Iceberg A-68 géant trois ans après

Iceberg A-68 géant trois ans après

Iceberg A-68 géant trois ans après

Un énorme iceberg appelé A-68 a vêlé de la plate-forme de glace Larsen C de la péninsule Antarctique le 12 juillet 2017. Trois ans plus tard, il se trouve en eaux libres près des îles Orcades du Sud dans l’océan Atlantique Sud – à environ 1050 km de son lieu de naissance. Le berg a déjà perdu deux morceaux de glace, qui étaient assez gros pour être baptisés: A-68B et A68C. Copernicus Sentinel-1 a ​​capturé cette image de la maison mère, A-68A, le 5 juillet 2020. Crédit: contient des données modifiées de Copernicus Sentinel (2020), traitées par l’ESA, CC BY-SA 3.0 IGO

L’iceberg colosse qui s’est séparé de la plate-forme de glace Larsen C de l’Antarctique le 12 juillet 2017 est maintenant dans les eaux libres de l’Atlantique Sud près des îles Orcades du Sud, à environ 1050 km de son lieu de naissance. Ayant perdu deux morceaux de glace, ce berg record est un peu moins énorme qu’il ne l’était autrefois – et maintenant qu’il est dans des eaux plus agitées, il risque de se briser davantage.


Au moment du vêlage, l’A-68 était environ le double de la taille du Luxembourg et l’un des plus grands icebergs jamais enregistrés, changeant à jamais le contour de la péninsule antarctique. Malgré sa taille, cependant, il est remarquablement mince, à seulement quelques centaines de mètres d’épaisseur.

Au cours des trois dernières années, des missions satellites telles que Copernicus Sentinel-1 ont été utilisées pour suivre le berg alors qu’il dérivait dans l’océan Austral. Pendant les deux premières années, il est resté proche de sa calotte glaciaire parente, gêné par la glace de mer.

Cependant, il a perdu un morceau de glace presque immédiatement après avoir été vêlé, ce qui lui a valu le nom de A-68A, et sa progéniture est devenue A-68B. Plus récemment, en avril 2020, l’A-68A a perdu un autre morceau: l’A-68C.

Plutôt non romantiquement, les icebergs antarctiques sont nommés d’après le quadrant antarctique dans lequel ils ont été initialement aperçus, puis un nombre séquentiel, puis, si l’iceberg se brise, une lettre séquentielle.

Bien que l’A-68A soit un iceberg relativement mince, il s’est assez bien maintenu, mais les satellites seront essentiels pour surveiller son évolution en eaux libres.

  • Iceberg A-68 géant trois ans après

    Chemin A-68A. Crédit: contient des données Copernicus Sentinel modifiées (2017-2020), traitées par l’ESA; Base de données de suivi des icebergs antarctiques

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    Cette image plus large de la mission Copernicus Sentinel-3 montre la position de l’A-68A en février 2020. Crédit: contient des données modifiées de Copernicus Sentinel (2020), traitées par l’ESA, CC BY-SA 3.0 IGO

Capturée par la mission radar Copernicus Sentinel-1, l’image ci-dessus montre le berg le 5 juillet 2020, quelques jours avant son troisième anniversaire. Les satellites porteurs de radar continuent de fournir des images indépendamment de l’obscurité et du mauvais temps, ce qui est indispensable lors de la surveillance des régions polaires éloignées qui sont enveloppées d’obscurité pendant les mois d’hiver.

La carte montre les différentes positions de l’A-68A au cours de son voyage de trois ans. La carte souligne non seulement combien de temps elle est restée près de la calotte glaciaire Larsen C, mais aussi, au cours de la dernière année environ, son rythme de dérive a considérablement augmenté.

La carte comprend également des traces d’icebergs historiques, basées sur les données d’un certain nombre de satellites, y compris les ERS-1 et ERS-2 de l’ESA, et montre que l’A-68A suit cette trajectoire bien rodée.



Fourni par l’Agence spatiale européenne

Citation: Iceberg A-68 géant trois ans après (2020, 10 juillet) récupéré le 10 juillet 2020 sur https://phys.org/news/2020-07-giant-a-iceberg-years.html

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