Briser le polystyrène océanique – pollution à l’échelle mondiale

Briser le polystyrène océanique - pollution à l'échelle mondiale

Briser le polystyrène océanique - pollution à l'échelle mondiale

Crédit: Hefin Owen / Flickr

Une promenade le long de la plage est un moyen privilégié de se connecter avec la nature et, idéalement, offre la possibilité de s’échapper du flotsam et du jetsam de la vie quotidienne. Malheureusement, la plupart d’entre nous qui avons la chance d’avoir accès à la côte sont conscients des restes de cette vie quotidienne entraînés à terre à chaque marée, et un type particulier se démarque souvent: la neige blanche du polystyrène brisé.


Le polystyrène moussé (ou styromousse) est l’un des composants les plus courants des déchets marins flottant en mer ou rejetés le long des côtes. Non seulement un choix populaire pour de nombreux types d’emballage et d’isolation sur terre, le polystyrène a également une variété d’utilisations maritimes dans les ports, les marinas, l’aquaculture, la pêche et les activités de loisirs. Mais le polystyrène expansé ne se biodégrade jamais complètement et peut constituer une grave menace pour la vie des océans car il s’effrite en milliers de fragments gonflés dans le milieu marin.

Dans un contexte de préoccupation croissante concernant la pollution qu’elle provoque, plusieurs pays ont, ces dernières années, restreint l’utilisation de certains produits en polystyrène expansé, tels que les contenants et les tasses à emporter. Bien qu’il soit important d’arrêter l’utilisation inutile de plastique, les efforts déployés jusqu’à présent ont largement ignoré la pollution par le polystyrène expansé provenant directement des activités se déroulant sur ou près de l’océan, et n’ont pas encore évalué les moyens les plus efficaces de traiter cette importante source potentielle.

Dans cet esprit, Fauna & Flora International (FFI) a mené des recherches de cadrage pour identifier les façons dont le polystyrène expansé est utilisé dans les activités marines, comment celles-ci contribuent à la pollution du polystyrène océanique et ce qui pourrait être fait pour réduire cette contribution. Le partage de ces idées à grande échelle, en particulier avec les utilisateurs de produits en mousse de polystyrène en mer, sera crucial pour explorer comment nos recommandations pourraient être mises en pratique.

Briser le polystyrène océanique - pollution à l'échelle mondiale

Quai en polystyrène expansé flottant endommagé par un tsunami en Californie, 2011. Crédit: California Department of Fish and Wildlife / Flickr

Couler dans la neige en plastique

Les bouées, les flotteurs et les pontons représentent certaines des utilisations marines les plus importantes du polystyrène expansé.

Au Royaume-Uni, les pontons et les grandes bouées sont de plus en plus recouverts de plastique dur, mais il n’y a aucune obligation légale pour cela et des bouées et des flotteurs en mousse de polystyrène non couverts plus petits sont toujours utilisés dans la pêche et l’aquaculture. Dans d’autres régions, l’élevage d’huîtres, de palourdes et de moules utilise traditionnellement de la mousse de polystyrène non couverte pour les flotteurs et les radeaux, ce qui entraîne une pollution importante des côtes et des mers lorsqu’ils sont endommagés ou jetés. Des recherches dans l’archipel de Cat Ba au Vietnam ont estimé que 54500 flotteurs en polystyrène expansé sont utilisés à tout moment pour l’aquaculture, et dans une étude de la baie d’Hiroshima, au Japon – où les huîtres sont élevées – 99,5% des déchets marins étaient des fragments de polystyrène expansé. À Taïwan, des efforts sont en cours pour enfermer les flotteurs exposés afin de les protéger des dommages ou les remplacer par des alternatives. Sur l’île Lasqueti au Canada, du polystyrène expansé qui semble provenir de flotteurs d’aquaculture à proximité obstrue les plages. Les résidents locaux organisent une «Journée de la mousse de polystyrène» annuelle pour nettoyer et signalent que des volontaires s’enfoncent jusqu’aux genoux dans les petites boules de mousse. Le Canada envisage actuellement une nouvelle législation exigeant que les produits en polystyrène expansé soient emballés dans du plastique dur.

À Hong Kong, les pêcheurs jettent souvent des caisses à poisson en mousse de polystyrène utilisées pour stocker et vendre leurs prises dès qu’elles sont trop sales ou endommagées, et celles-ci sont souvent retrouvées éparpillées sur les plages. Les caisses à poisson en polystyrène moussé sont souvent utilisées au Royaume-Uni pour transporter les fruits de mer, et il n’y a que rarement un moyen de les collecter et de les recycler.

Les activités de loisirs jouent également un rôle: des blocs de polystyrène expansé utilisés pour soutenir les voiliers lorsqu’ils sont hors de l’eau sont parfois abandonnés, et on estime que jusqu’à 16 000 bodyboards sont trouvés dans les eaux britanniques chaque année.

Briser le polystyrène océanique - pollution à l'échelle mondiale

Au Canada, une oie sauvage a fait son nid avec un flotteur en polystyrène expansé. Crédits: Donald Gordon

Intensifier l’action contre la pollution du polystyrène océanique

Ce n’est pas que les gens qui travaillent et se détendent en mer sont particulièrement désireux d’utiliser des produits en polystyrène expansé, mais souvent il n’y a tout simplement pas de meilleure alternative pour le but qu’ils servent – ou s’il y en a, c’est plus cher. Certains pays et états limitent l’utilisation de polystyrène expansé exposé avec des lois exigeant une conception plus robuste des bouées, flotteurs et pontons avec des couvertures en plastique dur – une étape simple qui aide à protéger le polystyrène exposé des intempéries par les vagues, la lumière UV et le picage ou creusé par la faune. D’autres testent des matériaux alternatifs pour les caisses à poisson ou recherchent des moyens plus efficaces de recycler le polystyrène expansé. Il reste cependant un long chemin à parcourir, et les efforts dans le monde ont été au mieux inégaux.

La liste des recommandations de la FFI vise à intensifier les efforts pour lutter contre la pollution due aux utilisations marines du polystyrène expansé. Les interventions proposées visent à réduire son utilisation en mer, à améliorer la conception des produits ou les soins en cours d’utilisation et à faciliter l’élimination des polystyrènes expansés de manière responsable, ainsi qu’à mettre en évidence les opportunités potentielles d’exploiter de nouvelles technologies qui pourraient aider à la surveillance et à l’application. Pour encourager un engagement et un soutien plus larges dans la lutte contre le problème, nous recommandons également de sensibiliser davantage ceux qui l’utilisent dans le milieu marin, tant au Royaume-Uni qu’à l’étranger, aux effets de la pollution par le polystyrène expansé.


Quelle est l’ampleur du problème de la pollution du polystyrène océanique?


Fourni par Fauna & Flora International

Citation: Briser le polystyrène océanique – pollution à l’échelle mondiale (2020, 10 juillet) récupéré le 10 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-ocean-polystyrenepollution-global-scale.html

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