéroportée.

« Beaucoup d’entre nous ont revendiqué sa pertinence dès le début de cette pandémie. C’était réel alors. C’est réel maintenant. Période. Nous en profitons tous si nous le reconnaissons et agissons en conséquence », a tweeté Richard Corsi, chercheur et ingénieur en qualité de l’air intérieur. à Portland State University qui a approuvé la lettre de l’OMS.

« ‘Airborne’ ne signifie pas des nuages ​​de virus errant dans les rues, venant pour vous comme les voleurs de corps », a tweeté Linsey Marr, ingénieur civil et environnemental à Virginia Tech qui a approuvé la lettre à l’OMS. « Il y a des choses simples que nous pouvons faire pour réduire le risque de transmission par les aérosols. »

Parmi ces choses: Dans la mesure du possible, soyez à l’extérieur pour des rassemblements ou des événements parce que les études montrent que la transmission à l’extérieur est rare. Portez un masque lorsque vous quittez la maison ou avez des visiteurs. Ouvrez les fenêtres pour améliorer la ventilation.

Bien sûr, certaines mesures de réduction des risques sont tout sauf simples. Les écoles, les dortoirs, les immeubles de bureaux, les églises, les maisons de soins infirmiers – partout où un grand nombre de personnes vivent ou se rencontrent à l’intérieur – sont déjà aux prises avec les précautions standard de la distanciation sociale et du masquage.

Maintenant, selon les experts de la transmission aéroportée, d’autres mesures devraient être envisagées, telles que la mise à niveau des systèmes de chauffage et de refroidissement, l’installation de filtres à air puissants et de lampes ultraviolettes germicides.

L’épidémiologiste des maladies infectieuses de l’OMS, Maria Van Kerkhove, a déclaré mardi que l’organisation étudie la possibilité d’une propagation par voie aérienne et publiera un mémoire sur la question « dans les prochains jours ».


Suivez l’actualité de l’épidémie de coronavirus (COVID-19)


© 2020 The Philadelphia Inquirer
Distribué par Tribune Content Agency, LLC.

Citation: La transmission des coronavirus aéroportés soulève de nouvelles questions et inquiétudes (2020, 9 juillet) récupéré le 10 juillet 2020 sur https://medicalxpress.com/news/2020-07-airborne-coronavirus-transmission.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. Hormis toute utilisation équitable à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans l’autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.