La manière choquante que votre race affecte votre santé sans que vous le sachiez

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L’inégalité raciale en matière de soins de santé est un problème à multiples facettes. Non seulement les Noirs américains sont plus susceptibles de vivre dans des «déserts alimentaires» – des zones dans lesquelles des aliments frais et sains ne sont pas facilement disponibles – et d’être non assurés que les Blancs, il existe également des problèmes de biais implicite parmi les professionnels de la santé. Des études et des sondages ont prouvé qu’une partie importante des médecins et autres professionnels de la santé pensent que les Noirs ressentent moins de douleur, ce qui peut entraîner des erreurs de diagnostic ou un manque de traitement approprié. Et de nouvelles recherches publiées dans Le New England Journal of Medicine postule qu’il y a même des préjugés raciaux dans certains des outils et calculateurs que les médecins utilisent pour diagnostiquer leurs patients chaque jour – des préjugés dont ces médecins ne sont peut-être même pas conscients.

L’article explique que certains «algorithmes de diagnostic et directives de pratique… ajustent ou« corrigent »leurs résultats en fonction de la race ou de l’origine ethnique d’un patient. Selon l’article, ces outils sont utilisés par les médecins pour produire des informations qui aident à orienter le traitement, y compris le calcul du risque de décès d’une insuffisance cardiaque chez une patiente admise, l’estimation de la fonction rénale et l’évaluation des risques de travail pour les patientes enceintes ayant subi une césarienne.

Mais la race est-elle réellement un facteur dans la détermination de ces choses? Les chercheurs ont examiné la logique derrière l’entrée de la race dans ces algorithmes et ont constaté qu’ils reposaient sur une science fragile.

Médecin de sexe masculin assis devant un ordinateur portable
Shutterstock / Blue Planet Studio

« Certains développeurs d’algorithmes n’offrent aucune explication de la raison pour laquelle des différences raciales ou ethniques peuvent exister », indique l’étude. « D’autres offrent des justifications, mais lorsque celles-ci remontent à leurs origines, elles conduisent à une science raciale dépassée et suspecte ou à des données biaisées. »

La recherche cite une étude de 2019 publiée dans Problèmes de santé des femmes, qui montre que les femmes noires et hispaniques obtiennent des scores plus élevés sur le calculateur de risque de travail largement utilisé en raison d’hypothèses médicales dépassées selon lesquelles les femmes blanches sont mieux adaptées pour accoucher. Pour cette raison, les femmes noires et hispaniques sont poussées de manière disproportionnée dans les chirurgies par césarienne par opposition aux naissances vaginales, qui sont souvent plus sûres. En 2018, 14,7 femmes blanches sur 100000 sont décédées de décès liés à la grossesse, selon NBC News, tandis que pour les femmes noires, le taux était de 37,1 sur 100000.

Dans sa couverture de Le New England Journal of Medicine recherche, Le New York Times note qu’il y a un ajustement pour la race dans le calculateur de la fonction rénale, basé sur des études vieilles de plusieurs décennies qui n’ont peut-être pas intégré avec précision l’effet de la race sur la fonction rénale, s’il y en a même. le Fois rapporte que «les laboratoires utilisent régulièrement un calculateur de la fonction rénale qui ajuste les taux de filtration pour les patients noirs. Avec l’ajustement, les patients noirs se retrouvent avec des taux légèrement meilleurs que les blancs, ce qui peut être suffisant pour rendre ceux qui ont des taux limites inadmissibles à une greffe de rein. liste. »

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Les auteurs espèrent que leurs recherches engendreront une réévaluation des outils qui peuvent refléter ou intégrer incorrectement la race afin que les médecins puissent offrir à leurs patients de meilleurs soins. « Si les médecins et les éducateurs cliniques analysent rigoureusement les algorithmes qui incluent la correction de la race, ils peuvent juger, avec un regard neuf, si l’utilisation de la race ou de l’ethnicité est appropriée », indique l’étude. Et pour des informations vitales sur la façon de prendre soin de vous, voici le rendez-vous santé à ne pas manquer cette année.